Este artigo faz parte da cobertura contínua da medicina, investigação biomédica, educação médica e política relacionada com a pandemia da SRA-CoV-2 e a doença COVID-19 da Harvard Medical School.

O que faz o SRA-CoV-2, o vírus que causa a COVID-19, assim que entra nas vias respiratórias de uma pessoa, e como é que a infecção nas células pulmonares afecta as respostas imunitárias dos doentes?

Nova investigação conduzida por investigadores da Escola Médica de Harvard no Massachusetts General Hospital e publicada na Nature Communications fornece conhecimentos que podem ajudar a melhorar as estratégias de tratamento para os doentes infectados.

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Os resultados sugerem tratamentos que visam a replicação viral, como o remdesivir, pode ser eficaz apenas na fase inicial da infecção, de acordo com os autores do estudo.

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Para analisar a SRA-CoV-2 ao nível dos tecidos, os cientistas examinaram material autopsiado de 24 doentes que morreram devido a complicações da COVID-19.

As análises revelaram duas fases de infecção em doentes com pneumonia COVID-19 grave.

A fase inicial é definida por níveis elevados de vírus nos pulmões que activam as células dos doentes para expressar os genes envolvidos com a via do interferão, uma parte crítica da resposta imunitária. Na fase posterior, o vírus já não está presente, mas os danos nos pulmões são demasiado graves para a recuperação.

“A resposta do interferão ao SRA-CoV-2 indica que os sistemas imunitários das pessoas são capazes de atacar o SRA-CoV-2, mas a resposta é variável entre doentes e mesmo em diferentes partes do pulmão do mesmo doente, dificultando uma abordagem terapêutica ‘um medicamento serve a todos'”, disse o autor co-correspondente David Ting, professor assistente de medicina do HMS e director clínico associado para a inovação no Mass General Cancer Center.

A equipe também descobriu que há surpreendentemente muito pouca replicação viral nos pulmões, o que sugere que o vírus está se replicando principalmente nas passagens nasais e depois caindo nos pulmões, onde pode causar pneumonia e outras complicações”.

Será importante realizar análises adicionais de autópsia para melhor compreender a extensão e tempo da infecção do SRA-CoV-2 nos pulmões e outros tecidos, o que poderia levar a melhores estratégias de tratamento para os doentes com COVID-19, disseram os autores.

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No estudo, a equipa utilizou um método chamado RNA in situ hibridização para visualizar o SRA-CoV-2 em amostras de pulmão humano.

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“Este ensaio é agora um teste clínico a ser utilizado no MGH para compreender que tecidos podem ser infectados pelo vírus”, disse Ting.

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Adaptado de um comunicado Mass General news.

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