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Thomas Corbett nasceu em Londres em 1832, mas ganhou fama como Boston Corbett, o homem que matou John Wilkes Booth.

Como um jovem, Corbett bebeu muito. Depois mudou-se de Nova Iorque para Boston e encontrou reformadores metodistas. Eles persuadiram-no a jurar que não bebia álcool e a juntar-se à Igreja Metodista. Ele abraçou a igreja como fez tudo na vida – com grande gosto, mudando seu nome para Boston Corbett e crescendo seu cabelo longo para imitar Cristo.

Pregador de rua

Corbett se tornou um pregador de rua, condenando os pecadores ao redor da cidade. Ele montava um púlpito improvisado numa esquina e oferecia seus sermões para o desfile de passagem. E quando criticado ou confrontado, ele colocou suas habilidades de briga em uso e assumiu todos os comers.

Boston Corbett

Mathew Brady portrait of Boston Corbett

Historians suspeitam que Boston Corbett tinha problemas mentais para começar, mas provavelmente foram exacerbados pela sua exposição ao mercúrio enquanto perseguia seu ofício de chapeleiro. Em um dos incidentes mais estranhos de sua vida, duas prostitutas propuseram a Corbett. Ele as condenou e continuou em casa, mas a tentação que sentiu o perturbou.

Vendo respostas na Bíblia, ele se voltou para o Livro de Mateus, que o instrui: “E se o teu olho direito te ofende, arranca-o e lança-o de ti…., e haverá eunucos, que se fizeram eunucos por causa do reino dos céus.” Corbett escolheu uma interpretação literal do livro e castrou-se.

Guerra Civil

Em 1861, Corbett precisava de decidir o seu destino. Tornar-se-ia ele um pacifista ou um soldado? Depois de uma consideração orante, ele escolheu um soldado e alistou-se num regimento de Nova Iorque para se alistar no Exército da União na Guerra Civil. Antes de disparar um tiro, ele proferiria a frase: “Que Deus tenha piedade de suas almas”

Corbett não era um soldado ideal. Ele carregava sua Bíblia com ele e nunca perdia uma oportunidade de repreender seus companheiros soldados – incluindo superiores – por profanidade ou outros comportamentos pecaminosos. Ele foi martirizado pela sua conduta e expulso do serviço militar, mas reingressou em 1863.

andersonville

Prisão de Andersonville

Corbett cumpriria pena na Prisão de Andersonville na Geórgia – o prisioneiro confederado do campo de guerra. Quase um terço dos 45.000 soldados da União enviados para Andersonville morreram lá. Corbett teve sorte. Sobreviveu.

Assassinato

Depois de John Wilkes Booth assassinar o Presidente Lincoln a 15 de Abril de 1865, fugiu para a Cidade de Port Royal, no extremo norte da Região de Tidewateria da Virgínia.

Currier e Ives imprimem o assassinato de Lincoln

Secretário de Guerra de Lincoln Edwin Stanton enviou 26 soldados da União do 16º Regimento de Cavalaria de Nova Iorque em perseguição. Boston Corbett estava no regimento, que tinha ordens para trazer Booth e seus cúmplices de volta a Washington – de preferência vivos.

Quando os soldados da União encontraram Booth escondido em um celeiro, eles o expulsaram colocando fogo nele. O Boston Corbett atirou no pescoço do Booth em fuga. O tiro paralisou Booth, e ele morreu em duas horas.

Como Corbett explicou: “Eu apontei para o corpo dele. Eu não queria matá-lo…. Eu acho que ele se abaixou para pegar algo assim que eu disparei. Isso provavelmente explica o facto de ele ter recebido a bola na cabeça. Quando o assassino se deitou aos meus pés, um homem ferido, e eu vi que a bala tinha feito efeito cerca de um centímetro atrás da orelha, e lembrei-me que o Sr. Lincoln estava ferido na mesma parte da cabeça, disse eu: “Que Deus nós temos… Deus vingou Abraham Lincoln.”

Descarregar o Patriota

Corbett ficou amplamente conhecido como “O Vingador de Lincoln.” Stanton interrogou-o sobre o tiroteio, mas concluiu que Corbett agiu razoavelmente.

booth

John Wilkes Booth

“O rebelde está morto. O patriota vive . . . ele tem poupado as despesas do país, a excitação contínua e os problemas. Descarregar o patriota”, disse Stanton, segundo informações.

Boston Corbett não viveu feliz para sempre. Após a guerra, ele voltou para Boston, e para fazer chapéus”. Ele se tornou ainda mais errático, lançando-se em oração e balançando sua pistola quando agitado. Ele levou para fazer discursos sobre a morte de Booth, mas sua crescente incoerência o impediu de continuar essa carreira.

Fora de emprego após emprego, ele foi de Boston para Danbury, Conn., para New Jersey e finalmente para Kansas como um homesteader. Movido pelo seu papel no assassinato de Booth, a Legislatura do Kansas nomeou-o assistente de porteiro em 1887.

Até então, no entanto, delírios e paranóia perseguiam o Boston Corbett. Ele temia que os antigos Confederados o assassinassem. A certa altura, convencido dos seus colegas de tribunal conspiraram contra ele, Corbett brandiu a sua pistola e tirou-os da Statehouse. Para isso, foi enviado para um asilo de loucos em Topeka. Ele então escapou e com a ajuda de um amigo escapou.

Kansas Statehouse

Hoje, ninguém sabe o que aconteceu com ele. Ele disse que planeava ir para o México. Alguns teorizam que ele morreu no Grande Incêndio de Hinckley em Minnesota em 1894.

A busca por sua história final está nublada, no entanto, porque muitos impostores afirmaram ser o ‘Vingador de Lincoln’ depois do desaparecimento de Boston Corbett.

Se você gostou desta história, você também pode querer ler sobre o noivo de John Wilkes Booth em New Hampshire aqui. Esta história foi atualizada em 2020.

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