Autor: Dr. Norman Brodie
Source: Adaptado de um artigo no LDA Yukon News, Junho de 1998, reimpresso com permissão do autor.

Informação de fundo

Uma boa avaliação diagnóstica das dificuldades de aprendizagem precisa de abordar várias áreas importantes. Uma necessidade primária no início do processo de diagnóstico é a obtenção de uma boa história. Embora os testes diagnósticos possam fornecer excelentes avaliações dos níveis atuais de funcionamento nas várias áreas avaliadas, também é importante ter:- uma história detalhada do desenvolvimento dos problemas (incluindo uma história de desenvolvimento com atenção a questões como fala atrasada e marcos motores)

  • qualquer história familiar de condições semelhantes entre parentes de sangue (muitas dificuldades de aprendizagem “correm em família” e estão claramente relacionadas com predisposições genéticas),
  • e história pessoal para eventos relevantes como lesões na cabeça ou outros insultos neurológicos e stress emocional (tais como ruptura familiar – ups, exposição à violência doméstica ou abuso infantil, reacções a mudanças na estrutura familiar de adições ou perdas para a família, etc.))
  • Esta informação de base é crucial para uma avaliação completa, pois o profissional não só tem de determinar se existem verdadeiros défices ou deficiências educativas, mas também tentar identificar a causa das mesmas para determinar a linha correcta de intervenção.

A fase seguinte do processo de avaliação é obter alguma informação actual sobre o funcionamento da criança no dia-a-dia, situações como na escola e em casa. Dependendo da idade e das habilidades verbais expressivas da criança, uma quantidade considerável de informação pode ser obtida a partir de uma entrevista direta e fazendo perguntas específicas sobre suas experiências e sentimentos em diferentes situações. Isto ajuda a identificar como a criança a vê a si própria, bem como a proporcionar alguma percepção da sua auto-estima e abordagem a situações desafiantes. Eu também entrevisto os pais sempre que possível e geralmente tento obter alguma informação adicional tanto dos pais como do professor através de escalas de classificação comportamental que ajudam a quantificar e a tornar mais específicas as descrições das respostas comportamentais e emocionais em diferentes ambientes. Isto é especialmente crítico ao avaliar a possível presença de um Distúrbio de Déficit de Atenção e Hiperactividade (DDAH) e/ou um Distúrbio de Conduta, uma vez que muitos dos sintomas ou problemas que definem estas condições não são passíveis de serem apresentados ou observados numa – numa – sessão de testes no ambiente do escritório.

FUNCIONAMENTO INTELECTUAL

Na sessão de testes formais, é vital obter medidas fiáveis do funcionamento intelectual actual da criança e do seu desempenho académico como pré-requisito básico para fazer um diagnóstico de deficiência de aprendizagem. Os testes intelectuais são mais comumente feitos usando a Wechsler Intelligence Scale for Children – 3rd Edition (WlSC – Ill). Esta é a bateria intelectual mais usada para crianças na América do Norte, e agora também fornece (desde 1996) normas canadenses baseadas em uma amostra muito grande de crianças de todo o Canadá. As normas canadenses devem ser geralmente usadas, pois existem diferenças significativas no nível de desempenho observadas entre as normas para os EUA e Canadá, indicando em grande parte que as normas americanas tendem a ultrapassar – estimar o desempenho da criança em uma pequena medida em comparação com as normas no Canadá.

O WISC – III também é um teste muito útil, pois não só fornece uma estimativa geral da aptidão de aprendizagem, mas também fornece uma divisão nas áreas de Verbal, Desempenho (não-verbal) e Full Scale I.Q. Também é possível identificar padrões de força e fraqueza em todo o perfil que podem ajudar a determinar diagnósticos mais específicos de subtipos de dificuldades de aprendizagem (tais como a identificação de distúrbios linguísticos globais ou subtipos de dificuldades de aprendizagem não-verbais) através da consideração de discrepâncias entre o Q.I. Verbal e o Q.I. de Desempenho. Em combinação com os resultados dos testes intelectuais, também é importante obter medidas simultâneas de desempenho acadêmico usando testes padronizados que forneçam estimativas confiáveis de desempenho em relação às normas de idade ou de população escolar. Isto permite uma comparação de desempenho usando padrões nacionais em vez de classificações subjetivas baseadas em uma comparação com o resto da classe da criança (com incerteza sobre como ela se compararia a uma classe diferente de alunos). Também fornece uma base objetiva para comparar o desempenho com o potencial, contrastando as notas do teste de desempenho (que geralmente são expressas em unidades de Q.I. como unidades) com as notas do Q.I. para determinar se o nível de desempenho está significativamente abaixo da faixa de expectativa intelectual. Isto é importante na medida em que todas as definições padrão de deficiência de aprendizagem enfatizam que o indivíduo tem um défice de aprendizagem que não é atribuível à deficiência ou deficiência intelectual geral.

Também é importante considerar a possibilidade de que uma criança muito brilhante que funciona na faixa bem acima da média na bateria intelectual ainda possa ter uma condição de deficiência de aprendizagem significativa que resulta em um déficit relativo no desempenho acadêmico, como refletido pelo desempenho baixo ou mesmo médio nos testes de aproveitamento. A avaliação formal dos níveis de desempenho acadêmico com testes padronizados também é importante no que diz respeito à qualificação para assistência em educação especial na maioria das jurisdições do Canadá. A maioria dos departamentos de educação estabeleceu critérios quantificados para a identificação da deficiência de aprendizagem com base no desempenho abaixo dos níveis específicos (muitas vezes abaixo do percentil 10) em uma ou mais áreas de testes acadêmicos, usando um teste de desempenho educacional reconhecido.

Uma das baterias educacionais mais comumente usadas inclui:

  • a Woodcock – Johnson Psycho – Bateria Educacional – Revisado (WJ – R)
  • a Woodcock Reading Mastery Test – Revisado (WRMT – R)
  • a Kaufman Test of Educational Achievement (K – TEA)
  • a Wechsler Individual Achievement Test (WIAT)
  • The Wide Range Achievement Test – 3rd Edition (WRAT – 3)
  • and the Canada Quick Individual Achievement Test (C – QUIET)

Cada um destes testes emprega uma abordagem de bateria para testes educacionais, empregando uma série de sub-testes individuais que avaliam áreas de competências específicas, permitindo comparar o desempenho entre disciplinas ou áreas de competências e fornecendo dados normativos que permitem comparar as pontuações dos indivíduos com os padrões estabelecidos a nível nacional. Todos estes testes também se correlacionam bastante entre si, e os resultados obtidos em um tendem a ser semelhantes aos resultados obtidos em outro, de tal forma que a seleção do teste específico é muitas vezes uma questão de preferência pessoal pelo consultor específico.

Na minha própria prática, eu mais freqüentemente emprego uma combinação dos testes WRAT – 3 e C – QUIET em combinação com outras medidas conforme necessário, como o uso do Teste de Realização de Imersão Francesa do Canadá (C – FIAT) que é produzido pelos autores do C – QUIET para permitir uma comparação direta dos níveis de desempenho do aluno em inglês e francês quando a criança está matriculada em um programa escolar de Imersão Francesa. Utilizo também uma variedade de testes mais selectivos como testes específicos de vocabulário de leitura e compreensão de leitura do Gates – MacGinitie Reading Tests ou medidas de reconhecimento visual ortográfico e resistência a várias formas de erros de leitura com o teste Diagnostic Analysis of Reading Errors ou medidas de habilidade de escrita usando o Teste de Linguagem Escrita – 3ª Edição. A bateria de testes específicos seleccionados é, no entanto, de menor importância do que assegurar que as áreas de fraqueza académica identificadas são sistematicamente avaliadas com um teste de realização fiável e válido. O teste deve fornecer resultados padrão e classificações percentis que podem ser contrastadas com as estimativas intelectuais, a fim de identificar discrepâncias indicativas de deficiência de aprendizagem, e fornecer uma divisão dos resultados em áreas funcionais para fins de planejamento corretivo.

SELF-ESTEEM & ESTADO EMOCIONAL

Outra área que deve ser incluída em quase todas as avaliações psicológicas – educacionais é uma avaliação sistemática de auto-estima e status emocional. Muitos alunos com dificuldades de aprendizagem desenvolveram problemas significativos de auto-estima e reacções emocionais à frustração prolongada. A auto-estima negativa e as reacções depressivas na infância também comprometem seriamente a capacidade do indivíduo de se aplicar à programação de uma forma eficaz. Portanto, quando tais interferências emocionais estão presentes (seja como um problema primário ou como uma reação secundária à deficiência de aprendizagem), é imperativo que as reconheçamos como problemas por direito próprio e iniciemos alguma intervenção ou forneçamos assistência para ajudá-los a iniciar o processo de desenvolvimento da auto – confiança (por exemplo, encorajando a criança a participar de algumas atividades extracurriculares para a auto – estima impulsionando o sucesso e “estabelecendo-as para o sucesso” em algumas áreas). Em alguns casos, a angústia e distúrbios emocionais podem ser de gravidade suficiente para que seja necessário um aconselhamento profissional formal e/ou tratamento médico da depressão. Uma abordagem combinada de reconstrução da auto-estima, bem como a melhoria da programação educacional ao mesmo tempo, é mais freqüentemente necessária e crítica para que qualquer aspecto do plano geral tenha sucesso.

Sumário

O que é mais importante é que o psicólogo seja capaz de usar a informação disponível decorrente da história, entrevistas clínicas, observações comportamentais de teste e dados objetivos de teste para alcançar um quadro integrado ou holístico do indivíduo e as necessidades específicas para cada caso. Somente com um quadro tão bem detalhado da pessoa como indivíduo é que podemos começar a identificar especificamente que tipo de programa educacional, assistência suplementar e modificações educacionais são apropriadas para a situação específica. Isto coloca os resultados da avaliação psicológica bem acima da atribuição de um simples rótulo ou termo de diagnóstico. Através de um processo de avaliação tão abrangente, os pontos fortes e talentos do indivíduo também são destacados e trazidos à tona como base para preservar e melhorar a auto-estima e o desenvolvimento pessoal.

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