No one quite does domestic dramas like Sam Mendes. Olhando para ‘American Beauty’ e ‘Revolutionary Road’ em estreita consonância, as tensões, a encenação, as peças de cenário e as conversas em torno delas, não é realmente difícil chegar à forte formação teatral de Mendes – a maestria apenas se mostra muito naturalmente. Embora a filmografia de Mendes já tenha crescido bastante, abrigando épicos dramas de guerra e dois filmes de blockbuster Bond, vou manter a discussão intencionalmente centrada em ‘Estrada Revolucionária’ e ‘Beleza Americana’, dois dos seus filmes mais marcantes para mim, e mais tarde mergulhar mais fundo neste último.

Os dois filmes são tematicamente semelhantes em muitos aspectos. Tanto ‘Beleza Americana’ como ‘Estrada Revolucionária’ provam ser estudos de caso eficazes, e críticas ao mesmo tempo, da sempre esquiva Classe Média Americana e das lutas domésticas escondidas atrás de casamentos desmoronados, hipotecas não pagas, a sedução temporária da infidelidade, o medo e a pressão de crianças sendo criadas numa atmosfera dura como esta, e ainda por cima, o sempre esquivo sonho americano: simplesmente tentar fazer com que seja talvez um exercício de longa idade que vários patronos fazem, apenas para acabar no mesmo lugar de Lester Burnham. É quase como se o sonho americano suburbano, que há muito tempo é anunciado em outdoors e no exterior, tivesse perdido o brilho e ficado virado de cabeça para baixo, em virtude dos indivíduos quebrados dentro deles.

O que também é interessante é que apesar do cenário ser completamente, assustadoramente semelhante em ambos os filmes, a natureza das lutas domésticas e conjugais, e a de uma crise de meia-idade, tema dominante em ‘Beleza Americana’, são de natureza bastante global – estar inseguro do que esperar a seguir é apenas a coisa mais humana. Isso é o que eu acho que a ‘Beleza Americana’ capta de forma bastante bonita, e se eu quiser colocar isso em mais palavras, de coração partido e como Mendes o faz enquanto mantém todas essas propriedades em sua narrativa que fazem o filme experimentar o que é, na verdade é o ofício do homem; algo do qual eu sou completamente deslumbrado.

O que é ainda mais interessante é que este período em particular, a virada do século (e do milénio), teve uma série de filmes deste tipo lançados em períodos de tempo conspicuamente próximos, incluindo ‘Magnólia’, ‘Clube da Luta’ e este, chamando a atenção para o falso ideal do consumismo corporativo, a imagem de uma vida perfeita, e exortando o espectador a procurar mais, simplesmente mais. Deles, acho que o ‘Fight Club’ é sinistramente na mesma linha da ‘Beleza Americana’, embora sem o sermão uber-cool e ultra-violência. A maioria das pessoas me chamaria de maluco por colocar ‘Fight Club’ e ‘Beleza Americana’ na mesma veia, mas um exame mais atento dos seus temas e não da sua estrutura como nos filmes revelaria o mérito desta discussão. De qualquer forma, sem mais delongas e depois de ter preparado suficientemente o cenário para uma discussão muito madura, vamos mergulhar no que a ‘Beleza Americana’ e particularmente o seu final significou para si.

The Ending, Explained

Suponho que o culminar do terceiro acto começa com a descoberta por Lester da infidelidade de Carolyn com o seu advogado profissional Buddy Kane, ao qual ele age de uma forma bastante indiferente, e devo acrescentar, de uma forma absurdamente cómica. Os dois cancelam o caso, com Buddy citando um divórcio caro e tendo muito com que lidar. Ela não volta para casa até tarde naquela noite. Mais tarde ela é mostrada dirigindo até sua casa, pegando a arma no porta-luvas, e falsamente confiando em si mesma enquanto ela repetidamente diz que se recusou a ser uma vítima para si mesma.

Volta a Durnhams, Jane chega com Angela enquanto Lester flerta com ela, muito para o ressentimento de Jane. No Fitts’, um Frank já desconfiado procura no quarto de Ricky para desvendar imagens de um Lester nu levantando pesos que Ricky havia filmado acidentalmente no início do filme, confirmando sua suspeita. Para somar a tudo isso, Frank vê erroneamente Ricky na casa de Lester e os interpreta erroneamente como se entregando a atos sexuais, sobre os quais ele confronta violentamente Ricky quando ele está de volta para casa, ameaçando expulsá-lo por sua homossexualidade. Ricky, agora frustrado, aceita a alegação e usa-a para incitá-lo a expulsá-lo de sua casa. Mais tarde, Ricky vai ter com Jane e pede que ela fuja com ele para Nova York. Enquanto ela está tendo uma discussão com Angela sobre o mesmo e os avanços de seu pai em relação a Angela, Ricky defende Jane dizendo a Angela que ela era chata, comum e insegura sobre o mesmo, algo que imediatamente chega até ela quando a vemos soluçando na escada pouco depois.

Um Frank de coração partido confronta mais tarde Lester na garagem na esperança de algum descanso, e tenta beijá-lo revelando suas próprias tendências homossexuais fechadas sob um exterior homofóbico, que Lester descarta por engano. Mais tarde, Lester pega uma triste Angela em sua casa, e os dois continuam a ter uma terna conversa sobre beleza, com Lester dizendo a ela como ela era bonita. Eles se beijam, e bem antes de estarem prestes a fazer sexo, Angela revela que é virgem, ao contrário do que ela já havia retratado antes. Lester decide não fazer sexo com ela, e ao invés disso os dois acabam compartilhando uma conversa bastante terna na cozinha.

Apenas enquanto Angela se desculpa para ir ao banheiro, Lester parece lembrar de tempos mais antigos com sua família olhando para uma fotografia, assim como ele é fotografado na cabeça pelas costas por Frank, que se arrepende de ter voltado ao seu lugar, ensangüentado. Enquanto vemos a família, especialmente Carolyn lamentando a perda de Lester, um Ricky intrigado olha para o cadáver de Lester, algo que para ele é uma coisa de beleza. O filme fecha com um monólogo de Lester enquanto vemos uma montagem da vida de Lester, assim como parece estar piscando diante dos seus olhos.

“Acho que eu poderia ficar bastante chateado com o que aconteceu comigo; mas é difícil ficar chateado quando há tanta beleza no mundo. Às vezes, sinto que estou vendo tudo de uma vez, e é demais – meu coração se enche como um balão que está prestes a estourar E então eu me lembro de relaxar, e parar de tentar agarrar-me a ele. E depois flui através de mim como se estivesse a chover. E, não consigo sentir nada além de gratidão por cada momento da minha estúpida vidinha. Não fazes ideia do que estou a falar, tenho a certeza. Mas, não te preocupes. Algum dia, você vai sentir.”

Eu diria que esse é um dos finais mais agridoce que vi em muito tempo, embora mais amargo que doce, já que em suas partes finais, faz a pergunta mais perigosa. Não te deixa ir para casa com a segurança de tudo isso sendo ficção. Terrívelmente, pede-te para te auto-reflectires. Agora, a algumas perguntas pungentes:

Por que Lester e Angela não fazem sexo?

No momento em que Angela revela a Lester que não é virgem, a sua visão em relação a ela muda completamente. Ele começa a vê-la não como um objeto que inspirava luxúria nele, mas como um objeto de beleza. Mesmo quando ela está insegura e se sente estúpida pela sua decisão, ele a conforta sinceramente, quase como a uma filha, que ela era bonita, e confia nela sobre sua família.

Did Carolyn Want to Shoot Lester?

A rebelião interna de Lester e a conveniente fuga de tudo de conseqüência foi obrigada a atrair tanto a inspiração como o ódio. Quando o seu relacionamento ilícito com Buddy chega ao fim, Carolyn de alguma forma começa a culpar Lester por isso, mesmo sem razão, apesar de ter sido ela quem traiu. A indiferença de Frank para com todo o cenário aumenta sua raiva e culpa, quando ela chega em sua casa, totalmente preparada para atirar em Lester.

Por que Frank atirou em Lester?

Esta é bem simples, na verdade. Frank era um homem nervoso e não era difícil ver que ele estava escondendo mais do que ele poderia explicar; sua própria apreensão em relação a tudo apontava para um monte de emoções e fatos sobre ele. O seu exterior duro acaba por se desfazer quando ele cede e procura apoio físico em Lester, que ele também pensa que é homossexual. Ele é, de certa forma, inspirado pela forma como Lester abraçou a sua própria homossexualidade (percebida) sem um cuidado no mundo e fez a sua esposa concordar com o acordo, tudo isso é falso, mas é independentemente do que ele interpreta a partir da conversa. Ao ser repudiado, foi a negação de Frank que o fez matar Lester. Como seus avanços e uma espécie de aceitação para si mesmo não deram frutos, ele simplesmente não podia continuar vivendo com essa informação lá fora, e é precisamente por isso que ele a manteve engarrafada por tanto tempo: A sociedade.

Temas

Embora toda a gente ligada ao filme, incluindo o realizador, o escritor Alan Ball, e vários cineastas e académicos de cinema que colocaram o filme sob um microscópio para julgar os seus vários temas e motivos, recusaram-se deliberadamente a oferecer uma única interpretação do filme, ou um único tema que lhes chegasse, para mim, seria o desejo, e isso também, de uma espécie inata; pelo menos de uma forma abrangente, uma vez que há vários deles que, creio, encontram as suas raízes neste.

Todos os temas subsequentes relativos aos personagens principais provêm do seu desejo de estabelecer algo que eles não têm ou que não são. Nisso, interpreto então a ‘Beleza Americana’ como um ideal desonesto, um padrão ou referência impossivelmente alto, algo inatingível, e ainda assim algo que tem um empate de superação, mesmo que em vão, já que todos os personagens principais da história agem sobre ela: o desejo. O uso deliberado do filme de imagens às vezes surreais e às vezes notavelmente reais com um uso saturado de vermelho, a cor do desejo acentua isso: sejam as rosas ou a porta vermelha na entrada da casa dos Durnhams.

Contudo, neste ponto também devo reiterar que o filme é sobre essa jornada que os personagens empreendem: em direção à realização desses desejos. O destino dessa viagem nunca é alcançado, mas todos eles, no processo, percebem a natureza fugaz da beleza em si, como algo que pode ser encontrado na mais simples das coisas, à medida que rompem com sua prisão e exílio auto-impostos.

A prisão para cada um deles seria tal: para Lester, seria a da mundanidade e ter cedido a uma certa sedação que vem naturalmente à medida que se progride na vida sem realmente chegar a algum lugar. Para Carolyn, a prisão auto-imposta é a sua própria imagem de sucesso e de prazeres materiais a que se associa. Para Jane e Angela, seriam as suas próprias inseguranças adolescentes, enquanto que para Ricky, seria o domínio do seu pai abusivo. A revelação mais surpreendente para mim é a prisão de Frank – suas tendências homossexuais inatas que ele abrigou em segredo por muito tempo, por medo de ser evitado pela sociedade como um fuzileiro.

Dizia-se que, bonito poderia ser qualquer coisa: uma fuga da sua vida moribunda, um refúgio temporário do seu casamento problemático, o amigo de liceu da sua filha, um anseio de consonância nos pensamentos mesmo que de um estranho ou de um politeno voando ao vento. É claro que essa realização e essa viagem tem um final agridoce para a maioria, especialmente para Lester, que perde a sua vida no processo, mas suspeito que por esse ponto do filme, isso não lhe importava. Mesmo em seus momentos finais, pouco antes de Frank atirar na cabeça dele, ele parece estar em um estado eufórico, quase nirvânico, tendo alcançado uma espécie de iluminação que ele sempre buscou. O tiro ecoa através de múltiplos tiros mostrando as reações dos personagens a ele, acompanhado de como a vida dos personagens viria a mudar após aquele incidente.

Final Word

A razão da longevidade e de um certo apelo atemporal para estes filmes que foram lançados na virada do século é uma certa uniformidade entre eles, de fugir do lado negativo de tudo o que o modernismo trouxe. A ‘Beleza Americana’ é um excelente exemplo disso. Toca habilmente os temas universalmente difíceis do aprisionamento mental, da alienação, da beleza, da necessidade de conformidade e de uma crise de meia-idade. Tendo dito que, em toda sua consonância atual, eu não tenho nenhum desejo de pegá-lo algum dia no futuro próximo, porque sua relevância muitas vezes vem com um custo: a auto-reflexão. Alguém que assistiu ao filme e foi afetado por ele simplesmente não pode afirmar que de alguma forma as morosidades de sua vida, por mais poucas que sejam, não se apresentaram diante de seus olhos quando Lester entregou o monólogo final. Se de alguma forma você não o fez ou ainda não o fez, “um dia você o fará”.

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