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Quando um programa de fidelização de hotéis ou companhias aéreas introduz uma desvalorização aparentemente desnecessária, não posso deixar de me perguntar se eles compreendem verdadeiramente como estão a ajudar a fazer com que a concorrência pareça melhor…e é isso que sinto em relação à Star Alliance neste momento.

3rd party lounges (também por vezes chamados “contract lounges”) são lounges que não são geridos por uma companhia aérea ou uma aliança global mas, em vez disso, são geridos por operadores independentes que cobram às companhias aéreas para concederem às suas elites acesso gratuito em locais onde essas companhias aéreas não têm um lounge ou lounge parceiro para as suas elites utilizarem.

Algumas semanas atrás descobrimos que a United Airlines tinha decidido remover o acesso a lounges de terceiros para os membros Star Alliance Gold que viajavam na sua aeronave fora da sua cabine de Classe Executiva e, numa jogada que parece ser cronometrada para corresponder ao passo regressivo da United, a Star Alliance actualizou agora a sua política de acesso a lounges para permitir aos seus membros optar por não oferecer aos membros Star Alliance Gold acesso a lounges de terceiros (HT: VFTW)

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É interessante notar que, até a Star Alliance actualizar a sua política de acesso a lounges, pareceria que a United estava a violar essa política, cortesia da alteração que anunciou há duas semanas.

Se a Star Alliance quisesse fazer com que o oneworld parecesse melhor ou se quisesse tornar a adesão ao Passe Prioritário mais atraente, não poderia realmente ter feito um trabalho melhor (a adesão ao Passe Prioritário dará acesso a muitos lounges de terceiros para os quais a Star Alliance Gold já não serve).

Embora os flyers oneworld Sapphire e Emerald tenham acesso a lounges em todo o mundo, independentemente da cabine em que estejam reservados, a Star Alliance está agora efectivamente a dar luz verde aos seus membros para recusar o acesso a alguns dos seus flyers mais leais se se encontrarem num local onde as companhias aéreas da Star Alliance não tenham o seu próprio lounge.

Para quê? Não consigo imaginar que dar aos membros Gold da Star Alliance acesso a lounges de terceiros esteja a custar genuinamente às companhias aéreas ou à aliança uma quantia significativa de dinheiro…então porquê eliminar o benefício?

Esta mudança tresanda a barateza.

Como dizer se será afectado

Se tiver o estatuto Star Alliance Gold só será afectado se…

  • Viajar em Economia/Premium Economy a partir de um aeroporto ou terminal onde as companhias aéreas da Star Alliance não tenham um lounge próprio e…
  • Se a sua companhia aérea for a United Airlines ou se for uma companhia aérea que nas próximas semanas/meses opte por cortar o acesso às salas de espera aos membros Gold da Star Alliance que não estejam a viajar em Classe Executiva (ou superior).

Amsterdão é um bom exemplo de um desses locais – a ferramenta de busca de lounges da Star Alliance mostra que, embora o aeroporto ofereça um lounge com a marca Star Alliance, ele está localizado na área Schengen do aeroporto e, portanto, não é muito útil para os viajantes que voam fora da Europa.

Existem quatro outros lounges em Amesterdão (2 não-Schengen) que várias companhias aéreas da Star Alliance utilizam para os seus passageiros de elite…mas todos os quatro são lounges de terceiros/contratados e, por isso, não estariam disponíveis para as elites não pertencentes à classe empresarial Star Alliance Gold se a companhia aérea que está a voar optar por retirar os privilégios dos lounges de terceiros, tal como a United fez.

Como contornar esta questão

As salas de espera de 3ª parte/contrato pertencem a um ou mais dos grandes programas de salas de espera mundiais (como o Passe Prioritário), por isso, se tiver uma adesão a um desses programas, não está dependente da sua companhia aérea lhe conceder acesso a salas de espera de 3ª parte quando optar por voar numa das cabines mais baratas.

Priority Pass vem como um benefício de toda uma série de cartões de crédito premium nos EUA (por exemplo, o Cartão Platinum da American Express, o Cartão Business Platinum da American Express e o cartão Chase Sapphire Reserve) ou, se você não tiver acesso a esses cartões, você pode considerar um plano de adesão tirado diretamente com o Priority Pass.

Nota: antes de se apressar em obter um cartão de crédito com a assinatura do Passe Prioritário ou apressar-se em obter uma assinatura diretamente com o Passe Prioritário, certifique-se de fazer uma avaliação adequada do quanto esse movimento da United Airlines/Star Alliance terá sobre você.

Pode ser que seus padrões de viagem não o levem a nenhum lugar perto de um aeroporto onde não haja uma sala de espera aérea dedicada que você possa usar ou que todas as companhias aéreas que você voa sejam civilizadas e optem por não remover os benefícios dos passageiros sem uma boa razão.

Faça sua pesquisa antes de mergulhar.

Bottom Line

Para além de persuadir alguns passageiros a certificarem-se de que têm um Passe Prioritário e fazer com que os benefícios da oneworld alliance pareçam ainda melhores do que já tinham (em comparação com a oferta patética da Star Alliance) não tenho a certeza absoluta do que a Star Alliance espera conseguir aqui. Assim, certamente não vai ser uma grande poupança.

É inteiramente possível que a United tenha sido desonesta com a sua decisão de retirar o acesso a salas de espera de terceiros aos membros Gold da Star Alliance e que a aliança, em vez de fazer frente à barateza de um dos seus membros fundadores, tenha decidido mudar as suas regras de modo a que a United deixasse de violar as suas regras.

Se for esse o caso, é preciso decidir qual é o mais patético – a companhia aérea que continua a cortar benefícios ou a aliança com menos bolas que um eunuco?

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