Orki (Orcinus orca) są często nazywane wielorybami zabójcami, mimo że prawie nigdy nie atakują ludzi. W rzeczywistości, nazwa wieloryb zabójca był pierwotnie „zabójca wielorybów”, jak starożytni żeglarze widzieli je polujących w grupach do podjęcia dużych wielorybów, zgodnie z Whale and Dolphin Conservation (WDC).

Dzisiaj, orki są uznawane za jedne z najbardziej rozpowszechnionych ssaków na planecie, zajmując każdy ocean. Są one niewiarygodnie społeczne, zróżnicowane i okrutne drapieżniki morskie z dietą od pingwinów do wielkich rekinów białych.

Jak duża jest orka?

Lustracja przedstawiająca fragment ciała wieloryba zabójcy z gatunku orka oraz organy znajdujące się wewnątrz.

Lustracja przedstawiająca fragment ciała wieloryba zabójcy oraz organy znajdujące się wewnątrz. (Image credit: Peter David Scott/The Art Agency/Future Plc )

Orki są największymi członkami rodziny delfinów. Samce są większe od samic, ale różnią się wielkością i wagą, w zależności od rodzaju orki. Największa orka kiedykolwiek zarejestrowana była oszałamiająca 32 stopy (9,8 metra) długości i ważyła 22,000 funtów. (10,000 kilogramów), według SeaWorld. To jest dłuższy i cięższy niż większość motorhomes.

Orcas są znane z ich długiej płetwy grzbietowej (płetwa na zwierzęciu z powrotem) i czarno-białe barwy. Czarno-białe ubarwienie pomaga zakamuflować je poprzez przesłonięcie ich konturu w wodzie. Tuż za płetwą grzbietową znajduje się plama szarości zwana „siodłem” – ponieważ wygląda jak siodło do jazdy konnej.

Ciało orki jest cylindryczne i zwęża się na każdym końcu, tworząc kształt hydrodynamiczny. Ten kształt, wraz z dużym rozmiarem i siłą orki, czyni ją jednym z najszybszych ssaków morskich, zdolnym do osiągania prędkości przekraczających 30 węzłów (około 34 mph, lub 56 km/h). Orki mają masywne zęby, które mogą urosnąć do 4 cali (10 centymetrów) długości, według National Geographic.

Co jedzą orki?

Podwodne zdjęcie orki obok dużej grupy śledzi u wybrzeży Andenes w Norwegii.

Orka pomaga złapać dużą grupę śledzi w płytkich wodach u wybrzeży Andenes w Norwegii. (Image credit: by wildestanimal via Getty Images)

Orki są drapieżnikami wierzchołkowymi, na szczycie łańcucha pokarmowego. Żadne zwierzęta nie polują na orki (z wyjątkiem ludzi). Wieloryby zabójcy żywią się wieloma różnymi rodzajami ofiar, w tym rybami, fokami, ptakami morskimi i kałamarnicami. Mogą również zdjąć wieloryby większe od siebie, takie jak wieloryby minke, i są jedynym znanym zwierzęciem, które drapieżnie poluje na żarłacze białe, według Muzeum Historii Naturalnej w Londynie. Wieloryby zabójcze zostały nawet zgłoszone do zabicia pływających jeleni i łosi, zgodnie z rozdziałem o orkach w „Primates and Cetaceans” (Springer, 2014).

Orki używają wielu różnych technik, aby złapać zdobycz. Czasami plażują, aby złapać foki na lądzie, skacząc z wody na ląd. Orki będą również pracować razem, aby złapać większe ofiary lub grupy ofiar, takie jak ławice ryb, zgodnie z Czerwoną Listą Międzynarodowej Unii Ochrony Przyrody (IUCN). Mogą one używać echolokacji do identyfikacji swoich ofiar poprzez tworzenie dźwięków lub fal dźwiękowych, które podróżują przez wodę. Fale te odbijają się od obiektów, w tym ofiar, które orki mogą wykorzystać do ich zlokalizowania, według SeaWorld.

Ataki orków na ludzi

Nie ma żadnego zapisu o orkach, które kiedykolwiek zabiły człowieka na wolności. Dzieje się tak dlatego, że ludzie nie są częścią ich naturalnej diety. Od czasu do czasu orka może pomylić człowieka z czymś, co jedzą, na przykład z foką. W 2017 r. orka została złapana na kamerze szarżującej na surfera podczas zawodów surfingowych Lofoten Masters w Norwegii. Orka wydawała się wycofywać z ataku tuż przed nawiązaniem kontaktu. The Norwegian Orca Survey powiedział w poście na Facebooku, że orka prawdopodobnie zdała sobie sprawę, że surfer nie był foką w ostatniej sekundzie.

W 2005 roku 12-letni chłopiec został „uderzony” przez wieloryba zabójcę w pobliżu Ketchikan na Alasce, w tym, co mogło być przerwanym atakiem – podobnym do surfera w Norwegii – lub po prostu ciekawością w imieniu orki, według Associated Press, przez The Seattle Times. Associated Press donosi, że surfer został ugryziony w Kalifornii na początku lat 70-tych, co jest jedynym stosunkowo dobrze udokumentowanym przypadkiem dzikiego orki faktycznie gryzie człowieka. Orki w niewoli, jednak, zaatakowały i zabiły ludzi.

Although wild killer whales nie celowo krzywdzić ludzi, zaatakowali łodzi. Było wiele raportów począwszy od lata 2020 r. orki ramming do i powodując uszkodzenia łodzi żaglowych u wybrzeży Hiszpanii i Portugalii, zgodnie z BBC News. Trzy młodociane orki były zaangażowane w większość ataków, a biolodzy morscy badający incydenty uważają, że młode samce bawiły się z łodziami, celując w stery i popychając łodzie wokół.

Życie w stadzie

Zdjęcie dorosłego wieloryba zabójcy orki i cielaka wypływającego na powierzchnię u wybrzeży Półwyspu Cumberland w Kanadzie

Dorosły wieloryb zabójca i cielak wypływający na powierzchnię u wybrzeży Półwyspu Cumberland w Kanadzie. (Image credit: Michael Nolan via Getty Images)

Orcas są bardzo społeczne stworzenia i żyją w grupach rodzinnych zwanych strąki, które mają do 50 członków, zgodnie z University of Michigan’s Animal Diversity Web (ADW). Te strąki składają się z pokrewnych matek i ich potomków, znany jako matrilines. Samiec orki zostanie z matką na całe życie, podczas gdy córki mogą spędzić czas z dala od siebie po urodzeniu własnych cieląt, według organizacji charytatywnej Whale and Dolphin Conservation (WDC). Pods często mają swoje własne charakterystyczne połączenia, lub dialekty, aby się komunikować, ale będą one kojarzyć się z innymi strąkami i mogą się spotkać, aby utworzyć nawet większe, tymczasowe grupy.

KEY FACTS

Size: Do 32 stóp (9,8 m) długości

Długość życia: Do 100 lat

Stan zachowania: Data deficient

Samica wieloryba zabójcy będzie rodzić jedno potomstwo na raz co trzy do 10 lat. Okres ciąży trwa zazwyczaj około 17 miesięcy według SeaWorld. Orki pracują razem, aby zadbać o młodych, a inne samice w strąku często pomagają w wychowaniu.

Kobiety wielorybów zabójców mają średnią długość życia 50 lat, ale niektóre osobniki są szacowane do życia do 100 lat. Samce żyją krócej, ze średnią długością życia 29 lat i maksymalną długością życia 60 lat, według Center for Whale Research w stanie Waszyngton.

Gdzie żyją orki?

Wieloryby zabójcy są najbardziej rozpowszechnionymi ssakami, poza ludźmi i prawdopodobnie szczurami brunatnymi, według SeaWorld. Żyją w każdym oceanie na całym świecie i przystosowały się do różnych klimatów, od ciepłych wód w pobliżu równika do lodowatych wód regionów bieguna północnego i południowego.

Orcas były znane do podróży na duże odległości. Na przykład, jedno z badań wykazało, że grupa orków podróżowała z wód u wybrzeży Alaski do wód w pobliżu środkowej Kalifornii, według IUCN – odległość ponad 1200 mil (1900 km).

Czy istnieją różne rodzaje orków?

Wieloryb zabójca i foka Weddella.

Wieloryb zabójca i foka Weddella. (Image credit: Robert Pitman/NOAA)

Wszystkie orki są obecnie wymienione w ramach jednego gatunku, Orcinus orca. Istnieją jednak rozpoznawalne różnice między populacjami, a biolodzy zidentyfikowali kilka odrębnych form, zwanych ekotypami, które w rzeczywistości mogą być różnymi gatunkami lub podgatunkami, zgodnie z National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Killer whale ekotypy mogą różnić się wielkością, dietą i zachowaniem. Obecnie istnieje 10 opisanych ekotypów: pięć na półkuli północnej i pięć na półkuli południowej, według WDC. Na północnym Pacyfiku naukowcy zidentyfikowali orki rezydentne, które mają tendencję do małych zasięgów – stąd ich nazwa – i specjalizują się w łapaniu ryb. Orki Bigga, czyli orki przejściowe, również można znaleźć na północnym Pacyfiku. Te orki podróżują na duże odległości i polują na ssaki, takie jak foki i cielęta wielorybów. W tym regionie można również znaleźć orki morskie. Żyją one daleko od wybrzeży i widziano je jedzące ryby i rekiny, ale stosunkowo niewiele o nich wiadomo.

TAXONOMIA ORKANÓW

Kingdom: Animalia

Phylum: Chordata

Class: Mammalia

Order: Cetacea

Family: Delphinidae

Genus: Orcinus

Species: orca

Półkula północna jest również domem dla północnoatlantyckich wielorybów zabójców typu 1 i typu 2. Orki typu 1 są generalistami i zostały zaobserwowane podczas jedzenia ryb i fok w krajach europejskich, w tym w Norwegii i Szkocji. Orki typu 2 są rzadsze i głównie jedzą inne wieloryby i delfiny.

Na półkuli południowej, są typ A, typ B (duży), typ B (mały), typ C i typ D zabójcze wieloryby.

-Orki typu A podróżują w i z wód Antarktydy, podążając za migracją ich głównej ofiary, wielorybów minke.

-Typ B (duże) zwierzęta są również nazywane orkami lodowymi, ponieważ polują na foki w antarktycznym lodzie.

-Typ B (małe) zabójcze wieloryby, zwane również orkami Gerlache, były widziane przy jedzeniu pingwinów, ale ich kompletna dieta jest nieznana.

Tak samo jest w przypadku orków typu C i typu D, choć oba te gatunki zaobserwowano jedzące ryby.

-Orki typu C, czyli orki Morza Rossa, są najmniejszym ekotypem i zwykle występują we wschodniej Antarktyce.

-Orki typu D, czyli orki subantarktyczne, są bardzo rzadkie i wciąż wiele można się o nich dowiedzieć.

Czy orki są zagrożone?

Orki są obecnie wymienione jako „Data Deficient” przez IUCN, co oznacza, że ich status ochrony jest nieznany. Naukowcy nie mieli wystarczających danych, gdy był ostatnio oceniany w 2017 roku z powodu niepewności dotyczącej jego klasyfikacji taksonomicznej – czy orki powinny być podzielone na różne podgatunki lub gatunki. IUCN zauważyła, że jako pojedynczy gatunek, wieloryb zabójca jest obfity i szeroko rozpowszechniony. Jednak nadal stoją w obliczu zagrożeń związanych z działalnością człowieka, a niektóre populacje regionalne, takie jak orki zależne od tuńczyka błękitnopłetwego w Cieśninie Gibraltarskiej, znacznie się zmniejszyły.

Cywilizacje ludzkie na całym świecie zabijają orki bezpośrednio i pośrednio. Są one nadal polował na żywność w małych ilościach, lub jako środek do kontroli ich populacji, w Grenlandii, Japonii, Indonezji i na Karaibach, zgodnie z IUCN. Zanieczyszczenia w oceanie i morzach, takich jak chemikalia i olej, stanowią zagrożenie dla orków wraz z zakłóceniami przez łodzie, przełowienia i innych zakłóceń w ich dostawach żywności i zmian klimatycznych, zgodnie z IUCN.

Wieloryby zabójcy są chronione w USA w ramach Marine Mammal Protection Act (MMPA). Południowy rezydent wielorybów zabójców są również wymienione w Endangered Species Act, ponieważ są one na szczególne ryzyko wyginięcia, ze względu na zagrożenia, takie jak hałas z ruchu łodzi i spadek populacji łososia – ich preferowane jedzenie. Subpopulacja przejściowych wielorybów zabójców (AT1) jest również wymieniona jako „uszczuplona” w ramach MMPA. Populacja składa się z zaledwie siedmiu osobników, po dramatycznym spadku w następstwie wycieku ropy Exxon Valdez 1989 w Prince William Sound, Alaska, zgodnie z NOAA.

Sławne orki

Zdjęcie orki Keiko z Free Willy w Oregon Coast Aquarium.

Orka Keiko z Free Willy w Oregon Coast Aquarium. (Image credit: Kevin Schafer via Getty Images)

Orka SeaWorld o imieniu Tilikum była przedmiotem popularnego filmu dokumentalnego z 2013 roku „Blackfish”, który przyjął krytyczne spojrzenie na wieloryby zabójcze w niewoli. Tilikum był zaangażowany w trzy ludzkie śmierci, w tym śmierci trenera SeaWorld Dawn Brancheau w 2010 roku. Dokument stworzył publiczny backlash przeciwko SeaWorld, a w 2016 roku sieć parków morskich ogłosiła, że kończy swój program hodowli wielorybów zabójców, Live Science wcześniej poinformował. Tilikum zmarł na infekcję bakteryjną w SeaWorld w 2017 roku w wieku 36 lat.

Innym słynnym orkiem w niewoli był Keiko, który grał Willy’ego w filmie „Free Willy” z 1993 roku. Keiko mieszkał w parku morskim w Meksyku, ale po premierze filmu rozpoczęła się międzynarodowa kampania, aby przywrócić go do dzikich islandzkich wód, z których został schwytany, gdy miał około 2 lat. Keiko został przeszkolony do połowu dzikich ryb i został wypuszczony u wybrzeży Islandii w 2002 roku. Płynął do wybrzeży Norwegii, ale zmarł na zapalenie płuc, 18 miesięcy po jego uwolnieniu, w wieku 27 lat, według BBC News.

An all-white orca nazwie „Iceberg” został zauważony w wodach wokół Wysp Komandorskich, na wschodnim wybrzeżu Rosji, w 2010 roku, Live Science wcześniej zgłaszane. Upiornie biała płetwa grzbietowa tego dojrzałego samca wyróżniała się dramatycznie od tych jego czarno-białych kolegów. Naukowcy z Far East Russia Orca Project (FEROP), którzy odkryli Iceberga, znaleźli więcej białych orków w rosyjskich wodach i zasugerowali, że większość z nich jest albinosami, choć nie wiadomo tego na pewno, według WDC. Orki albinosy mogłyby wskazywać na chów wsobny w populacji.

Related: Galeria: Russia’s Beautiful Killer Whales

.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.