Ds. W. Seth Martin, pastoor van de Brook Community Church, behoorde tot de kleine minderheid van Afro-Amerikaanse geestelijken van de Southern Baptist. Hij omarmde de theologie en keek verder dan de historische associatie van de denominatie met slavernij en racisme – tot nu.

Martin brak vorige maand met de Southern Baptist Convention (SBC), waardoor hij in het hart van de nieuwe onrust belandde die door de grootste protestantse denominatie van het land gaat over ras.

De controverse explodeerde nadat de voorzitters van de zes seminaries van de Zuidelijke Baptisten een recente brief hadden uitgegeven waarin werd verkondigd dat raciale rechtvaardigheidstheorieën gebaseerd op concepten zoals wit voorrecht en systemisch racisme “onverenigbaar” waren met het Baptistengeloof. In plaats daarvan moet het rassenvraagstuk worden bekeken door de lens van God, de Schrift en de zonde, aldus de brief van de voorzitters.

“Waarom zouden ze dit nu schrijven?” vroeg Martin, wiens besluit hem in de nationale schijnwerpers heeft gezet. “We hebben de moord op George Floyd gehad. Breonna Taylor. Raciale spanningen. Hoe kunnen ze praten over rassenverzoening en dan dit doen?”

Martins breuk met de Southern Baptists weerspiegelt de bredere tegenreactie die de verklaring van 30 november teweegbracht in een kerkgenootschap met bijna 15 miljoen leden en 47.000 kerken, waaronder ongeveer 100 in Minnesota. De fall-out wordt in de gaten gehouden door geloofsleiders in het hele land.

De Southern Baptist Convention, gevormd in 1845 na een breuk met noordelijke Baptisten over haar steun voor slavernij, heeft de afgelopen jaren op verschillende fronten gewerkt aan het goedmaken van de situatie. In 1995 heeft zij een formele verontschuldiging uitgesproken voor haar steun aan segregatie en slavernij. In 2012 koos het kerkgenootschap zijn eerste zwarte president, ds. Fred Luter Jr. In 2017 veroordeelde zijn jaarlijkse conventie “alt-right white supremacy.”

Terwijl het stappen zette in de richting van raciale verzoening, groeide het Afro-Amerikaanse lidmaatschap tot ongeveer 6% vandaag, volgens het Pew Research Center.

Pastors zoals Martin maakten deel uit van de inspanningen van het kerkgenootschap om zijn rassendiversiteit te vergroten en zijn aanwezigheid in het noorden uit te breiden. Twee jaar geleden startte hij zijn kerk in Brooklyn Park onder auspiciën van de Southern Baptists. Hij geeft toe dat hij zich wat ongemakkelijk voelde bij de aansluiting, maar hij werd aangemoedigd door het feit dat de kerk werkte aan het opbouwen van multi-etnische gemeenten.

De brief van de voorzitters van het seminarie was echter zo duidelijk in strijd met de realiteit van het leven dat hij had geleefd, dat hij zich gedwongen voelde om te vertrekken, zei Martin. Het zette de schijnwerper op de duidelijke verdeeldheid binnen een denominatie, zei hij, en gooide een moersleutel in de vooruitgang die werd gemaakt.

In de afgelopen maand, high-profile Black Southern Baptists zoals Houston megachurch pastor Ralph West – die preekte op Floyd’s herdenkingsdienst in Houston – trok dezelfde conclusie, het beëindigen van zijn kerkelijke aansluiting bij de denominatie.

“Ik heb met veel mensen gesproken,” zei Martin, die woont twee blokken van de Floyd gedenkteken. “Ik heb vrienden die zich nu voorbereiden op hun vertrek. Ik heb vrienden op de seminaries die overwegen te vertrekken. En, natuurlijk, sommigen blijven.”

De National African American Fellowship van de Southern Baptist Convention heeft zich er ook mee bemoeid, door te verklaren dat “ideologieën vanuit een sociologisch en antropologisch perspectief, mits op de juiste manier gebruikt” helpen om systemisch racisme beter te begrijpen. En prominente leiders van de kerkgenootschap hebben een verklaring online geplaatst waarin wordt opgeroepen tot “collectief berouw” voor de mishandeling van gekleurde mensen.

“De Southern Baptist Convention is opgericht met onrechtvaardigheid jegens Afrikaanse slaven als kern,” aldus de verklaring, ondertekend door meer dan 230 leiders van de kerkgenootschap. “In het huidige tijdsgewricht zien we pogingen om deze historische realiteit te bagatelliseren,” aldus de verklaring, die verder gaat met de schuld te geven aan “politiek gemanoeuvreer.”

De brief van de voorzitters viel specifiek de “kritische rassentheorie” aan, een raamwerk dat wordt gebruikt door geleerden die onderzoeken hoe discriminerend overheidsbeleid uit het verleden, en het heden, het leven van minderheden vandaag de dag vorm geeft. Het analyseert hoe blanke suprematie en racisme uitgespeeld in de kerninstellingen van de samenleving, zoals het strafrechtsysteem, onderwijs, de wet, gezondheidszorg, financiën en huisvesting.

President Donald Trump blaasde het concept in september, zeggende dat het was “mensen leren om ons land te haten.” Hij vaardigde een richtlijn uit voor federale agentschappen om een einde te maken aan anti-vooroordelenopleidingen die de kritische rassentheorie omvatten of het witte voorrecht behandelden.

Omdat relatief weinig Amerikanen zelfs bekend zijn met de term, laat staan wat het betekent, vragen sommige zwarte leiders zich af wat de impuls voor de actie van de voorzitters van de seminaries was.

“Baptisten zijn echt teleurgesteld,” zei Russell. “Als ik hoor dat predikanten zoals Ralph West nu vertrekken, is dat echt een grote zaak.”

Ds. Leo Endel, uitvoerend directeur van de Minnesota-Wisconsin Baptisten Conventie, erkent dat de recente controverse een tegenslag is geweest. Endel heeft toezicht gehouden op het opstarten van kerken om de aanwezigheid van Zuidelijke Baptisten in Minnesota te vergroten, waarbij er dit jaar 10 zijn bijgekomen, zei hij.

Dit omvat 15 Hmong-kerken, een Koreaanse kerk en een Liberiaanse kerk in Brooklyn Park, die mogelijk de grootste van de staat is.

Martin, bijvoorbeeld, zei dat hij was uitgenodigd om hier een kerk te beginnen en dat hij startgeld kreeg voor het huren van een schoolauditorium en apparatuur, plus ongeveer $ 1.200 per maand als een toelage. Dergelijke financiële prikkels zijn een aantrekkelijke manier om nieuwe en diverse kerken aan boord te krijgen, zei hij.

Endel heeft de kritische rassentheorie niet bestudeerd. Maar hij gelooft dat “er raciale onrechtvaardigheid is in onze wereld, en er zijn verschillende hulpmiddelen om het te begrijpen.”

Net als de leiders van het seminarie gelooft hij dat de beste manier om racisme aan te pakken een “innerlijke transformatie” is, een relatie met God die op zijn beurt leidt tot een relatie van liefde met anderen.

Het recente geschil is, net als andere, het gevolg van de diversiteit van kerken onder de paraplu van de Zuidelijke Baptisten, meent Endel.

“Dat levert vaak de botsingen op die na verloop van tijd worden opgelost,” zei hij. “Ik denk dat dit zal worden opgelost.”

Na enkele weken van krantenkoppen en hartzeer, gaf ds. Adam Greenway, president van Southwestern Seminary, op 22 december een open brief uit aan zijn gemeenschap. Hij zei dat een groot deel van de uitval gebaseerd was op “onjuiste beweringen” en “misverstanden”. Hij benadrukte dat de brief van de voorzitters niet bedoeld was als een ontkenning van systemisch racisme of een “toewijding aan blankheid.”

De voorzitters van de seminaries kwamen overeen deze week een ontmoeting te hebben met de zwarte leiders van de denominatie.

Martin, ondertussen, zei dat hij geen spijt had van zijn aansluiting bij de Southern Baptists toen hij zijn kerk begon. Er waren een aantal goede mensen, die goede ondersteuning boden en een theologie die klopte, zei hij.

Maar er waren ook ondertonen van racisme ver voor de meest recente controverse, zei Martin, die misschien zal kijken naar andere Baptistische denominaties om zich in de toekomst bij aan te sluiten. Voorlopig zal zijn gemeente doorgaan en verhuizen naar Minneapolis.

“Ik voel me opgelucht,” zei hij. “We kunnen verder met onze missie.”

Jean Hopfensperger – 612-673-4511

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.