Tijd voor een nieuwe closer

Nog voor het reguliere seizoen begon, kon je in de stem van Mets-manager Luis Rojas horen doorklinken dat de ploeg het zich niet kon veroorloven om Edwin Diaz als closer te houden als hij zou blijven tegenstribbelen.

Welnu, de strijd ging onverminderd voort – en had nog veel erger kunnen zijn als Paul Sewald hem niet had gered – op donderdagavond, toen Diaz in het spel kwam met de Mets in de negende inning met 3-2 achter.

Diaz gooide voor het laatst op 25 juli, dus Rojas vond het een goed moment om hem aan het werk te zetten in een situatie met een hoog hefboomeffect. De inning begon met vier wijd voor Alex Verdugo, gevolgd door een honkslag van Michael Chavis en vier worpen vier wijd voor Andrew Benintendi. Plotseling waren de honken vol met niemand uit in een wedstrijd met één punt.

Nadat hij Rafael Devers had uitgeschakeld voor de eerste nul, raakte Diaz vervolgens Jose Peraza met een worp. Zijn 35e en laatste van de avond, want Paul Sewald kwam hem vervangen. De lijn voor Diaz zou er nog veel slechter uitzien, ware het niet dat Sewald beide slagmensen die hij tegenover zich kreeg, raakte zonder dat een geërfd loper scoorde.

1/3 IP, H, ER, 2 BB, K, HBP, 35 pitches/19 strikes

Maar liefst 35 pitches van Diaz om slechts één out te krijgen, waardoor Rojas na de wedstrijd zei: “We moeten praten”, toen hem naar Edwin’s outing werd gevraagd.

“Dat is iets wat wij als staf gaan doen, ik als manager, en we zullen met de speler praten. We willen hem op het spoor houden van wat hij ons in het kamp heeft laten zien en wat hij vanavond niet heeft laten zien. Het is iets dat, vanuit ons coachingsstandpunt, we meteen moeten detecteren en er gewoon aan moeten werken, het snel oplossen.”

Deze slechte uiting van Diaz komt nadat hij in zijn vorige optreden de save tegen de Braves verprutste, toen hij een game-tying solo homer tegen kreeg van Marcell Ozuna in de negende inning. Een wedstrijd die de Mets uiteindelijk verloren.

Voor alle duidelijkheid, ik gebruik de term closer omdat dat is wat de Mets over het algemeen hebben gebruikt en het is makkelijker om te zeggen dan high leverage reliever in de belangrijkste momenten van de wedstrijd. Waar we het echt over hebben, is het veranderen van de pikorde in de bullpen, in de zin van wie ze meer vertrouwen in belangrijke momenten.

Tijd voor een nieuwe closer

Op dit moment is het moeilijk om de teneur voor Diaz in Vlissingen iets anders dan afschuwelijk te noemen. Zijn eerste klappen in 2020 volgen op een seizoen 2019 waarin hij een ERA van 5,59 had en 15 homeruns toestond in 58 innings. Helemaal niet wat Mets general manager Brodie Van Wagenen in gedachten had toen hij instemde met de handel van twee van zijn top prospects – outfielder Jarred Kelenic en rechtshandige werper Justin Dunn – naar de Mariners voor Diaz en tweede honkman Robinson Cano.

Maar laten we voor nu wegkomen van wat lijkt op een afschuwelijke handel, de Mets hebben nog steeds een kans om de play-offs te maken in dit onconventionele seizoen. Het goede nieuws voor de Mets is de worp van Jeurys Familia van donderdagavond. De rechtshander schakelde de slagploeg uit met 13 worpen, waarbij hij J.D. Martinez en Christian Vazquez uitschakelde met gemene sliders.

Familia gooide zeven sliders, waarvan vier swings en missers opleverden. Hij haalde gemiddeld 89,5 mph en maximaal 91. Zijn sinker zag er ook goed uit, met een gemiddelde van 96,6 mph en drie van de zes landden voor geroepen strikes.

De voormalige Mets closer heeft dit jaar twee runs toegestaan in 3 2/3 innings en heeft slechts één slagman vier wijd gegeven, hij had een carrière-worst 6,3 BB / 9 in 2019.

Toen Rojas tijdens Summer Camp werd gevraagd naar de closer / high leverage rollen, zei hij dat Familia’s spul tot de beste in het kamp behoorde en zeker dichter bij zijn oude zelf was. Familia heeft zeker de ervaring van het pitchen van high leverage met succes in New York, hij vestigde een clubrecord met 51 saves in 2016 en zijn 2,9 bWAR-seizoen in 2015 is een van de beste mijn een reliever in de teamgeschiedenis.

De Mets hebben een andere voormalige closer als een optie in Dellin Betances. De voormalige Yankee heeft tot nu toe twee scoreloze innings onder zijn riem, maar zijn fastball-snelheid is nog niet volledig terug en ik betwijfel of de Mets het gevoel hebben dat hij al klaar is voor die rol.

Mets relief ace Seth Lugo is een andere optie en heeft één save op het seizoen. Justin Wilson heeft ook al ervaring als closer. Ook moet worden opgemerkt dat reliever Drew Smith er donderdagavond geweldig uitzag en nog geen honkloper tegen heeft gekregen in 2 2/3 innings.

In de veronderstelling dat Diaz uit grote posities wordt verwijderd, zou ik verwachten dat het trio van Familia, Lugo en Wilson de jongens zijn op wie de Mets het zwaarst leunen.

Met de Mets op 3-4 in een seizoen van 60 wedstrijden, is er geen ruimte om te blijven hopen dat Diaz terugflitst naar zijn dagen in Seattle. Rojas en het frontoffice moeten snel beslissen hoe ze in de toekomst zullen omgaan met de hefboomeffecten.

Tijd voor een nieuwe sluitpost

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.