Er is iets vreemds met The Secret Garden. De klassieke roman van Frances Hodgson Burnett, deze zomer 100 jaar geleden gepubliceerd, neemt de traditionele kinderliteratuur trope van de wees hoofdpersoon en verdraait het. Mary Lennox is geen goedhartig, verwend schepsel, zoals Oliver Twist of Assepoester (of Anne Shirley, Pip, Jane Eyre of Heidi). Ze is eerder verwend, huiselijk, gemeen en soms gewelddadig.

We ontmoeten haar in India, te midden van een cholera-uitbraak die haar Britse ouders en hun bedienden uitroeit. Tijdens de crisis wordt Mary vergeten. Later wordt ze gevonden in haar kinderkamer en verscheept naar Misselthwaite Manor op de heide van Yorkshire om bij een oom te gaan wonen die ze nooit heeft ontmoet. Mary mist haar dode ouders niet, en gezien het feit dat zij haar niet wilden, kan je haar dat moeilijk kwalijk nemen. Hoewel de lezers misschien hun hart voelen verzachten bij Mary’s situatie, is haar onaangenaamheid – niet te verwarren met een ondeugende Tom Sawyer-achtige ondeugendheid – afstotend. Doorspekt met koloniale imperialiteit, zegt Mary over het huispersoneel in India: “Het zijn geen mensen – het zijn bedienden die je moeten begroeten.” Ze krijgt een woedeaanval als ze Martha ontmoet, een bediende uit Misselthwaite met een Yorkshire accent, en noemt haar de “dochter van een varken”. Ze klaagt over het eten en wacht verwachtingsvol tot iemand haar schoenen voor haar aantrekt. Mary’s egocentrisme ondermijnt de sentimentaliteit die gebruikelijk is in de Victoriaanse portretten van kinderen. Het maakt Mary ook veel interessanter dan bijvoorbeeld Pollyanna, het titelpersonage van Eleanor H Porter’s roman uit 1913.

Omdat ze niets anders te doen heeft, begint ze zich te verbazen over een afgesloten tuin op het terrein die al tien jaar verlaten is. (Niet toevallig is Mary 10 jaar oud.) Ze komt steeds dichter bij de tuin voordat ze, met de hulp van een roodborstje, de sleutel ontdekt. Langzaam komt ze in aanraking met de seizoenen, het vuil en de bloemen – en ook met de verhalen van de mensen die van dit landschap houden, zoals Ben, de tuinman, en Dickon, Martha’s broer. Voor Mary is het niet een weldoener of romantische liefde die haar groei katalyseert. Ze leert eerder voor zichzelf te zorgen, een eenzame eenzaamheid te ervaren in het natuurlijke landschap. Ze heeft gezelschap van plaatselijke excentriekelingen uit het hele sociale spectrum, en begint te genieten van de beweging van haar lichaam; haar transformatie begint wanneer ze leert touwtje springen.

Ondertussen is de aanpak in het boek van invaliditeit en het leven van “invaliden” zowel intrigerend als verontrustend. Het meest opmerkelijk is de beschrijving van Colin Craven, een neef van Mary die nog onaangenamer is dan zij. Nadat zijn moeder stierf bij zijn geboorte, liet zijn vader, de meester van Misselthwaite, zijn zoon achter om in het huis te worden verstopt. Hij groeit op tot een boze, zelfhatende jongen die de bedienden angst aanjaagt en een neurotische angst heeft om een gebochelde te worden. Hoewel Mary de hoofdpersoon is, loopt haar verhaal parallel met dat van Colin. Een van de vreemdste kenmerken van het boek is dat het de twee meest gewonde en onaangename personages zijn die elkaar het meest genezen. De morele begeleiding van vriendelijke volwassenen heeft daar niet veel mee te maken.

De geheime tuin is een katalysator voor genezing in de personages die hem zien, en bij Colin is het effect letterlijk. Hij kan niet lopen als we hem ontmoeten, maar ontdekt in de tuin dat hij kan staan. Hij oefent stiekem tot hij zijn vader kan shockeren door uit zijn rolstoel te komen en te lopen. Bij Colin is het vanaf het begin duidelijk dat zijn handicap psychologisch is, geworteld in een liefdeloze jeugd. Maar het is niet verwonderlijk dat Burnett’s opvatting over genezing is ingegeven door de Christian Science. De filosofie staat duidelijk in de tekst: “Toen nieuwe mooie gedachten de oude afschuwelijke begonnen te verdringen, begon het leven terug te komen, zijn bloed stroomde gezond door zijn aderen en kracht stroomde als een vloed in hem.” Op de pagina is Colins verhaal beklijvend. In de context van een grotere literatuur die relatief weinig complexe personages met een handicap kent, voelt de diagnose “het zit allemaal in zijn hoofd” teleurstellend.

De geschiedenis van de receptie van de roman is al even vreemd als de tekst. Hoewel The Secret Garden nu wordt gecatalogiseerd als jeugdliteratuur, werd het oorspronkelijk in een tijdschrift voor volwassenen gepubliceerd voordat het in 1911 in zijn geheel werd gepubliceerd. Het boek, dat op de markt werd gebracht voor zowel jonge als volwassen lezers, kende een lauw succes en werd niet veel meer dan een voetnoot in Burnett’s vruchtbare carrière; haar andere romans, zoals A Little Princess en Little Lord Fauntleroy, waren veel populairder ten tijde van haar dood in 1924. Wat het boek waarschijnlijk gered heeft van de uitverkochte onderwereld was de 20e-eeuwse opkomst van de kinderliteratuur, en de algemene aandacht voor literatuur voor kinderen als een apart genre. Dat, en het feit dat het copyright van het boek in de VS in 1987 verliep, en op de meeste andere plaatsen in 1995, maakte de weg vrij voor onnoemelijk veel verkorte, onverkorte en bewerkte edities.

Dit ongewone verhaal is dus het meest blijvende element gebleken van Burnett’s literaire nalatenschap. Misschien zou dat ons niet moeten verbazen, gezien het feit dat het zijn tijd ver vooruit was. In The Secret Garden is het rechtmatige erfdeel van de wees Mary uiteindelijk zichzelf en de natuurlijke wereld, het vermogen om de waarheid tot anderen te spreken en die tot haar terug te laten spreken – om een vol leven te leiden van zowel het lichaam als de verbeelding.

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/paragrafen}{highlightedText}}

{#cta}{{text}{{/cta}}
Remind me in mei

Acceptabele betaalmethoden: Visa, Mastercard, American Express en PayPal

We zullen contact met u opnemen om u eraan te herinneren een bijdrage te leveren. Kijk uit naar een bericht in uw inbox in mei 2021. Als u vragen heeft over bijdragen, neem dan contact met ons op.

  • Delen op Facebook
  • Delen op Twitter
  • Delen via Email
  • Delen op LinkedIn
  • Delen op Pinterest
  • Delen op WhatsApp
  • Delen op Messenger

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.