Suzanne Somers vertelt over haar ongelooflijke carrière en hoe ze na een paar tegenslagen weer op de been is gekomen – beter dan ooit.

De 74-jarige actrice sprak met Kevin Frazier van ET als onderdeel van ET’s Iconic Leading Ladies of the ’90s week — die ook interviews met Jane Seymour, Melissa Joan Hart, Tisha Campbell en Patricia Richardson bevat — en sprak openhartig over alles van haar en echtgenoot Alan Hamel’s recente enge val van de trap die resulteerde in het breken van haar nek en het breken van haar ruggengraat, tot het beroemde ontslag bij Three’s Company na het vragen om opslag.

In oktober onthulde Somers dat ze een nekoperatie onderging nadat ze van de trap was gevallen bij haar thuis. Ze beschreef het enge incident aan ET.

“Het is niet Alan’s schuld, maar ik had mijn heup gebroken, en ik sta op de top van onze slaapkamer trap op hem te wachten met mijn kruk, en hij komt naar buiten en we – er was, zoals, een rotsblok, dat is ingebouwd in de trap – hij miste zijn voet, hij hield mijn hand vast,” deelt ze. “Hij viel naar beneden, en ik viel bovenop hem. En ik brak mijn nek en brak mijn ruggengraat. Dus, het is een lang herstel geweest – twee dagen geleden hebben ze de hondenhalsband afgedaan – dus, ik ben gewoon zo blij dat ik mijn hoofd van links naar rechts kan draaien!”

Het is acht weken geleden sinds haar operatie, maar Somers heeft het haar niet laten tegenhouden.

“Plotseling kwam ik gisteren uit bed, en ik liep, begon door de kamer te lopen en realiseerde me: ‘Oh, ik hoef niet !'” deelt ze.

Somers is geen onbekende om sterker terug te komen na wat in eerste instantie grote tegenslagen lijken te zijn. Het icoon sprak met ET over haar ongelooflijke zakelijke succes – het meest beroemd, het populariseren van de ThighMaster in de jaren ’90 – dat begon nadat ze was ontslagen uit Three’s Company. Somers speelde vijf seizoenen lang de geliefde secretaresse Chrissy Snow, maar haar contract werd niet verlengd nadat ze om een loonsverhoging had gevraagd die haar op gelijke hoogte zou brengen met het salaris van tegenspeler John Ritter. De show, die ook Joyce DeWitt als Janet Wood in de hoofdrol had, ging in 1984 na acht seizoenen van de buis.

“Dus, we gingen naar binnen om opnieuw te onderhandelen voor jaar zes omdat we moesten, mijn contract was op,” legt ze uit. “En ze ontsloegen me. Ze ontsloegen me omdat ik vroeg om evenredig betaald te worden als de mannen. Ze hebben jou nodig als voorbeeld, zodat geen enkele andere vrouw bij de televisie arrogant wordt en denkt dat ze om gelijkheid met mannen kan vragen.”

'Three's Company'
Joyce DeWitt, John Ritter en Suzanne Somers tijdens de opnames van ‘Three’s Company’ in 1980. Walt Disney Television via Getty Images

Maar Somers beseft nu dat het een zegen in vermomming was.

“Omdat ik in mijn woonkamer zat, zo van ‘Waarom, waarom heb ik dit gedaan, waarom?’ Ik had de geweldigste gig in televisie, dit personage waar mensen dol op waren,” herinnert ze zich. “En ik hoorde een stem. En de stem in mijn hoofd zei: ‘Waarom ben je gefocust op wat je niet hebt? Waarom richt je je niet op wat je wel hebt? En ik zat daar en dacht, ‘Wat heb ik? En toen realiseerde ik me, ‘Wow, ik heb enorme zichtbaarheid. Iedereen in dit land kent mijn naam.””

“Ik was net in Israël en ik had een privé-ontmoeting met Benjamin Netanyahu en hij komt naar me toe en zegt: ‘Ik weet van de boeken, maar ik heb je 25 jaar in de gaten gehouden,'” vervolgt ze. “Ik zei: ‘Heb je dat?’ Hij zei: ‘Ja, de langste tijd hadden we in Israël één televisiestation en één sitcom.’ Dus, de kracht van televisie is immens en het is wereldwijd. Dus dat is hoe deze reis begon.”

Somers reflecteerde ook op haar tijd dat ze de rol van Chrissy speelde, en veel fans realiseerden zich niet dat ze op dat moment een 31-jarige alleenstaande moeder was.

“Op mijn 18e raakte ik zwanger, de eerste keer dat ik ooit seks had, haha, lucky me!” zegt ze. “Dus ik kon niet naar de universiteit en moest mezelf bijscholen. Dat is geen slechte zaak!”

“Ik was gewoon erg betrokken bij onze show en ik had een kind, dus, weet je, ik moest na het werk thuiskomen en eten maken,” voegt ze eraan toe.

En natuurlijk was de chemie tussen haar en wijlen Ritter onmiskenbaar.

“Hij is de grootste fysieke komiek van ons tijdperk, op gelijke voet met Dick Van Dyke,” merkt ze op. “John Ritter kon een bank omgooien en het was gechoreografeerd als een dans. Hij telde het niet uit, maar hij deed het elke keer op dezelfde manier. Ik heb zoveel van hem geleerd. Hij was mijn echte coach. Ik zat daar maar en keek, zag zijn briljantheid en hij had zijn demonen. Weet je, als mensen zo aardig zijn, hebben ze meestal demonen. Maar de chemie tussen Chrissy Snow en Jack Tripper was magisch en ik denk dat nadat ik ontslagen was, hij irrationeel boos op me werd omdat hij zijn sparringpartner verloor. Ik zou ook boos zijn en er was geen weg meer terug. Het lag niet aan mij, het lag aan de ego’s van de producenten en als ze slim waren geweest – ik was op wat, zes jaar? Het zou waarschijnlijk nog zes jaar zijn gebleven.”

“Iemand moet het offerlam zijn,” voegt ze eraan toe. “Het werkte uiteindelijk in mijn voordeel. Dat was mijn les – wanneer een deur sluit, weet je, kruip door het raam.”

Ze erkent wel dat het moeilijk was om vervreemd te zijn van haar castmates en crew.

“Oh, het was zo triest,” deelt ze. “Het was zo triest. Het was alsof je werd gemeden van je familie en wat die producenten ook tegen hen zeiden toen ze teruggingen naar de repetitiezaal, ze schilderden me af als hebzuchtig. Ze schilderden me af als probeerde ze de show te verpesten, en zo heeft de hele show — cast en crew — me gemeden. … Dus, ik heb nooit meer met iemand van die show gesproken. Nooit meer.”

Toch was Somers in staat om vrede te sluiten met Ritter voordat hij plotseling overleed in september 2003 aan een onopgemerkte afwijking in zijn hart genaamd een aortadissectie. Somers zegt dat de overleden acteur naar haar uitreikte via een telefoontje en dat ze eigenlijk van plan waren om samen een show te doen voordat hij stierf.

“Hij zei: ‘Ik vergeef je,’ wat veel volwassenheid van mijn kant vergde om te zeggen: ‘Vergeef je me?’ Dus ik zei: ‘Bedankt,'” zegt ze over het telefoontje. “Hij zei: ‘Weet je, ik ben bezig met een show, 8 Simple Rules, en we hebben een droomsequentie en ik heb een nachtmerrie, en in de nachtmerrie zijn jij en Joyce in de nachtmerrie. Dus ik was een beetje stil. Ik zei, ‘Weet je, het publiek wil zo graag dat jij en ik weer samen zijn. Ik denk niet dat mijn terugkomst als een nachtmerrie het beste is wat we kunnen doen. Ik zei: ‘Waarom zoeken we niet naar een goed project voor ons tweeën?’ en dus besloten we dat te doen. Laten we een show voor ons tweeën vinden en toen stierf hij een maand later.”

“Hoe dan ook, ik hou van resolutie en vrede en, weet je, als ik bij Three’s Company was gebleven en ik heb zeven jaar lang Step by Step gedaan, waar ik van hield,” vervolgt ze. “Maar ik zou gewoon een andere actrice zijn geweest die van sitcom naar sitcom ging — wat geen slecht leven is — maar het leven dat ik creëerde, was van mij. Het was mijn zaak en de richting die ik uit wilde, en Alan en ik hoorden van het Home Shopping Network. Hij zei, “Je moet op Home Shopping gaan. Ik zei: ‘Oh god, ik was op primetime, maak je een grapje?’ Hij zei: ‘Ik denk dat het het hier echt goed zou doen.'”

De rest is natuurlijk geschiedenis.

“Ik pitchte de ThighMaster en we stopten met tellen bij 10 miljoen eenheden,” zegt ze over haar meest iconische product. “Het publiek vertrouwde me en misschien komt het door de puurheid van Chrissy Snow. En ik denk dat Chrissy Snow essentieel was voor mij om te gebruiken als mijn lanceerplatform.”

Dezer dagen heeft Somers geen plannen om het rustiger aan te doen. Haar 27e boek, A New Way to Age: The Most Cutting-Edge Advances in Antiaging, werd in januari uitgebracht, en Somers deelde wat volgens haar de sleutel tot een lang leven is.

“Ik ben jong van hart en gezond,” zegt ze. “Weet je, ik dacht altijd – ik ben 74 – en ik dacht altijd dat op deze leeftijd, ik oud zou zijn, maar ik ben niet oud. Ik ben chronologisch oud, maar ik ben niet oud. En dus, wat ik heb ontdekt in al die boeken die ik heb geschreven, is dat veroudering gaat over versleten onderdelen. Als je een Maserati had, zou je goed op de geluiden van die auto letten. Als de motor een rammelend geluid maakt… dan breng je hem naar een monteur, toch? Zij zouden de onderdelen vervangen. Dus dat is wat ik doe, als ik de taal van het lichaam hoor. Dus, wat is de taal van het lichaam? Als je niet goed slaapt, is dat een taal. Als je in een slechte bui bent, dat is een taal. Als je pluizig haar hebt en slechte nagels en dat soort dingen, dat is een taal. Maar, wat ik weet over cellulaire gezondheid en hormonen is de sleutel tot, denk ik, een lang leven.”

Terug in 2016 deelde Somers ook met ET het geheim van haar 43-jarige huwelijk met Hamel. Bekijk de video hieronder voor meer.

GERELATEERDE INHOUD:

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.