A la carte TV is al zo lang als ik deze column schrijf de heilige graal van cord-cutting. In plaats van verplichte bundels willen mensen redelijke prijzen betalen voor alleen de kanalen waar ze om geven.

Deze droom zal niet snel werkelijkheid worden om redenen die ik later zal uitleggen, dus stel je mijn verbazing vorige week voor toen Sling TV beweerde “A La Carte TV te introduceren”. Die zin spettert nu over de Sling TV homepage, en verschijnt in een back-patting blog post van CEO Roger Lynch.

Bij inspectie, Sling TV’s claim blijkt gewoon marketing fluff te zijn. Het bedrijf heeft geen wijzigingen aangebracht in zijn dienst, die nog steeds bestaat uit het betalen voor een kernbundel van kanalen, en dan kiezen uit een selectie van kleinere add-on pakketten. Hoewel die structuur goedkoper en flexibeler kan zijn dan andere streamingbundels, zoals PlayStation Vue en DirecTV Now, is het niet altijd de goedkoopste optie, en het is zeker niet à la carte.

Sling TV

Sling TV-bundels: Flexibel, met beperkingen

In plaats van u uw eigen bundel vanaf nul te laten samenstellen, laat Sling TV u kiezen uit twee basispakketten. Sling Orange begint bij $ 20 per maand voor 30 kanalen, terwijl Sling Blue begint bij $ 25 per maand voor 45 kanalen. Vanaf daar kunt u “Extra” bundels toevoegen rond thema’s zoals Kids, Nieuws, en Lifestyle. De meeste van deze kosten nog eens $ 5 per maand per stuk.

Als we accepteren dat a la carte betekent dat je alleen betaalt voor de kanalen die je wilt, past Sling TV niet in die beschrijving. Je mag geen $ 20 bundel samenstellen die ESPN vervangt door NBA TV, bijvoorbeeld, of een die het Food Network ruilt voor het Cooking Channel. En Sling is niet immuun geweest voor bundelbloat; afgelopen herfst voegde het bedrijf enkele nieuwe kanalen toe aan zijn Sports Extra-plan op Sling Blue en verdubbelde de prijs van die add-on tot $ 10 per maand.

In sommige situaties dwingt Sling TV abonnees ook om een hogere basisprijs te accepteren alleen maar om toegang te krijgen tot bepaalde kanalen. ESPN en Disney-kanalen zijn alleen inbegrepen in Sling Orange, dus als je die kanalen wilt samen met alles in het Sling Blue-pakket (inclusief regionale Fox Sports-netwerken), moet je $ 40 per maand betalen voor beide bundels. NFL Redzone maakt deel uit van Sports Extra op Sling Blue, maar niet Sling Orange, dus opnieuw bent u terug bij een basispakket van $ 40 – plus $ 10 voor Sports Extra – als u Redzone plus ESPN wilt voor Monday Night Football.

Sling TV

Scutineer de pakketten van Sling verder, en je zult andere beperkingen opmerken die de prijs kunnen opdrijven. Wilt u MSNBC en CNBC? Dat kan niet via de News Extra add-on zonder Sling Blue. Om E! te bekijken, moet u Sling Blue hebben om het te krijgen via de Lifestyle Extra add-on. En terwijl TruTV en BET zijn opgenomen in Sling Blue, zitten ze in twee afzonderlijke add-ons van $ 5 per maand met Sling Orange.

Getwijfeld, je zou in staat kunnen zijn om al je favoriete kanalen via Sling TV te krijgen voor minder dan de concurrentie. Sling Orange, is uw goedkoopste pad naar ESPN en Disney-kanalen, zelfs als je gooit in een add-on of twee. Sling Blue biedt Fox Sports en een respectabele mix van entertainmentkanalen voor $ 25 per maand, wat minder is dan de startprijs van andere bundels. Wees je er alleen van bewust dat als Sling je in hogere prijsniveaus duwt, je uiteindelijk een hogere rekening zou kunnen krijgen dan andere diensten zoals PlayStation Vue, YouTube TV, Hulu en DirecTV Now, vooral nu Sling $ 5 per maand extra in rekening brengt voor zijn cloud DVR-bètaservice.

Waarom a la carte nu niet gebeurt

Vijf alinea’s in zijn blogpost, Sling CEO Roger Lynch erkent dat de versie van zijn bedrijf van a la carte niet is waar mensen om vragen.

“Elke consument zou het geweldig vinden om gewoon $ 20 te betalen en dan de twintig kanalen te kiezen die ze willen,” zegt Lynch. “En wij zouden dat ook geweldig vinden. We zouden dat in een hartslag doen als de programmeurs het ons zouden toestaan… maar dat doen ze niet.”

Toevallig zou ik graag een landhuis in Malibu bezitten, en zou ik er in een hartslag een kopen als TechHive me gewoon 10 miljoen dollar per column zou gaan betalen. Mijn redacteur – in kleurrijke taal – zei nee.

Echte a la carte TV is even onrealistisch. Jarenlang hebben tv-netwerken het goed gedaan voor zichzelf door al hun kanalen te verkopen aan kabel- en satelliet-tv-aanbieders als een pakketdeal. Als providers bijvoorbeeld Disney Channel willen aanbieden, moeten ze misschien ook ESPN en ESPN2 aanbieden in hun meest populaire pakketten. Netwerken zijn niet op zoek om dit systeem van de ene op de andere dag op te blazen, hoe graag Sling TV of iemand anders dat ook wil.

Om Sling’s krediet te geven, heeft het bedrijf meer dan zijn concurrenten gedaan om de tv-bundel in kleinere brokken op te hakken. Dat komt waarschijnlijk omdat Dish Network, dat eigenaar is van Sling, zijn bestaande onderhandelingen over satelliet-tv heeft gebruikt om gunstigere deals voor de streamingdienst uit te werken. Lynch zegt ook dat je “binnenkort veel meer kunt verwachten te horen over A La Carte TV van Sling TV”, dus misschien heeft het bedrijf een aantal nieuwe initiatieven op komst.

Maar mijn gok is dat substantiële verandering langzaam en rommelig zal zijn. Netwerken zullen blijven aandringen op maximale bundeling in een poging om hun bestaande bedrijven te handhaven, maar zal ook experimenteren met afzonderlijke standalone streamingdiensten. Nieuwe concurrenten zoals Netflix en Amazon zullen a la carte blijven pushen op hun eigen voorwaarden, door standalone kanalen aan te bieden buiten het traditionele tv-systeem. Mensen zullen genoeg krijgen van hoge tv-rekeningen en gewoon andere manieren vinden om hun tijd te besteden. Naarmate het oude tv-systeem afbrokkelt, kan een geheel nieuw soort bundel uit de as herrijzen. Misschien zullen tv-netwerken op dat moment meer vatbaar worden voor a la carte-distributie.

Laten we in de tussentijd duidelijk zijn over wat Sling TV biedt: Een lagere startprijs dan andere bundels en meer flexibele add-ons, plus enkele beperkingen die kunnen leiden tot het betalen van veel meer. Om dat a la carte te noemen, is op zijn best een rek en moedwillig misleidend in het slechtste geval.

Schrijf je in voor Jared’s Cord Cutter Weekly-nieuwsbrief om deze column en ander cord-cutting-nieuws, inzichten en deals in je inbox te krijgen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.