U weet al dat een hoge bloeddruk, een verhoogd cholesterolgehalte en bepaalde levensstijlfactoren, zoals slechte voeding, te weinig beweging en roken, belangrijke risicofactoren zijn voor hartaandoeningen. Maar de wetenschap toont aan dat er nog een andere factor is die van invloed kan zijn op de gezondheid van uw hart.

Onderzoek dat de afgelopen 20 jaar in het Brigham and Women’s Hospital is uitgevoerd, suggereert dat ontsteking ook kan bijdragen aan het risico op hartziekten.

Wat veroorzaakt ontsteking?

Ontsteking kan optreden als onderdeel van de immuunrespons, de poging van ons lichaam om vreemde stoffen, zoals infectieziekten, af te weren en aan te vallen. Ontsteking kan ook optreden als reactie op de opbouw van vetafzettingen (atherosclerose) binnen de wanden van slagaders, wat kan leiden tot de vorming van schadelijke bloedklonters.

Ontdekking van het verband

In 1997 hebben onderzoekers onder leiding van dr. Paul Ridker, directeur van het Centrum voor Cardiovasculaire Ziektepreventie, ontdekt dat mannen van middelbare leeftijd met hogere bloedspiegels van C-reactief proteïne (CRP), een maat voor ontsteking, een verhoogd risico liepen op een hartaanval of beroerte in de toekomst.

Het team van Dr. Ridker deed deze ontdekking tijdens het bestuderen van aspirine, een ontstekingsremmend geneesmiddel. Zijn team concludeerde dat het voordeel van aspirine ter voorkoming van een hartaanval groter was bij mensen met een hoger ontstekingsniveau dan bij mensen zonder ontstekingsniveau.

Dr. Ridker en collega’s onderzochten vervolgens of statines, cholesterolverlagende medicijnen, ook ontstekingsverlagend konden werken. De resultaten van de JUPITER studie toonden aan dat deelnemers met een laag cholesterolgehalte maar een hoog CRP gehalte een lager risico liepen op hartziekten en beroerten indien zij een statine toegediend kregen.

Gebaseerd op deze bevindingen, heeft Dr. Ridker’s team twee bijkomende klinische studies gestart om de relatie tussen hartziekten en ontsteking te bestuderen:

  • Cardiovascular Inflammation Reduction Trial (CIRT) – bestuderen of lage dosis methotrexaat, een immunosuppressivum, het aantal myocardinfarcten, beroertes en cardiovasculaire sterfgevallen zal verminderen bij stabiele coronaire hartziektepatiënten met type 2 diabetes of metabool syndroom.
  • Canakinumab Anti-inflammatory Thrombosis Outcomes Study (CANTOS) – testen of canakinumab, een monoklonaal antilichaam dat ontstekingen aanpakt, het risico op een nieuwe cardiovasculaire gebeurtenis zal verminderen bij mannen en vrouwen die eerder een hartaanval hebben gehad.

Verminderen van ontsteking samen met het risico op hartaandoeningen

Hoewel bepaalde medicijnen kunnen helpen uw risico op hartaandoeningen te verlagen, is het belangrijk om ook een gezonde levensstijl aan te nemen. Dr. Ridker wijst erop dat lichaamsbeweging en een dieet rijk aan voedingsmiddelen zoals volle granen, vis, extra vierge olijfolie en noten ook ontstekingen kunnen verminderen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.