Zodra het nieuws naar buiten kwam dat superster Texans quarterback Deshaun Watson gefrustreerd was over zijn situatie in Houston, begonnen fans van ten minste 75 procent van de franchises in de NFL na te denken over manieren om hem in het shirt van hun favoriete team te krijgen. Buiten de vier huidige play-off finalisten en een handvol anderen, zou elk team in de competitie graag een top-vijf QB in zijn bloei toevoegen.

Dat geldt ook voor de Minnesota Vikings. Ondanks het feit dat Kirk Cousins – een top-tien quarterback in vrijwel elke statistiek – nog twee seizoenen onder contract staat, is er geen twijfel over mogelijk dat Watson een grote upgrade zou zijn voor de Vikings op de belangrijkste positie in het spel. Photoshops van Watson in Vikings-paars hebben de sociale media doorkruist, waarbij fans zichzelf toestaan om te dromen over een quarterback die de hele aanval zou kunnen verheffen en Minnesota een legitieme kans zou geven om mee te dingen naar een kampioenschap.

Ik kan fans niet kwalijk nemen dat ze dromen. Dat is tenslotte een deel van de pret van het tussenseizoen. Maar sta me toe de brenger van slecht nieuws te zijn: het gaat niet gebeuren, om een veelheid van redenen.

Reason No. 1: Een Watson handel is geen zekerheid

Laten we deze eerst uit de weg ruimen. Hoewel het heel goed mogelijk is, zo niet waarschijnlijk, dat Watson zijn laatste wedstrijd in een Texans-uniform heeft gespeeld, is het ook geen ding dat zeker is. Hij is naar verluidt gefrustreerd over het leiderschap in Houston, dat voortkomt uit CEO Cal McNair en gecentreerd is rond de aanwezigheid en de macht van Jack Easterby, hun controversiële executive VP of football operations. McNair hield geen rekening met Watson’s inbreng bij de recente aanwerving van GM Nick Caserio. Voormalig coach Bill O’Brien richtte veel schade aan tijdens zijn ambtstermijn, met als hoogtepunt de vreselijke DeAndre Hopkins trade. Er zijn een heleboel redenen voor Watson om weg te willen.

Maar het kan nog steeds een te redden situatie zijn. Misschien kan Caserio Watson overtuigen waarom hij moet blijven. Als de Texanen uiteindelijk Watson-voorgedragen Chiefs OC Eric Bieniemy inhuren als hun volgende hoofdcoach, kan dat ook helpen. Het is in het beste belang van de Texans om alles te doen wat ze kunnen om te proberen Watson de komende maanden op andere gedachten te brengen.

Reason No. 2: De Vikings hebben niet het ontwerpkapitaal om te concurreren met topkandidaten

In het geval dat Watson een handel eist, zullen de Texans waarschijnlijk gedwongen zijn om naar hem te luisteren. Hij is een enorm belangrijke leider in die kleedkamer, en hem tegen zijn wil houden zou kunnen leiden tot grote problemen met het hele team in 2021.

Als er uiteindelijk een ruil komt, zal het een enorme vangst van het andere team vergen. We hebben het over een opbrengst van Herschel Walker-niveau. Het zou bijna zeker drie eerste-ronde picks kosten om Watson te landen (tenzij een sterspeler betrokken is bij de terugkeer), gezien minder waardevolle spelers zoals Jalen Ramsey, Jamal Adams en Laremy Tunsil onlangs zijn gegaan voor twee eerste-rounders.

De realiteit is dat de Vikings niet het ontwerp-kapitaal hebben om te concurreren met andere topkandidaten voor Watson. Ze hebben geen extra toekomstige eersteklassers naast hun eigen, noch hebben ze zelfs een tweede-ronde pick dit jaar. De twee grootste gegadigden, de Jets en de Dolphins, hebben beiden meerdere eerste-ronde picks dit jaar en andere verleidelijke picks te bieden. Ze hebben ook de ruimte om Watson’s contract over te nemen en een gemakkelijk te verhandelen jonge quarterback. De Vikings, met minimale cap space en Cousins’ dure deal, hebben geen van beide dingen.

Reden nr. 3: Een handel als deze past niet in de Vikings ‘MO

Als de Vikings echt een concurrerend bod op Watson wilden doen, zouden ze misschien in staat zijn. Het uitgangspunt zou iets moeten zijn als de nr. 14 pick dit jaar, de Vikings’ 2022 first-rounder, en Danielle Hunter. Cousins zou ofwel moeten worden opgenomen in de handel, of als de heropbouwende Texans geen interesse hadden, zou hij moeten worden verhandeld naar ergens zoals San Francisco.

Maar zelfs als de Vikings dat zouden kunnen doen, is er nul reden om te geloven dat ze dat zouden doen. Mike Zimmer sprak in zijn persconferentie aan het einde van het seizoen over de wens om continuïteit in de aanval te hebben, en zei dat “aanvallend, we op het punt zijn gekomen waar we een kans hebben om een echt, echt goed voetbalteam te zijn.” Hij prees Gary Kubiak’s schema en hoe succesvol Cousins daarin is geweest in de afgelopen twee seizoenen. Het was duidelijk dat hij niet denkt dat de aanval het probleem is met dit team in de toekomst.

De verdediging is wat ze denken dat moet verbeteren in 2021. En het grootste deel daarvan is Hunter terug gezond te krijgen en terroriseren van tegenstanders linemen en QBs. Ze zullen geen interesse hebben in het ruilen van Hunter, tenzij hij een enorme verhoging eist, wat nog steeds enigszins onwaarschijnlijk lijkt na zijn nekoperatie.

Waar het op neerkomt, is dat de Vikings tevreden lijken te zijn met Cousins als quarterback, lang niet zoveel ontwerpkapitaal te bieden hebben als teams als de Jets of Dolphins, en geen afstand willen doen van troeven als Danielle Hunter of Justin Jefferson in een Watson-ruil. Dus ja, het is leuk om over te dromen, maar het is gewoon niet realistisch.

Dank voor het lezen. Zorg ervoor dat je deze site bookmarkt en kom dagelijks terug voor het laatste Vikings nieuws en analyses gedurende het hele seizoen. Volg me ook op Twitter en voel je vrij om me daar vragen te stellen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.