Meltzer, A., & Saunders, I. (2020). Cultivating supportive communities for young people – Mentortrajecten in en na een jongerenmentorprogramma. Children and Youth Services Review, 110, 104815. https://doi.org/10.1016/j.childyouth.2020.104815

Samengevat door Ariel Ervin

Notities van belang:

  • Hoewel veel formele mentorprogramma’s voor jongeren jongeren helpen om toegang te krijgen tot vertrouwde mentorfiguren van volwassenen, is er nog steeds een gebrek aan onderzoek naar de capaciteit die programma’s hebben om vaardigheden en gemeenschapsvorming te laten groeien, om volwassenen beter toe te rusten om jongeren te ondersteunen
  • De huidige studie onderzoekt hoe formele mentorprogramma’s betrouwbare volwassen figuren voor jongeren kunnen creëren door te analyseren hoe mentoren mentorvaardigheden toepasten die ze van hun programma hebben geleerd om hun jonge leerlingen te ondersteunen
  • De bevindingen geven aan dat, hoewel er enkele beperkingen zijn, veel volwassen deelnemers dachten dat hun programma hen hielp hun leerlingen beter te ondersteunen, ook jongeren buiten hun programma’s (d.w.z.d. hun families, gemeenschappen, & hun werkplekken).
  • Resultaten suggereren dat jeugdmentorprogramma’s mogelijk nuttig kunnen zijn op gemeenschapsniveau

Inleiding (Overgenomen uit het Abstract)

Het hebben van een vertrouwde volwassene in iemands leven kan een belangrijke steun zijn voor jongeren bij het maken en beheren van de overgangen van jongvolwassenheid, maar niet alle jongeren hebben toegang tot zo’n volwassene. Formele mentorprogramma’s voor jongeren hebben tot doel deze leemte voor individuele jongeren op te vullen, maar er is minder inzicht in de capaciteit van dergelijke programma’s om bij te dragen aan gemeenschapsvorming en het opbouwen van vaardigheden, zodat er meer volwassenen zijn met de vaardigheden en gevoeligheden om jongeren in het algemeen te ondersteunen en voor hen vertrouwensvol te zijn, waar ze die ook tegenkomen in hun gemeenschap.

Gebaseerd op een kwalitatieve studie van 15 mentoren in een Australisch jongerenmentorprogramma voor middelbare scholieren, onderzoekt dit artikel daarom de perceptie van mentoren over het vermogen van het programma om ondersteunende gemeenschappen voor jongeren te helpen cultiveren, buiten diegenen die specifiek mentor zijn. Het doet dit door te onderzoeken hoe de mentors verwachtten of verwachtten de mentorvaardigheden die ze door het programma leerden toe te passen op de ondersteuning van andere jongeren in de toekomst. De bevindingen tonen aan dat, met enkele beperkingen, mentoren vonden dat het programma hun capaciteit opbouwde om jongeren in de toekomst beter te ondersteunen, ook jongeren buiten de deelnemers aan het programma, zoals die in hun familie, persoonlijke gemeenschap, werkomgeving en andere vrijwilligerscontexten. Deze bevindingen benadrukken dat jeugdmentorprogramma’s niet alleen bijdragen aan de ondersteuning van jongeren op individueel niveau, maar ook voordelen kunnen hebben op groeps- of gemeenschapsniveau, althans vanuit het perspectief van de mentoren. Implicaties voor jeugdmentoronderzoek, programma-oplevering en financiering worden besproken.

Implicaties (Overgenomen uit de Discussie)

De bevindingen benadrukken dat veel (maar niet alle) mentoren in dit onderzoek enige eerdere ervaring hadden met het ondersteunen van jongeren – soms door een eerdere rol als vertrouwenspersoon of andere vrijwilligers-/liefdadigheids- of professionele rollen met kinderen, jongeren of gemeenschapsdiensten. Ondanks hun eerdere ervaring waren veel van de mentoren in het onderzoek van mening dat deelname aan het mentorprogramma hen nog steeds beter in staat stelde jongeren in de toekomst te ondersteunen. Door formele training en het oefenen van mentorschap gedurende een langere periode, hadden de mentoren het gevoel dat ze hun communicatievaardigheden hadden verbeterd en hun benadering van luisteren en emotionele steun hadden verfijnd. Zo kwamen ze uit het mentorprogramma met een beter gevoel dat ze in staat waren jongeren te ondersteunen in hun familie, persoonlijke gemeenschap, werkomgeving en andere contexten van vrijwilligerswerk. Veel van de mentoren in het onderzoek reflecteerden op hoe ze verwachtten of verwachtten hun nieuwe mentorvaardigheden in de toekomst in deze andere contexten toe te passen; een kleiner aantal anderen besprak voorbeelden van hoe ze dat al gedaan hadden. Sommigen erkenden ook de beperkingen van hun ervaring. Ze hadden het gevoel dat ze nog meer konden leren over het ondersteunen van jongeren met een reeks ernstigere sociaal-demografische problemen, zoals geestelijke ziekte, huiselijk geweld, misbruik of verwaarlozing, “disfunctionele gezinnen” en middelenmisbruik. Toch was een beter inzicht in de grenzen van hun ervaring nuttig voor de mentors. In dit opzicht leek de ervaring van het mentorprogramma, hoewel er enkele grenzen waren, de zelfperceptie van de mentors in dit onderzoek op te bouwen dat ze jongeren ook buiten het programma zelf konden ondersteunen. Als zodanig suggereren de bevindingen hier dat het mentorprogramma in dit onderzoek kan bijdragen aan het opbouwen van een meer ondersteunende gemeenschap voor jongeren, tenminste vanuit het perspectief van de mentoren.

De implicatie van deze bevindingen is dat naast het bijdragen aan jeugdhulp op het niveau van één individuele jongere, vanuit het perspectief van de mentoren ten minste sommige formele mentorprogramma’s ook voordelen kunnen hebben op groeps- of gemeenschapsniveau. Hoewel mentoren het meest nauw samenwerken met één jongere (of een klein aantal als ze het programma herhalen), betekent de bevinding dat ze verwachten dat hun vaardigheden in de toekomst overdraagbaar zijn, dat betrokkenheid als mentor kan helpen om het aantal volwassenen uit te breiden met de vaardigheden en gevoeligheden om jongeren in het algemeen te ondersteunen, waar ze hen ook tegenkomen in hun gemeenschap. Hoe meer van dergelijke volwassenen jongeren tot hun beschikking hebben, hoe meer ondersteuningsmogelijkheden zij hebben en hoe ondersteunender hun gemeenschap in haar geheel kan zijn. Op groeps- of gemeenschapsniveau kunnen jongeren daarom indirect profiteren van het bestaan van mentorprogramma’s in hun gemeenschap, zelfs als ze er niet direct aan deelnemen. Hoewel de plaatsen waar mentoren verwachtten jongeren in de toekomst te ondersteunen – hun familie, gemeenschap, werk en andere vrijwilligersfuncties – gerelateerd waren aan gebieden waar sommigen al jongeren hadden ondersteund voorafgaand aan hun rol in het mentorprogramma, bleek het belangrijk dat velen zich na het programma zelfverzekerder voelden en bereid waren om in de toekomst verdere ondersteunende taken op deze gebieden op zich te nemen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.