Leishmaniasis, menselijke protozoaire infectie die wordt verspreid door de beet van een zandvlieg. Leishmaniasis komt wereldwijd voor, maar is vooral wijdverbreid in tropische gebieden. Er worden drie hoofdvormen van de ziekte onderscheiden: visceraal, cutaan en mucocutaan.

leishmaniasis

Cutane leishmaniasis ulcus op een onderarm.

Layne Harris/Helsmack

Britannica Quiz
Diseases, Disorders, and More: A Medical Quiz
Welke aandoening wordt veroorzaakt door de afzetting van zouten van urinezuur? Wat is een andere naam voor beenderbreuk? Ontdek wat je weet over ziekten, aandoeningen en meer.

Leishmaniasis wordt veroorzaakt door verschillende soorten van de flagellate protozoan Leishmania, van de orde Kinetoplastida. Deze parasieten infecteren een verscheidenheid van gewervelde dieren, zoals knaagdieren en hoektanden. Zij worden op de mens overgebracht door de beet van een bloedzuigende zandvlieg, die in Amerika tot het geslacht Lutzomyia behoort en in de Oude Wereld tot het geslacht Phlebotomus. Leishmani parasieten hebben twee morfologische stadia in hun levenscyclus. De ene vorm, die in het spijsverteringskanaal van de zandvlieg leeft, is een langwerpige, beweeglijke, gevlagelleerde vorm die promastigote of leptimonade wordt genoemd. De andere, een ronde of ovale, niet-beweeglijke vorm, amastigote genoemd, wordt aangetroffen in bepaalde cellen (macrofagen) van gewervelde dieren. Als een zandvlieg zich tegoed doet aan een besmet gewerveld dier, zal hij cellen met amastigoten binnenkrijgen, die zich in zijn darm ontwikkelen tot promastigoten. Daar vermenigvuldigen de promastigotes zich en komen uiteindelijk in het speeksel van de vlieg terecht. Van hieruit kunnen ze een ander gewerveld dier binnendringen via de wond die ontstaat tijdens de volgende bloedmaaltijd van de zandvlieg, en zo een nieuwe infectie in gang zetten.

Afhankelijk van de soort Leishmania die een gastheer binnendringt en van de immunologische reactie van de gastheer op de infectie, kan een van de drie hoofdtypen leishmaniasis ontstaan. Viscerale leishmaniasis, ook wel kala-azar genoemd, wordt veroorzaakt door verschillende ondersoorten van L. donovani. De ziekte komt over de hele wereld voor, maar vooral in het Middellandse-Zeegebied, Afrika, Azië en Latijns-Amerika. Deze vorm van de ziekte is systemisch en tast vooral de lever, de milt, het beenmerg en andere ingewanden aan. De symptomen, waaronder koorts, gewichtsverlies, vermindering van het aantal witte bloedcellen en vergroting van de milt en de lever, treden gewoonlijk twee maanden of langer na de besmetting op. De ziekte is meestal dodelijk als ze niet wordt behandeld. Cutane leishmaniasis wordt veroorzaakt door verschillende Leishmania-soorten. De ziekte wordt gekenmerkt door laesies die variëren van puistjes tot grote zweren op de huid van de benen, de voeten, de handen en het gezicht, waarvan de meeste na vele maanden spontaan genezen. Er wordt een onderscheid gemaakt tussen cutane leishmaniasis van de Oude Wereld en van de Nieuwe Wereld. De ziekte van de Oude Wereld, ook wel Oriëntaalse zweer genoemd, is endemisch in gebieden rond de Middellandse Zee, in Centraal- en Noordoost-Afrika, en in Zuid- en West-Azië. De ziekte wordt voornamelijk veroorzaakt door L. major, L. tropica, en L. aethiopica. Cutane leishmaniasis van de Nieuwe Wereld, die voorkomt in Midden- en Zuid-Amerika en delen van het zuiden van de Verenigde Staten, wordt voornamelijk veroorzaakt door L. mexicana en L. viannia braziliensis. Deze infectie kan zich uitbreiden naar de mondslijmvliezen en de neusslijmvliezen, een complicatie die mucocutane leishmaniasis, of espundia, wordt genoemd. Vernietiging van de lippen, keel, gehemelte en strottenhoofd kan het gevolg zijn. Mucocutane leishmaniasis kan zich pas jaren na genezing van een eerste cutane laesie openbaren.

Alle vormen van leishmaniasis worden behandeld met antimoonverbindingen, zoals natriumstibogluconaat. Verspreiding van de ziekte wordt voorkomen door de zandvliegpopulaties onder controle te houden.

Gebruik een Britannica Premium-abonnement en krijg toegang tot exclusieve inhoud. Nu abonneren

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.