File 20180907 190639 1nvjzhk.jpg?ixlib=rb 1.1
Myrmecocystus honingpotmieren, die de repletes laten zien, hun buik opgezwollen om honing op te slaan, boven de gewone werksters.
Greg Hume via Wikimedia Commons, CC BY-SA

Manu Saunders, University of New England

Er zijn zeven soorten Apis-honingbijen in de wereld, die allemaal inheems zijn in Azië, Europa en Afrika. Apis mellifera, de westerse honingbij, is de soort die wereldwijd wordt erkend als “de honingbij”. Maar het is niet het enige insect dat honing maakt.

Vele andere bijen-, mieren- en wespensoorten maken honing en slaan die op. Veel van deze insecten worden al eeuwenlang als natuurlijke suikerbron gebruikt door inheemse culturen over de hele wereld.

Wat is nephoning en waarom is het niet opgepikt in de officiële tests?

Honing is per definitie een zoete, kleverige substantie die insecten maken door bloemennectar te verzamelen en te verwerken. De commerciële associatie tussen honing en honingbijen heeft zich grotendeels ontwikkeld naast de langdurige relatie tussen de mens en gedomesticeerde honingbijen.

Deze associatie wordt ook ondersteund door de Codex Alimentarius, de internationale voedselnormen die zijn opgesteld door de Verenigde Naties en de Wereldgezondheidsorganisatie. De honingcodex vermeldt alleen “honingbijen” en stelt dat aan honing die als zodanig wordt verkocht geen levensmiddelenadditieven of andere ingrediënten mogen zijn toegevoegd.

Honing, honing

Biologisch gezien zijn er andere insectenbronnen van honing. De angelloze bijen (Meliponini) zijn een groep van ongeveer 500 bijensoorten die uitstekende honingproducenten zijn en in sommige streken ook als efficiënte gewasbestuivers worden beheerd. Zij komen vooral voor in tropische en subtropische gebieden van Australië, Afrika, Zuidoost-Azië en Noord- en Zuid-Amerika.

Een bijeneconoom legt uit welke vitale rol honingbijen spelen bij de teelt van smakelijke amandelen

Hun honing is anders van smaak en consistentie dan honingbijenhoning. Hij heeft een hoger watergehalte, is dus veel vloeibaarder en smaakt behoorlijk pittig. Honing van angelloze bijen is een belangrijke bron van voedsel en inkomsten voor veel traditionele gemeenschappen over de hele wereld.

Het oogsten van “sugarbag”, zoals het in Australië wordt genoemd, is een belangrijke culturele traditie voor inheemse gemeenschappen in noordelijke en oostelijke gebieden.

Een sugarbag-bij.
James Niland/Flickr, CC BY

De productie van honing van angeloze bijen heeft nog niet het commerciële succes van honingbijenhoning bereikt, vooral omdat angeloze bijenvolken veel minder honing produceren dan een Apis-honingbijenkast en moeilijker te oogsten zijn. Maar het houden van angelloze bijen in hun inheemse verspreidingsgebied voor honing, bestuivingsdiensten en menselijk welzijn is een toenemende trend.

Hommels maken ook honing, zij het op zeer kleine schaal. De nectar die zij opslaan in wassen honingpotten is voornamelijk voor de consumptie van de koningin, om haar energie op peil te houden tijdens de voortplanting. Omdat maar heel weinig hommelkolonies zich permanent vestigen, hoeven zij geen grote hoeveelheden honing op te slaan. Dit maakt het bijna onmogelijk om deze bijen te beheren voor de honingproductie.

Bijen zijn niet de enige vliesvleugeligen die honing maken. Sommige soorten papierwespen, met name de Mexicaanse honingwespen (Brachygastra spp.), slaan ook overtollige nectar op in hun kartonnen nesten. Lokale inheemse gemeenschappen waarderen deze wespen als bron van voedsel, inkomsten en traditionele geneeskunde.

Mexicaanse honingwesp.
Wikimedia Commons

Anten hebben een levensstijl die vergelijkbaar is met die van hun neven bijen en wespen en zijn gewone nectarfoerageerders. Sommige soorten maken ook honing.

“Honingpotmier” is een algemene naam voor de vele mierensoorten met werksters die honing in hun achterlijf opslaan. Deze individuen, repletes genaamd, kunnen hun achterlijf vele malen groter maken met de nectar die ze opslurpen. Zij fungeren als voedselreservoirs voor hun kolonie, maar worden ook door de mens geoogst, vooral door inheemse gemeenschappen in dorre streken.

Close-up van drie grote volgevreten honingpotmieren (Myrmecocystus mimicus) in de dierentuin van Oakland.
via Wikimedia Commons

Deze mieren verzamelen niet alleen nectar uit bloemen, maar ook sap dat lekt op plantenstengels (extraflorale nectariën genoemd) en honingdauw die wordt geproduceerd door hemipteran sapzuigers zoals bladluizen en schildluizen.

Afluizen en schildluizen zijn niet allemaal slecht – ze produceren een heerlijke suikerachtige siroop die honingdauw wordt genoemd. We kennen deze insecten vooral als ongedierte in tuin en gewas: wratachtige klonten ineengedoken op plantenstengels, vaak bedekt met kleverige honingdauw en de zwarte roetdauw die gedijt op de suiker.

De mannetjes van deze insectensoorten zijn gewoonlijk kortlevend, maar de vrouwtjes kunnen maandenlang leven, plantensap opzuigen en zoete, kleverige honingdauw als afval uit hun achterste laten ontsnappen. De suikersamenstelling varieert sterk, afhankelijk van zowel de plant als de sapzuigende soort.

Honingdauw is lang een waardevolle suikerbron geweest voor inheemse culturen in vele delen van de wereld waar inheemse honingproducerende bijen schaars zijn. Veel andere dieren die op zoek zijn naar bloemennectar, zoals bijen, vliegen, vlinders, motten en mieren, voeden zich ook met honingdauw. Het is een bijzonder waardevolle bron in de winter of wanneer bloemen schaars zijn, en niet alleen voor andere insecten; gekko’s, honingeters, andere kleine vogels, buidelratten en zweefvliegen zijn allemaal bekend om zich te voeden met honingdauw.

Honingdauw op een blad.
Dmitri Don/Wikipedia, CC BY-SA

Honingdauw is ook een indirecte bron van honingbijenhoning: plantensap dat door twee verschillende insectensoorten is gerecycleerd! Honingbijen zijn bekende honingdauwverzamelaars. In sommige delen van Europa is honingdauw een belangrijke foerageerbron voor bijenkolonies.

Honingdauwhoning heeft een unieke smaak, afhankelijk van de boom waar de schildluizen zich aan tegoed deden. Bekende voorbeelden van deze speciale honing zijn de Duitse Schwarzwaldhoning en de Nieuw-Zeelandse honingdauwhoning.

Unieke stuifmeelsignaturen in Australische honing kunnen namaakindustrie helpen aanpakken

Waarom zou u dus niet wat meer te weten komen over welke insecten honing produceren in uw plaatselijke regio?The Conversation

Manu Saunders, Research fellow, University of New England

Dit artikel is herpubliceerd uit The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees het originele artikel.

Like Loading…

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.