Het Imperial Theater, ook bekend als Teikoku Gekijo, is het eerste theater van Japan in westerse stijl. Het oorspronkelijke vier verdiepingen tellende gebouw werd in renaissancestijl ontworpen door Yokogawa Tamisuke (1864-1945), een gerenommeerd architect en oprichter van Yokogawa Electric Co. Yokogawa bracht tijd door in de V.S. en het Westen om theaterontwerpen te bestuderen, en modelleerde het theater naar beroemde operagebouwen in Europa. De bouw ervan werd ingegeven door een groeiende beweging die het niveau van het theater in Japan wilde verhogen. Vooraanstaande en invloedrijke mensen tijdens de Meiji periode (1868-1912) waren zich bewust van het belang van het moderne theater en wilden graag de westerse manier van bouwen overnemen. Het plan om een nieuw theater in Tokio te stichten werd in 1906 voor het eerst geopperd door voormalig premier Ito Hirobumi en door Shibusawa Eiichi, een vooraanstaand zakenman. Spoedig daarna benaderde Shibusawa vele invloedrijke personen uit die tijd, die allen stonden te popelen om een nieuw theater te openen. Dit culmineerde in de oprichting van de Imperial Theater Corporation in 1907. Yokogawa, de architect en ontwerper, werd aangesteld om een locatie te ontwikkelen die traditionele Japanse podiumkunsten, met name kabuki, in een modern theater zou laten zien.
Op 1 maart 1911 werd het theater geopend met een grootse ceremonie. Echter, iets meer dan tien jaar na de opening werd het theater gedeeltelijk verwoest door een brand als gevolg van de Grote Kanto Aardbeving die de regio trof op 1 september 1923. Het theater werd snel herbouwd in 1924, maar het zou nog een aantal veranderingen ondergaan, waaronder een verandering van management tijdens de economische depressie van de vroege Showa periode tot de Tweede Wereldoorlog.
In 1964 werd het Imperial Theater gesloten vanwege de veroudering van het gebouw. Het duurde twee en een half jaar om de wederopbouw te voltooien, en het werd heropend in september 1966 als een nieuw theater, dat er vandaag de dag nog steeds staat. De huidige versie werd ontworpen door Taniguchi Yoshiro, de vader van Taniguchi Yoshio, die in 2004 het Museum of Modern Art in New York herontwierp.
Sinds zijn eerste opening heeft het Imperial Theater een zeer belangrijke rol gespeeld in de modernisering van theater en theatermanagement in Japan. Zo voerde het theater een nieuw ticketsysteem in waarbij de kaartverkoop tien dagen voor de voorstelling van start ging. Het theater verbood ook eten, drinken en roken in de zaal en bouwde in plaats daarvan een lounge en eetzaal in het gebouw. Het Keizerlijk Theater bevorderde ook andere vormen van podiumkunst in Japan, waaronder opera en ballet. Een tijdlang had het een eigen operagezelschap. Het theater nodigde ook buitenlandse theaters, opera- en balletgezelschappen uit om te komen optreden. Tenslotte zorgde het Imperial Theater voor een kosmopolitische culturele atmosfeer die in die tijd nergens anders in Tokio te vinden was.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.