Abortusrechten in Amerika hangen aan een zijden draadje. Woensdag zat ik in het Amerikaanse hooggerechtshof en luisterde naar de zaak – June Medical Services tegen Russo – die het begin van het einde van Roe v Wade zou kunnen betekenen.

Als voorzitter van het Planned Parenthood Action Fund had ik het voorrecht om een van de weinigen te zijn die in de rechtszaal luisterden – maar de realiteit is dat deze zaak van invloed zal zijn op de rechten en levens van miljoenen.

Als het hof de medisch onnodige wet van Louisiana, die centraal staat in deze zaak, handhaaft, kunnen 1 miljoen vrouwen in de reproductieve leeftijd in Louisiana opgescheept zitten met slechts één gezondheidscentrum dat abortus aanbiedt. Landelijk zou de impact nog verder kunnen reiken: deze beslissing zou de weg vrij kunnen maken voor staten om in feite abortus te verbieden voor meer dan 25 miljoen vrouwen in het hele land.

Het Hooggerechtshof heeft – slechts vier jaar geleden – al geoordeeld dat een bijna identieke wet ongrondwettelijk was. Het enige verschil nu is de samenstelling van het hof: Rechter Anthony Kennedy, die stemde om de wet te verwerpen, is met pensioen gegaan, en nu zitten de rechters Brett Kavanaugh en Neil Gorsuch in het hof.

Het is geen toeval dat het hooggerechtshof zich in een positie bevindt om abortus voor miljoenen mensen in gevaar te brengen. Dit is met opzet gebeurd.

Tientallen jaren hebben anti-abortus politici gewerkt aan het wegnemen van ons recht op controle over ons lichaam en toegang tot basisgezondheidszorg. Vijf staten hebben slechts één gezondheidscentrum dat abortussen aanbiedt, waardoor vrouwen gedwongen worden om honderden kilometers te reizen om een aanbieder te zien. Wetten die medisch gezien onnodig zijn, kunnen patiënten verplichten om tot drie dagen te wachten tussen hun eerste afspraak en de ingreep – maar zoveel tijd vrij nemen van het werk of kinderopvang vinden voor twee bezoeken aan de kliniek, maakt het vaak onmogelijk om door die hoepels te springen.

En abortus is slechts een deel van het plaatje. Terwijl anti-abortuspolitici dit schadelijke overheidsbeleid doordrukken, voert de huidige regering een grootscheepse aanval uit op onze reproductieve gezondheid. Ambtenaren hebben geprobeerd om het moeilijker te maken om geboortebeperking te krijgen door het enige nationale programma voor betaalbare geboortebeperking, bekend als Titel X, te schrappen; geprobeerd om de Affordable Care Act, die tientallen miljoenen vrouwen toegang gaf tot geboortebeperking zonder eigen bijdrage, te vernietigen; en bazen en universiteiten toestemming gegeven om hun werknemers of studenten verzekeringsdekking voor geboortebeperking te weigeren om welke “morele” reden dan ook. In feite zal het Hooggerechtshof later dit jaar twee van deze kwesties behandelen – in zaken over toegang tot geboortebeperking en gezondheidszorgdekking voor miljoenen.

Om zeker te zijn, de strijd voor toegang tot reproductieve gezondheidszorg begon lang voor de huidige regering. Roe v Wade heeft er niet voor gezorgd dat de toegang tot abortus in dit land rechtvaardig is. Voor gekleurde mensen, en zwarte vrouwen in het bijzonder, is de belofte van reproductieve vrijheid nooit volledig gerealiseerd. De geschiedenis van structureel racisme en discriminatie in ons land heeft ertoe geleid dat veel gekleurde mensen minder economische kansen hebben, en daarmee ook minder toegang tot gezondheidszorg en ziektekostenverzekeringen.

Het is niet overdreven om te zeggen dat de inzet voor onze reproductieve rechten nog nooit zo hoog is geweest. Als deze regering en hun bondgenoten hun zin krijgen, kunnen miljoenen mensen de toegang verliezen tot geboortebeperking en tot veilige en legale abortus.

De ironie is dat dit allemaal gebeurt tegen de wil van het Amerikaanse volk. De overgrote meerderheid – 77% – van de Amerikanen steunt Roe v Wade. Er is geen staat waar het vooruitzicht van een verbod op abortus steun heeft van de bevolking. Amerikanen willen toegang tot geboortebeperking, en ze willen meer toegang tot gezondheidszorg, niet minder. Dit zijn alledaagse kwesties die ons leven beïnvloeden: bijna één op de vier vrouwen in dit land zal een abortus ondergaan. Bijna alle vrouwen die seks hebben gehad, hebben anticonceptie gebruikt.

We kunnen niet stoppen met vechten voor het recht van iedereen op toegang tot seksuele en reproductieve gezondheidszorg. Dat betekent dat we ons moeten verzetten tegen pogingen om Roe v Wade omver te werpen en abortus strafbaar te stellen. Maar het betekent ook het verkleinen van de kloof tussen wat een wettelijk recht is en wat toegankelijk is; legale abortus betekent niets als alleen de bevoorrechten toegang hebben. Samen, met onze partners op het gebied van reproductieve rechtvaardigheid, moeten we van staat tot staat vechten om de toegang te beschermen waar die nog bestaat, en om de toegang uit te breiden waar we kunnen.

We hebben geen andere keuze dan te vechten voor rechtvaardigheid. We kunnen niet vrij zijn om ons een betere wereld voor te stellen voor onszelf, voor onze kinderen, voor onze broers en zussen en niet-binaire broers en zussen, als we geen rechtvaardigheid hebben. Zoals rechter Ruth Bader Ginsburg heeft gezegd, met een citaat van Thomas Jefferson: “Wanneer onrechtvaardigheid wet wordt, wordt verzet een plicht.”

Op de politici die ons van die rechtvaardigheid willen beroven: zet je schrap voor de kracht van ons verzet.

  • Alexis McGill Johnson is de waarnemend voorzitter en CEO van het Planned Parenthood Action Fund

  • Deel op Facebook
  • Deel op Twitter
  • Deel via e-mail
  • Deel op LinkedIn
  • Deel op Pinterest
  • Deel op WhatsApp
  • Deel op Messenger

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.