Marilyn Monroe’s moeder Gladys Pearl Baker was een alleenstaande vrouw met paranoïde schizofrenie toen ze beviel van het toekomstige icoon, en hun relatie bleef gespannen tot Monroe’s plotselinge dood.

Toen Marilyn Monroe voor het eerst op het toneel van Hollywood verscheen, beweerde ze dat ze haar moeder, Gladys Pearl Monroe, nooit had gekend.

De ster vertelde het publiek dat ze een wees was die haar jeugd doorbracht tussen verschillende pleeggezinnen, maar dat tragische verhaal was slechts gedeeltelijk waar. In 1952 ontdekte een roddel columnist dat Marilyn Monroe’s moeder nog leefde en werkte in een verpleeghuis in een stad buiten Los Angeles.

Gladys Pearl Monroe, die ook Gladys Pearl Baker heette, had paranoïde schizofrenie, en haar relatie met Monroe was op zijn zachtst gezegd gespannen. Desondanks hadden moeder en dochter een zodanige band dat de ster zich verplicht voelde om haar een mooie erfenis na te laten na haar plotselinge dood in 1962.

Dus waarom loog Marilyn Monroe over haar relatie met haar moeder?

Gladys Pearl Baker voelde dat ze haar kind moest opgeven

Gladys Pearl Baker houdt baby Norma Jeane vast

Silver Screen Collection/Hulton Archive/Getty ImagesGladys Pearl Baker was een alleenstaande moeder die worstelde met een slechtbetaalde baan en een psychische aandoening toen ze beviel van het toekomstige icoon.

Marilyn Monroe was misschien wel een van de meest glamoureuze sterren in Hollywood, maar voordat ze een beroemdheid werd, was ze gewoon een meisje genaamd Norma Jeane Mortenson uit de buitenwijken van Los Angeles.

Geboren in Californië in 1926, was Monroe het derde kind van Gladys Pearl Baker die werkte als film snijder in een Hollywood montage studio. Baker’s andere twee kinderen, Bernice en Robert, werden meegenomen door haar mishandelende ex-man John Newton Baker, met wie ze trouwde toen ze 15 was en hij 24.

Baker had tijdens hun scheiding in 1923 de voogdij over hun twee kinderen gekregen, maar hij ontvoerde ze en bracht ze naar zijn geboorteplaats in Kentucky. Baker trouwde kort met een man genaamd Martin Edward Mortenson, maar zij scheidden enkele maanden later. Het is niet bekend of hij Marilyn Monroe verwekte.

In feite is de identiteit van Monroe’s vader tot op de dag van vandaag onbekend, en het maakte het er niet gemakkelijker op dat haar moeder leefde met ongediagnosticeerde paranoïde schizofrenie en nauwelijks rond kon komen van haar laagbetaalde baan.

Marilyn Monroe's moeder Gladys Pearl Baker

Silver Screen Collection/Hulton Archive/Getty Images “Monroe” is eigenlijk de meisjesnaam van Gladys Pearl Baker.

Omwille van Bakers moeilijkheden werd Monroe bij een pleeggezin geplaatst. Volgens auteur J. Randy Taraborrelli in The Secret Life of Marilyn Monroe, bezocht Baker haar dochter zo vaak als ze kon. Op een keer kwam ze dicht bij een ontvoering van Monroe door haar in een plunjezak te stoppen en haar pleegmoeder Ida Bolender in het huis op te sluiten. Maar Bolender brak vrij en dwarsboomde de plannen van Marilyn Monroe’s moeder.

“De waarheid was dat Gladys er een probleem mee had om Ida haar kind te zien opvoeden,” zei Mary Thomas-Strong, die Monroe’s eerste pleeggezin kende. “Ze was een professionele moeder, in zekere zin. Ze wilde haar zin krijgen met Norma Jeane, en het was moeilijk voor Gladys om aan de zijlijn te staan.”

In 1934 kreeg Baker een zenuwinzinking waarbij ze naar verluidt met een mes zwaaide terwijl ze riep dat iemand haar probeerde te vermoorden. Ze werd opgenomen in het staatsziekenhuis in Norwalk, Californië, en Monroe werd onder voogdij geplaatst van de vriendin van haar moeder, Grace McKee, die ook in de filmindustrie werkte. Het was naar verluidt McKee’s invloed die later Marilyn Monroe’s aspiraties om filmster te worden, zaaide.

Maar met een man en drie kinderen van haar eigen, had McKee de handen vol. Ze overtuigde een rechter om Monroe de status van “halfwees” toe te kennen, waardoor McKee de minderjarige bij pleeggezinnen onder haar voogdij kon plaatsen en een toelage van de overheid voor Monroe’s welzijn kon ontvangen.

“Tante Grace zou dingen tegen me zeggen zoals niemand anders ooit tegen me zou praten,” zei Marilyn Monroe over haar voogd. “Ik voelde me zo compleet als een brood waar niemand van gegeten heeft.”

Norma Jeane And Gladys Pearl Baker

Silver Screen Collection/Hulton Archive/Getty ImagesNewlywed Norma Jeane (uiterst rechts) gebruikt een maaltijd met haar familie, waartoe ook haar moeder Gladys Pearl Monroe (voorgrond) behoort.

Marilyn Monroe verhuisde tussen 1935 en 1942 tussen ongeveer 10 verschillende pleeggezinnen en een weeshuis. In deze periode werd ze als kind seksueel misbruikt. Een van haar misbruikers was McKee’s echtgenoot.

Nadat McKee en haar familie naar West Virginia verhuisden, bleef de 16-jarige Monroe achter en trouwde met haar buurman, de 21-jarige James Dougherty, maar het huwelijk viel uit elkaar door Monroe’s Hollywood-ambities.

Net toen ze haar vrijheid terugkreeg na de scheiding, werd de moeder van Marilyn Monroe ontslagen uit het Agnews State Hospital in San Jose. Het disfunctionele moeder-dochter duo trok voor korte tijd in bij een vriend van de familie, terwijl Monroe naam bleef maken in Hollywood als ontluikend model. Helaas verergerden de psychotische aanvallen van haar moeder alleen maar.

The Secret Life Of Marilyn Monroe Is Revealed To The Public

Marilyn Monroe In Fur Shawl

Michael Ochs Archives/Getty ImagesNadat ze Marilyn Monroe van naam was geworden, werkten de studiobazen ook aan een nieuwe identiteit voor de ontluikende ster.

In september 1946 verklaarde Gladys Pearl Baker dat ze naar Oregon zou verhuizen om bij haar tante Dora te gaan wonen. Maar Baker heeft het nooit gehaald. In plaats daarvan trouwde ze met John Stewart Eley, die in het geheim een andere vrouw en een gezin in Idaho had.

Volgens Taraborrelli probeerde Monroe haar moeder te waarschuwen voor het tweede gezin van haar man, maar Baker vermoedde dat haar dochter haar in werkelijkheid opzettelijk pijn wilde doen uit wraak voor de moeilijke jeugd die ze haar had gegeven.

“Zo’n hekel heeft ze aan mij,” zou Baker tegen Grace McKee hebben gezegd nadat het nieuws van Monroe was doorgegeven. “Ze zal alles doen om mijn leven te ruïneren, omdat ze nog steeds gelooft dat ik het hare heb geruïneerd.”

Tegen die tijd had de aspirant-actrice haar naam veranderd in “Marilyn Monroe” en tekende een veelbelovend contract bij 20th Century Fox. Ze speelde in een aantal films in het begin van de jaren 1950, maar haar grote doorbraak kwam met de komedie Gentlemen Prefer Blondes uit 1953. Monroe’s carrière schoot daarna snel de hoogte in met meer hitfilms als The Seven Year Itch en Some Like It Hot.

En terwijl Monroe’s populariteit steeg, werkte het PR-team van de studio aan het verbergen van haar rommelige verleden. Ze gaven de actrice de opdracht een vals verhaal over haar ouders te verzinnen, waarin haar ouders waren overleden en zij wees was geworden. Monroe ging daarin mee en sprak zelden over haar moeder met iemand buiten haar uitgebreide familie.

Gladys Pearl Baker

FacebookGladys Pearl Baker werd in 1953 opgenomen in het Rockhaven Sanitarium, kort nadat het exposé over haar was gepubliceerd.

Maar die leugen kwam in 1952 terug om de ster te bijten toen een roddelcolumnist een tip ontving dat de moeder van Marilyn Monroe nog leefde en werkte in een verpleeghuis in Eagle Rock, een stadje buiten Los Angeles. Ondanks hun moeizame relatie, had haar moeder trots verteld aan mensen in het verpleeghuis dat de beroemde actrice haar dochter was.

“De arme vrouw vertelde mensen dat ze de moeder van Marilyn Monroe was, en niemand geloofde haar,” zei Taraborrelli in een interview uit 2015.

Baker leed opnieuw aan een psychotische inzinking kort nadat het ware verhaal van Monroe’s verleden het nieuws brak, en ze werd opnieuw geïnstitutionaliseerd in het Rockhaven Sanitarium in La Crescenta. Van daaruit schreef ze haar dochter vaak smekend om haar eruit te krijgen.

Zagen Marilyn Monroe en Gladys Pearl Monroe elkaar ooit weer?

Marilyn Monroe en haar familie

Vintage Actors/TwitterMonroe met haar halfzus Bernice Baker (links) en haar moeder (midden). Hoewel de zussen goed met elkaar konden opschieten, hadden ze beiden een moeizame relatie met hun moeder.

Marilyn Monroe had naar verluidt het Rockhaven Sanitarium bezocht voordat ze haar moeder daar opnam, maar de gebeurtenis bleek te veel voor haar te zijn. Volgens McKee was Monroe zo van streek door het bezoek dat ze die nacht slaappillen moest slikken.

En ondanks haar traumatische jeugd onderhield Monroe een band met haar labiele moeder, zelfs toen ze een van de meest herkenbare gezichten op de planeet werd. Ze stuurde haar ook een maandelijkse toelage.

Hoewel het erop lijkt dat Marilyn Monroe enigszins in contact bleef met haar moeder, was hun relatie toch gespannen tot aan Monroe’s tragische dood in augustus 1962. De onzekere omstandigheden rond haar dood leidden tot vele samenzweringstheorieën dat de ster zelfmoord had gepleegd. Inderdaad werd aanvankelijk geoordeeld dat het een “waarschijnlijke zelfmoord” was.

Als dat waar was, zou het niet de eerste keer zijn geweest dat de bombshell probeerde zichzelf van het leven te beroven. Marilyn Monroe onderging zelf een kort verblijf op een psychiatrische afdeling toen ze in 1960 werd opgenomen op de Payne-Whitney afdeling van het New York Hospital na een zelfmoordpoging. Monroe schreef over het traumatische verblijf:

“Er was geen empathie in Payne-Whitney – het had een zeer slecht effect – ze vroegen me nadat ze me in een ‘cel’ hadden gezet (ik bedoel cementblokken en al) voor zeer gestoorde depressieve patiënten (behalve dat ik het gevoel had dat ik in een soort gevangenis zat voor een misdaad die ik niet had begaan). De onmenselijkheid daar vond ik archaïsch.”

Voor haar dood werd Monroe ervan verdacht met dezelfde geestelijke gezondheidsproblemen te leven als haar moeder. Haar naasten zagen parallellen tussen het grillige gedrag van de ster en de ziekte van haar moeder, waardoor velen speculeerden dat ze de aandoening van haar moeder zou hebben geërfd, hoewel ze nooit een officiële diagnose heeft gekregen.

Taraborrelli’s boek werd in 2015 bewerkt tot een tv-film met dezelfde titel. De film, met in de hoofdrollen Kelli Garner als Marilyn Monroe en Susan Sarandon als haar moeder, werd vertoond aan lauwe kritieken.

Een jaar na de dood van haar dochter ontsnapte Baker uit Rockhaven door uit een klein kastraam te klimmen en zichzelf op de grond te laten zakken met een touw dat ze van twee uniformen had gemaakt. Een dag later werd ze gevonden in een kerk op ongeveer 15 mijl afstand van de instelling. Ze vertelde de politie dat ze was weggelopen om haar “Christian Science leer” te beoefenen voordat ze haar ongevaarlijk vonden en haar terugbrachten naar Rochhaven.

Gladys Pearl Baker stierf in 1984 aan hartfalen.

Het lijkt erop dat Marilyn Monroe’s vervreemde relatie met haar moeder weer een ander hartverscheurend facet was van het tumultueuze leven van de actrice, maar het sterretje heeft wel geprobeerd om zich met haar te verzoenen. Bij haar dood liet Monroe Baker een erfenis na van $5.000 per jaar, te putten uit een trustfonds van $100.000.

Hoe instabiel ook, het leek alsof hun relatie niet verbroken kon worden.

Nu u meer weet over de stormachtige relatie van Marilyn Monroe met haar moeder Gladys Pearl Baker, kunt u een aantal van de meest memorabele citaten van het Hollywood-icoon lezen. Bekijk dan deze openhartige foto’s van Marilyn Monroe.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.