Je moet niet bang zijn voor geesten om grafdelver te zijn.

Sheree Stout is er niet bang voor, hoewel ze er wel in gelooft. Van al het andere – God, hemel, hel – is ze niet zeker, maar ze staat er wel voor open.

“In dit werk kun je niet te eigenzinnig zijn.”

Ze is niet bang voor boze geesten op het kerkhof.

Dit is een geluk, want ze woont ter plaatse. Zolang ze haar werk goed doet, is er minder kans dat wraakzuchtige geesten in haar huiskamer rondhangen.

Sheree is sinds twee jaar hoofdkoster op de Waikumete begraafplaats, nadat ze als tuinman was begonnen. Het is geen baan waar je een diploma voor nodig hebt, want de meeste training krijg je ter plekke.

Zij is verantwoordelijk voor alles van het organiseren van begrafenisdiensten met families, tot het delven van graven en het bedienen van de crematoriumoven.

De begraafplaats is enorm, 108 hectare groot en bevat enkele van de oudste graven van het land.

Hoe wordt een graf gegraven?

Om te beginnen, het is geen 1,80 meter diep. “Het is vijf voet, zes inches,” zegt Sheree (1,68m). De diepte is gekozen omdat het een dubbele begrafenis mogelijk maakt. Een familielid gaat er eerst in en een ander kan er later nog bij. Ze zijn ook niet allemaal even breed. Veel mensen denken dat we gewoon elke keer een gat van dezelfde grootte graven. Dat is niet zo. Er moet een bepaalde hoeveelheid aarde aan weerszijden van de kist zijn, dus de kistgrootte varieert met de grootte van het gat.

Sommige worden nog met de hand gegraven in het geval van een kind of wanneer men er met een graafmachine niet bij kan. En de diepte wordt gemeten met een meetlint om zeker te zijn van de juiste diepte.

“Meten, meten, meten!” zegt Sheree.

Ze heeft weinig geduld met mensen die voorstellen om graven op meerdere plaatsen te stapelen om zo capaciteitsproblemen te omzeilen.

“Graven stapelen… dat is niet haalbaar,” zegt ze.

Hoe dieper je graaft, hoe onstabieler de aarde wordt en in elkaar zakt. Alles anders dan dubbel stapelen of af en toe driedubbel, werkt gewoon niet.

“We begraven nu al heel lang mensen,” zegt ze, “en dubbele diepte is de beste en veiligste regeling.”

Ze bieden wel ondiepe graven van drie voet (91 cm) in hun natuurlijke begrafenis sectie, maar de regelgeving stelt dat er ten minste 800 mm grond bovenop de kist moet zijn.

Zijn Kiwi’s meer open over de dood?

Als onderdeel van Kiwi’s die meer open zijn over begrafenissen, stellen begraafplaatsen zich steeds meer open voor het publiek. Sheree maakte deel uit van de recente Waikumete open dag, waar meer dan 3.000 mensen de begraafplaats bezochten.

De kapel, het crematorium en de crematoriumoven werden allemaal opengesteld met als doel “het proces te demystificeren”.

Een van de grootste misvattingen rond crematie is dat de kist door de deur in de kapel rechtstreeks in de vlammen gaat.

“Dit is een mythe” zegt Sheree, terwijl ze de deur opent om een lange gang te laten zien.

Het lichaam wordt door de gang, die een openbare kijkruimte is, naar beneden gebracht, in een gedeelte achter glazen schermen geplaatst, en dan in de oven geplaatst (eerst zorgen dat er geen pacemakers in het lichaam zitten. Die hebben de nare gewoonte te exploderen).

Het crematieproces duurt ruwweg 1,5 uur, waarna de beenderen worden verwijderd. Ook dit is een mythe: veel mensen denken dat het lichaam in het vuur tot as is gereduceerd. In feite is het lichaam nog in botvorm, en wordt het vervolgens overgebracht naar een machine om tot as te worden vermalen. Dit proces is nodig om metalen onderdelen zoals heupprothesen te kunnen verwerken.

“Tegenwoordig hebben mensen meer metaal in zich dan bot,” zegt Sheree.

Zij en het andere personeel hoeven het lichaam zelf zelden te zien – hoewel families af en toe zullen vragen om ringen terug te geven en ze de kist zullen moeten openen.

Wat is het beste en het slechtste deel van het werk?

Graveiggen heeft zijn hoogtepunten, zoals elke baan, zegt ze.

“Het is een baan met meer hoogtepunten dan dieptepunten, ook al houden we ons bezig met de dood.”

Wanneer iemand binnenkomt bij wie een terminale ziekte is vastgesteld, kan hij of zij zich machteloos voelen over zijn of haar leven. In staat zijn om hen te begeleiden bij hun keuzes voor de begrafenis en om deel uit te maken van dat proces is iets heel speciaals voor Sheree.

Een van de moeilijkste dingen is het omgaan met het overlijden van een personeelslid. Dit komt misschien vaker voor dan je zou denken, want als er sextons op een begraafplaats komen, blijven ze meestal voor het leven.

“We hebben onlangs een zeer dierbaar lid van ons team verloren, die al meer dan 20 jaar bij ons werkte,” zegt Sheree.

Zij waren betrokken bij het proces om hem te begraven, wat het werk wel zwaar maakte.

“Niet dat we ons normaal gesproken van het werk distantiëren, maar je moet dat kleine beetje dat je voor jezelf houdt… en dat is moeilijk als het iemand is die je kent.”

Heeft het haar kijk op de dood veranderd?

Sinds ze deze baan heeft, is Sheree zich meer bewust geworden, vooral van situaties als autorijden.

“Er kwam iemand binnen die was aangereden bij het verlaten van een voorrangsbord,” zegt Sheree.

Dit soort gelegenheden zetten haar aan het denken om in het echte leven voorzichtiger te zijn. Als je in de industrie van de dood werkt, wordt het duidelijk dat we er allemaal wel eens mee te maken krijgen.

Newshub.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.