“We gaan feijoas verpletteren,” roept een mannelijke Nieuw-Zeelander uit met een dik accent en een onweerlegbare grijns.

De trotse Kiwi draagt meer dan alleen een air van opwinding, terwijl hij een stevige greep houdt op de vijf-kilogram doos met ongewone groene vruchten die hij zojuist heeft gekocht bij Hinterland Feijoas: een 11-acre feijoa boerderij overspoeld door berghellingen aan de Sunshine Coast.

Ondanks een kortstondige verwarring over het taalgebruik aan de overkant van de sloot en een daarmee samenhangende angst dat de natuurlijke schatten binnenkort zullen worden verpletterd en vernietigd, ben ik gerustgesteld dat het ‘verpletteren’ van feijoa’s een Nieuw-Zeelandse uitdrukking en tijdverdrijf is dat het massaal verslinden van de vruchten inhoudt.

Als u nog nooit een feijoa hebt gezien, stelt u zich een vrucht voor die lijkt op een limoen die – eenmaal opengesneden – van binnen op een komkommer lijkt. Feijoa’s hebben een zoete smaak die doet denken aan guave gekruist met ananas en kweepeer. Om een feijoa te eten, snijdt u hem horizontaal doormidden en lepelt u het geleivruchtvlees eruit, net als bij een kiwi.

Als u nog nooit een feijoa hebt gezien, stelt u zich een vrucht voor die op een limoen lijkt en die er – eenmaal opengesneden – van binnen uitziet als een komkommer.

Waar komen feijoa’s vandaan?

Hoewel feijoa’s – de vruchten van de feijoa-plant (feijoa sellowiana) – oorspronkelijk uit Brazilië komen, hebben Nieuw-Zeelanders ze zich eigen gemaakt. “Vroeger haalden we feijoa’s met de kruiwagen en dan duwden we die rond om ze aan onze buren te verkopen,” zegt de feijoa-fan, terwijl hij terugdenkt aan de smaken uit zijn jeugd. Nu hij in Australië woont, “slaat” hij feijoa’s wanneer ze in het seizoen zijn: van maart tot juni op het zuidelijk halfrond, afhankelijk van waar ze worden geteeld.

Feijoa’s zijn ook een enorme exportindustrie voor Nieuw-Zeeland. Het ministerie van Primaire Industrieën van het land registreerde 54.003 kilogram feijoa-export in 2016, vergeleken met 20.637 geëxporteerd in 2010. Dus als u uw feijoa’s niet vers koopt bij een van de weinige boerderijen in Australië, zoals Hinterland Feijoas, koopt u mogelijk een product dat eigendom is van Nieuw-Zeeland.

Feijoa’s worden ook geteeld en gegeten in veel andere Zuid-Amerikaanse landen, Rusland, Iran, Spanje en Italië.

Een krat versgeplukte feijoa's bij Hinterland Feijoas.

Een gezonde kick van voedingsstoffen

Naast hun smaakreputatie zijn feijoa’s wereldwijd bekend omdat ze zo’n krachtige gezondheidsimpuls hebben.

“Het is een super vezelrijke vrucht die rijk is aan vitamine C,” zegt mede-eigenaar van Hinterland Feijoas en feijoafanaat, Sally Hookey. “Feijoa’s bevatten ook foliumzuur, dus ze zijn fantastisch voor zwangere vrouwen. Bovendien hebben ze kalium, magnesium en andere vitaminen en mineralen.”

“We eten er massa’s van en we worden er niet ziek van…Maar als je er te veel neemt, zul je veel op het toilet zitten vanwege de vezels,” waarschuwt ze Australiërs die niet bekend zijn met de vrucht. “Slechts een paar hebben zal niets doen: het is alleen als je 10 kilo eet .”

Een Braziliaans onderzoek uit 2017 toont aan dat feijoas een rijke bron van vitamine C zijn. In feite is het vitamine C-gehalte van feijoa-vruchtvlees hoger dan die gevonden voor mango en mandarijn, maar vergelijkbaar met of iets lager dan sinaasappels, guave en papaja. De studie zegt dat alleen al door het nemen van 100 gram feijoa’s per dag, Brazilianen kunnen voldoen aan hun nationale aanbevolen dagelijkse behoefte aan vitamine C.

Het onderzoek bevestigt ook dat het vitamine C-gehalte in de schil hoger is dan dat in het vruchtvlees en zowel in de schil als in het vruchtvlees toeneemt na opslag.

Een andere studie onder leiding van Turkse academici, gepubliceerd in 2013, toont aan dat de eetbare schil van de feijoa – die een iets bitterdere smaak behoudt dan het vruchtvlees – rijk is aan antioxidanten, terwijl een Italiaanse studie uit 1999 bewijst dat verschillende delen van de planten – bladeren, vruchten, zaden en stengels – antibiotische en antibacteriële eigenschappen hebben.

“Feijoa’s bevatten ook foliumzuur, dus ze zijn fantastisch voor zwangere vrouwen. Bovendien bevatten ze kalium, magnesium en andere vitaminen en mineralen.”

Hoe gebruik je feijoa’s?

In Australië zijn in diverse gourmet-supermarkten en fruitwinkels feijoa’s te koop. Maar als je ze eenmaal hebt gekocht, hoe gebruik je ze dan?

Hookey vertelt SBS dat feijoa’s net zo veelzijdig zijn als bananen en appels. “Kook ze op dezelfde manier als je een banaan of appel zou koken. Als je een recept hebt waarin een van deze twee vruchten wordt gebruikt, vervang je ze gewoon door feijoa-pulp.”

De vrucht kan ook worden gebruikt in cocktails, de bloemen van de boom kunnen in heet water worden geweekt om thee te maken en de bladeren van de vrucht kunnen worden gebruikt om voedsel te roken. Het vruchtvlees kan worden ingevroren voor gebruik het hele jaar door.

In Hinterland Feijoas worden jam, chutneys en balsamicoazijn gemaakt van feijoas verkocht. Er is feijoa gelato, feijoa Danish, feijoa choc-chip muffins en feijoa honing en amandel cake. Hookey maakt ook een ondeugend worstenbroodje met varkensvlees en feijoa, dat ook ter plekke wordt verkocht.

En toch gelooft de gepassioneerde feijoa boer dat het fruit het lekkerst smaakt als het wordt geconsumeerd zoals de natuur het heeft bedoeld: recht van de boom.

“De gezondheidsvoordelen maken het een fantastische verse vrucht om te eten,” zegt ze. “Dat is de beste manier om van het fruit te genieten, vers als het in het seizoen is.”

Vitaminenrijke artikelen

Daarom moet u een arts raadplegen voordat u een vitamine D-pil neemt
Als een arts u niet heeft geïnstrueerd om vitamine D-tabletten te slikken, dan kan het zijn dat u pillen slikt die u eigenlijk niet nodig heeft.

7 dingen die u niet wist over de vitamines die u slikt
We leren een aantal harde waarheden over de 13 vitamines die centraal staan in uw gezondheid, en die ook de motor zijn achter een supplementenindustrie van 100 miljard dollar.

Versterk uw vitamine D-gehalte door paddenstoelen voor het eten in het zonlicht te baden
“Het zonlicht dat op een paddenstoel valt, verandert hem in een vitamine D-fabriek.”

Deze nieuwe gouden bananen kunnen het vitamine A-tekort in de wereld helpen oplossen
Onderzoek in Queensland en Oeganda heeft voor een doorbraak in de bananensector gezorgd.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.