Oorspronkelijk gepubliceerd in The Ottawa Citizen January 28, 2003
Oorspronkelijke titel: Oh I do so like squeezing bubblewrap

Het probleem van bacteriële resistentie tegen antibiotica blijft een groot probleem voor de volksgezondheid. In de column van vorige week zijn verschillende maatregelen besproken om deze trend om te buigen. Ondanks de voorlichting van het publiek blijft men soms verwachten dat antibiotica een einde zullen maken aan die zeurende verkoudheid of griep van een week. Virale infecties worden niet beter met antibiotica, maar bacteriële infecties wel.

Het is belangrijk om de verschillen tussen virussen en bacteriën te begrijpen om te begrijpen hoe antibiotica werken.

Een bacterie functioneert analoog aan een huis. Binnen de beschermende muren van het huis bevinden zich de machines, pijpen, leidingen en apparaten die nodig zijn om een normale leefomgeving te handhaven.

In het midden van het huis bevindt zich een tafel waarop de blauwdrukken of plannen voor de bouw en het onderhoud liggen. Laten we deze plannen “Ontwerpen ‘N Architectuur” of DNA noemen.

Om de tafel zitten Leiders ‘N Beheerders of RNA, de aannemer. Zij zullen de plannen interpreteren om de onderaannemers (de Ribo-ploeg of ribosomen) te instrueren wat zij moeten bouwen of repareren. Bovendien vervaardigt de Ribo-ploeg de materialen voor elke taak.

Met behulp van het DNA zal de aannemer replica’s van het huis bouwen binnen de ontwikkeling. Maar stel dat iemand een betere manier bedenkt om de muren te bouwen, energiezuinigere ramen wil, een hoogrendementsoven, automatisering en andere veranderingen. De aannemer kan deze ideeën in het DNA verwerken om toekomstige woningen te verbeteren.

In feite kan een huis zijn verbeteringen delen met een buurman. De buurman zal deze veranderingen in het DNA opnemen omdat het hem meer bescherming en veerkracht biedt.

Bacteriën gebruiken, genetisch gezien, DNA, RNA en ribosomen om hen te helpen elementaire levensondersteunende functies uit te voeren: afval verwijderen, zich voeden, groeien en zich voortplanten.

Antibiotica kunnen deze functies uitbuiten. Het is niet anders dan het beschadigen van een huis. Er zijn verschillende soorten antibiotica. Elk voorkomt de groei van bacteriën (bacteriostatisch) of doodt ze volledig (bacteriocidaal). De keuze van het antibioticum hangt af van het soort besmettelijke bacterie. Penicilline geneest bijvoorbeeld keelontsteking, maar doet niets tegen gewone longontsteking of blaasontsteking.

Antibiotica werken door:

  • te interfereren met de bouw van de wand, waardoor deze verzwakt. Het immuunsysteem kan door de bacteriële wand dringen en de inhoud vernietigen, letterlijk opblazen.
  • Het RNA verhinderen om het DNA nauwkeurig te lezen. Deze kink in de assemblagelijn leidt tot defecte of inferieure bouwmaterialen. Plannen lopen spaak. De ribosomen zijn niet in staat hun taken uit te voeren.
  • Aanvallen van de ribosomen stopt alle constructie en reparatie. De resterende weinigen kunnen niet aan de eisen van het werk voldoen en produceren defecte muren of reparaties.
  • splijten gaten in een bestaande muur waardoor de beschermende barrières worden afgebroken. Antilichamen en speciale cellen van het immuunsysteem dringen door deze gaten naar binnen en vernietigen de bacterie.

Bacteriën kunnen terugvechten door hun wanden te versterken, te voorkomen dat het antibioticum zich aan hun wanden hecht en enzymen te produceren die het antibioticum inactiveren. Andere antibioticaresistente bacteriën kunnen stukjes van hun DNA overdragen aan minder resistente bacteriën. In feite verschaffen zij aan hun zwakkere broeders het geheim van hun antibioticaresistentie.

Virussen zijn honderden tot duizenden malen kleiner dan bacteriën. Zij bevatten de plannen om zichzelf te reproduceren, maar hebben niet het vermogen om ze zelf uit te voeren. Zij zijn de plannen die op de tafel zitten, omringd door vier muren; eenvoudige strengen genetisch materiaal in een doos.

Inderdaad, met betrekking tot ziekten bij de mens, zijn het zwervers op zoek naar een plaats om te leven. Door hun genetisch materiaal in het DNA van een menselijke cel in te brengen, nemen zij de controle over de dagelijkse gang van zaken over. Ze kapen de eigen machinerie van de cel om zich voort te planten. Wanneer de cel zich met virusdeeltjes vult, scheurt hij. Het virus verspreidt zich naar andere cellen en het proces begint opnieuw.

Antibiotica kunnen virussen niet vernietigen omdat zij zich specifiek richten op de machinerie die in bacteriën wordt aangetroffen. Aangezien virussen geen van deze machinerie bevatten, heeft het antibioticum geen doelwit om aan te vallen.

Antivirale geneesmiddelen en vaccins kunnen de voortplantingscyclus van het virus verstoren. Deze medicijnen zijn geen antibiotica. Vaccins stimuleren het immuunsysteem om antilichamen te produceren. Het leger van antilichamen zal specifieke virussen mobiliseren en uitroeien voordat ze schade aanrichten.

Antibiotica kunnen pijn en lijden stoppen en levens redden. Zoals met alle recepten, voel je vrij om te vragen waarom deze behandeling is aangewezen. Uw arts zou bereid moeten zijn het antwoord te geven.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.