Tijdens het seizoen hebben we meestal de belangrijkste en/of interessantste wedstrijd van elke week in een kort stukje belicht. Maar voor de komende week in de NFL zijn er veel te veel belangrijke wedstrijden om ons te beperken tot slechts één.

Dus hier is een overzicht van de wedstrijden van Week 17 die de meeste impact zullen hebben – in termen van hoeveel ze ieders playoff kansen veranderen, volgens ons voorspellingsmodel, afhankelijk van welk team wint – als het reguliere seizoen van 2020 ten einde loopt.

Washington tegen Philadelphia (20:20 p.m. ET zondag)

Totale gewogen verandering in playoff kansen: 101.2 procentpunten

Bekijk meer!

De Week 17 wedstrijd met de grootste totale playoff implicaties is de Philadelphia Eagles gastheer van de Washington Football Team op zondagavond. Deze wedstrijd is gekoppeld aan het lot van drie teams, met één play-off ligplaats op het spel: de plek die gegeven wordt aan de winnaar van de vreselijke NFC East. Het Washington Football Team kan die eer opeisen met een overwinning, maar het zal uit de strijd worden gestoten met een verlies. En voor één van de enige keren in de geschiedenis duimen de Cowboys en Giants fans voor een Philadelphia overwinning – hoewel tegen de aftrap zondagavond één van die fans al zal weten of zijn team uitgeschakeld is, dankzij de head-to-head matchup tussen Dallas en New York om 13:00 ET. Ons model geeft hier licht de voorkeur aan Football Team, omdat zij de betere Elo rating hebben (vooral als Washington QB Alex Smith in staat is om terug te keren van een blessure). Philly’s passing attack is duidelijk beter sinds Jalen Hurts het heeft overgenomen, maar geen enkele verdediging heeft de Elo-prestaties van de tegenstander zo goed beperkt als die van Football Team dit seizoen. Elo’s spreiding: Washington -½

Arizona at L.A. Rams (4:25 p.m. ET Sunday)

Totale gewogen verandering in play-off kansen: 100.2 procentpunten

Bekijk meer!

De Cardinals-Rams matchup van zondagmiddag heeft een belangrijke invloed op twee playoff plaatsen en het lot van drie teams: niet alleen Arizona en Los Angeles, maar ook de Chicago Bears, omdat het zal helpen bepalen wie van het trio de laatste wild-card slots van de NFC inneemt. Voor Arizona is de inzet hier heel simpel: Als het wint, haalt het de play-offs; als het verliest, niet. Ondertussen, als de Rams winnen, halen zowel Chicago als Los Angeles de play-offs – hoewel beide teams ook binnen kunnen komen als dat niet gebeurt. L.A.’s achterdeur playoff optie houdt in dat Chicago verliest van de Green Bay Packers (die nog steeds moeten spelen voor de nummer 1 plaats van de NFC) in een wedstrijd die op hetzelfde moment begint. Met andere woorden, maak je klaar voor een leuke zondagmiddag vol scorebordkijken. Wat betreft de matchup zelf, Elo geeft de Cardinals de voorkeur op de weg (55 procent). Hoewel Kyler Murray geblesseerd is en de Rams een dominante verdediging hebben, zal L.A. gedwongen zijn om te starten met reserve QB John Wolford in plaats van de geblesseerde Jared Goff met de play-offs op het spel. Elo’s uitslag: Arizona -1½

Pittsburgh at Cleveland (1 p.m. ET Sunday)

Totale gewogen verandering in playoff kansen: 84.9 procentpunten

Bekijk meer!

Deze wedstrijd heeft vooral invloed op de Browns en de Dolphins, maar het heeft ook belangrijke gevolgen voor de Ravens en Colts. Als Cleveland wint, zal het voor de tweede keer het naseizoen halen sinds de franchise in 1999 nieuw leven werd ingeblazen. Zo niet, dan zijn Miami en Baltimore meteen verzekerd van een play-off plaats. In dat geval zouden de Browns nog steeds via de achterdeur binnen kunnen komen, maar dan zouden de Colts moeten verliezen van de Jaguars … of de Ravens en Dolphins zouden beide moeten winnen en de Titans zouden moeten verliezen van de Texans. (In dat geval zouden Tennessee en Cleveland elk op 10-6 eindigen, en zouden de Browns de wild card verdienen door tiebreakers). Het is duidelijk dat de overwinning de meest eenvoudige weg is voor Cleveland, en de kans daarop zal ook groter zijn omdat de vermoeide Steelers waarschijnlijk hun starters zullen laten rusten met alleen een plaats in de finale om voor te spelen. Maar Baker Mayfield en co. konden vorige week niet eens winnen van de nederige Jets, dus een overwinning tegen de back-ups van Pittsburgh is verre van zeker. Ons model neigt lichtjes in de richting van Cleveland, en geeft de Browns 54 procent kans op de overwinning. Elo’s spread: Cleveland -1

Green Bay tegen Chicago (4:25 p.m. ET Sunday)

Totale gewogen verandering in playoff kansen: 50.4 procentpunten

Bekijk meer!

Deze wedstrijd is de andere helft van de NFC playoff vergelijking die we hierboven noemden bij de bespreking van de Rams en Cardinals. De twee wedstrijden zijn volledig met elkaar verweven in termen van playoff implicaties, met het resultaat van elk mogelijk bepalend voor het lot van de verliezer van de andere wedstrijd. En dat zorgt ervoor dat de Bears en de Rams zondag een unieke relatie hebben: Als L.A. wint, is er een play-off plek voor Chicago … maar als Chicago wint, is dat alleen maar nadelig voor de Rams, waardoor hun play-off kansen met 33 procentpunten dalen, als alles verder gelijk blijft. L.A., ondertussen, zou een plek in de play-offs bemachtigen als de Bears verliezen – en het goede nieuws voor de Rams is dat Green Bay nog steeds genoeg heeft om voor te spelen, omdat de Pack een zo belangrijke play-off bye voor de eerste ronde zou bemachtigen met een overwinning op Chicago. (Als dat gebeurt, zouden de Bears wanhopig zijn voor een overwinning op de Rams als hun enige haalbare play-off pad). Aangezien Aaron Rodgers waarschijnlijk zal starten en zijn voet op het gas zal houden in de jacht op de nummer 1 plaats, geeft ons model de Packers een 66 procent kans om te winnen en de Bears te dwingen om voor de Rams te juichen boven hun oude rivalen uit Chicago, de Cardinals. Elo’s spread: Green Bay -4½

Dallas at N.Y. Giants (1 p.m. ET Sunday)

Totale gewogen verandering in play-off kansen: 48.8 procentpunten

Bekijk meer!

Zoals we al eerder zeiden, zal dit spel bepalen wie buiten Washington en Philadelphia de Eagles-Football Team tilt zondagavond scherp in de gaten houdt. De winnaar hier is niet verzekerd van een playoff-plek, maar de verliezer is verzekerd van het niet halen van de playoffs. (De Giants halen het ook niet in het onwaarschijnlijke geval dat ze gelijk spelen.) De opleving van Dallas leek een maand geleden onwaarschijnlijk, maar drie overwinningen op rij – met een verrassend goed spelende QB Andy Dalton – hebben de Cowboys terug in de jacht op play-offs gebracht. New York gaat de andere kant op, met drie verliespartijen op rij en starter Daniel Jones die worstelt met een hamstringblessure. Daarom geven we Dallas het voordeel (54 procent) op de weg. Fans van de belachelijke geschiedenis moeten echter weten dat als New York en Philly allebei winnen, de Giants de eerste 6-10 divisiekampioen ooit zouden zijn – en in 2020 zou dat een passend resultaat kunnen zijn om voor te juichen. Elo’s spread: Dallas -1

Bekijk meer!

Bekijk onze laatste NFL-voorspellingen.

×

Het beste van FiveThirtyEight, bij u afgeleverd.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.