Cornea, koepelvormig doorzichtig membraan van ongeveer 12 mm in diameter dat het voorste deel van het oog bedekt. Behalve aan de randen bevat het hoornvlies geen bloedvaten, maar het bevat wel veel zenuwen en is zeer gevoelig voor pijn of aanraking. Het wordt aan de voorkant gevoed en van zuurstof voorzien door tranen en aan de achterkant door waterig vocht. Het beschermt de pupil, de iris en de binnenkant van het oog tegen het binnendringen van vreemde voorwerpen en is het eerste en krachtigste element in het systeem van het scherpstellen van het oog. Wanneer licht door het hoornvlies valt, wordt het gedeeltelijk gebroken voordat het de lens bereikt. De kromming van het hoornvlies, die sferisch is in de kinderjaren maar verandert met de leeftijd, geeft het zijn scherpstelvermogen; wanneer de kromming onregelmatig wordt, veroorzaakt dit een scherpstelfout die astigmatisme wordt genoemd, waarbij beelden langgerekt of vervormd lijken.

doorsnede van het menselijk oog
doorsnede van het menselijk oog

Een horizontale doorsnede van het menselijk oog, waarop de belangrijkste delen van het oog te zien zijn, met inbegrip van de beschermende bedekking van het hoornvlies over de voorkant van het oog.

Encyclopædia Britannica, Inc.

Superficial arteries and aders of face and scalp, cardiovascular system, menselijke anatomie, (Netter vervangingsproject - SSC)
Britannica Quiz
The Human Body
Je weet misschien dat de menselijke hersenen uit twee helften bestaan, maar welk deel van het menselijk lichaam bestaat uit bloed? Test beide helften van je geest in deze menselijke anatomie quiz.

Het hoornvlies zelf is samengesteld uit meerdere lagen, waaronder een oppervlakte epitheel, een centrale, dikkere stroma, en een binnenste endotheel. Het epitheel (buitenste oppervlaktelaag) van het hoornvlies vormt een belangrijke barrière tegen infecties. Een schaafwond aan het hoornvlies, of kras, veroorzaakt meestal een gevoel alsof er iets op het oog zit en gaat gepaard met hevige tranen, pijn en lichtgevoeligheid. Gelukkig is het hoornvliesepitheel in staat om snel te genezen in de meeste situaties.

De collageenvezels waaruit de hoornvliesstroma (middelste laag) bestaat zijn gerangschikt in een strikt regelmatige, geometrische wijze. Het is aangetoond dat deze ordening de essentiële factor is voor de transparantie van het hoornvlies. Wanneer het hoornvlies beschadigd is door een infectie of een trauma, is het collageen dat tijdens het herstelproces wordt aangebracht niet regelmatig gerangschikt, met als gevolg dat een ondoorzichtige vlek of litteken kan ontstaan. Als het vertroebelde hoornvlies wordt verwijderd en vervangen door een gezond hoornvlies (d.w.z. door middel van hoornvliestransplantatie), meestal afkomstig van een overleden donor, kan een normaal gezichtsvermogen het resultaat zijn.

De binnenste laag van het hoornvlies, het endotheel, speelt een kritieke rol in het voorkomen dat het hoornvlies opzwelt met overtollig vocht. Wanneer endotheelcellen verloren gaan, worden er geen nieuwe cellen aangemaakt; in plaats daarvan breiden de bestaande cellen zich uit om de achtergebleven ruimte op te vullen. Zodra een kritisch aantal endotheelcellen verloren is gegaan, kan het hoornvlies echter opzwellen, waardoor het gezichtsvermogen vermindert en, in ernstige gevallen, oppervlakteveranderingen en pijn optreden. Het verlies van endotheelcellen kan versneld worden door mechanisch trauma of abnormale leeftijdsgebonden endotheelceldood (Fuchs endothelial dystrofie genoemd). Behandeling kan uiteindelijk een hoornvliestransplantatie vereisen.

Neem een Britannica Premium-abonnement en krijg toegang tot exclusieve inhoud. Nu abonneren

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.