Share
Tweet
Share
Share
Email

Thomas Corbett werd in 1832 in Londen geboren, maar hij verwierf zijn faam als Boston Corbett, de man die John Wilkes Booth doodde.

Als jongeman dronk Corbett zwaar. Hij verhuisde toen van New York naar Boston en kwam in aanraking met Methodistische hervormers. Zij haalden hem over de alcohol af te zweren en zich aan te sluiten bij de Methodistenkerk. Hij omarmde de kerk zoals hij al het andere in zijn leven deed – met veel enthousiasme, veranderde zijn naam in Boston Corbett en liet zijn haar lang groeien om Christus te imiteren.

Streetprediker

Corbett werd een straatprediker die in de hele stad zondaars veroordeelde. Hij zette een geïmproviseerde preekstoel op een straathoek en hield zijn preken voor de voorbijtrekkende stoet. En als hij kritiek kreeg of geconfronteerd werd, maakte hij gebruik van zijn vechtkunsten en nam hij het op tegen iedereen.

Boston Corbett

Mathew Brady portret van Boston Corbett

Historici vermoeden dat Boston Corbett al psychische problemen had, maar die zijn waarschijnlijk verergerd door zijn blootstelling aan kwik tijdens het uitoefenen van zijn beroep als hoedenmaker. In een van de vreemdste incidenten in zijn leven, deden twee prostituees Corbett een aanzoek. Hij veroordeelde hen en ging naar huis, maar de verleiding die hij voelde verontrustte hem.

Op zoek naar antwoorden in de Bijbel, wendde hij zich tot het boek Mattheüs, waarin staat: “En indien uw rechteroog u beledigt, ruk het uit en werp het van u af …. en er zijn eunuchen, die zich eunuchen hebben gemaakt omwille van het koninkrijk der hemelen.” Corbett koos voor een letterlijke interpretatie van het boek en castreerde zichzelf.

Burgeroorlog

In 1861, moest Corbett zijn lot bepalen. Zou hij pacifist worden of soldaat? Na rijp beraad koos hij voor het soldaatschap en meldde zich aan bij een regiment uit New York om zich aan te sluiten bij het leger van de Unie in de Burgeroorlog. Voordat hij een schot loste, sprak hij de zin uit: “Moge God u genadig zijn.”

Corbett was geen ideale soldaat. Hij droeg zijn bijbel bij zich en liet geen gelegenheid voorbij gaan om zijn medesoldaten – ook superieuren – uit te schelden voor godslastering of ander zondig gedrag. Hij kwam voor de krijgsraad voor zijn gedrag en werd uit militaire dienst gezet, maar kwam in 1863 weer in dienst.

andersonville

Andersonville Prison

Corbett zou zijn tijd uitzitten in de Andersonville Prison in Georgia – het door de Confederatie geleide krijgsgevangenenkamp. Bijna een derde van de 45.000 Unie soldaten die naar Andersonville werden gestuurd stierven daar. Corbett had geluk. Hij overleefde het.

Assassassination

Nadat John Wilkes Booth op 15 april 1865 president Lincoln had vermoord, vluchtte hij naar de stad Port Royal in het noordelijke uiteinde van de Tidewater-regio van Virginia.

Currier and Ives print o the Lincoln assassination

Lincolns minister van Oorlog Edwin Stanton stuurde 26 Union-soldaten van het 16th New York Cavalry Regiment in de achtervolging. Boston Corbett maakte deel uit van het regiment, dat de opdracht had Booth en zijn handlangers terug te brengen naar Washington – bij voorkeur levend.

Toen de Unie-soldaten Booth vonden, verschanst in een schuur, joegen ze hem naar buiten door die in brand te steken. Boston Corbett schoot de vluchtende Booth in de nek. Het schot verlamde Booth, en hij stierf binnen twee uur.

Zoals Corbett het uitlegde: “Ik mikte op zijn lichaam. Ik wilde hem niet doden….Ik denk dat hij zich bukte om iets op te rapen net toen ik vuurde. Dat verklaart waarschijnlijk waarom hij de kogel in het hoofd kreeg. Toen de moordenaar gewond aan mijn voeten lag, en ik zag dat de kogel ongeveer een centimeter achter zijn oor was ingeslagen, en ik me herinnerde dat Mr. Lincoln gewond was aan hetzelfde deel van zijn hoofd, zei ik: “Wat een God hebben we… God heeft Abraham Lincoln gewroken.”

Discharge the Patriot

Corbett werd wijd en zijd bekend als “Lincoln’s Wreker.” Stanton ondervroeg hem over de schietpartij, maar concludeerde dat Corbett redelijk handelde.

booth

John Wilkes Booth

“De rebel is dood. De patriot leeft… hij heeft het land kosten, voortdurende opwinding en problemen bespaard. Ontsla de patriot,” zei Stanton naar verluidt.

Boston Corbett leefde niet lang en gelukkig. Na de oorlog keerde hij terug naar Boston, en naar de hoedenmakerij. Hij werd nog grilliger, begon te bidden en zwaaide met zijn pistool als hij opgewonden was. Hij ging toespraken houden over het doden van Booth, maar zijn toenemende incoherentie verhinderde hem die carrière voort te zetten.

Baan na baan kwijtgeraakt, ging hij van Boston naar Danbury, Conn., naar New Jersey en tenslotte naar Kansas als een homesteader. Ontroerd door zijn rol in het doden van Booth, benoemde de Kansas Wetgever hem tot assistent portier in 1887.

Tegen die tijd echter, achtervolgden waanbeelden en paranoia Boston Corbett. Hij vreesde dat woedende voormalige Confederalen hem zouden vermoorden. Op een gegeven moment, overtuigd dat zijn collega’s tegen hem samenspanden, zwaaide Corbett met zijn pistool en verwijderde hen uit het Statehouse. Daarvoor werd hij naar een krankzinnigengesticht in Topeka gestuurd. Daarna ontsnapte hij en glipte met behulp van een vriend weg.

Kansas Statehouse

Heden ten dage weet niemand wat er met hem is gebeurd. Hij zei dat hij van plan was om naar Mexico te gaan. Sommigen theoretiseren dat hij omkwam in de Grote Hinckley Brand in Minnesota in 1894.

De zoektocht naar zijn uiteindelijke geschiedenis is echter vertroebeld, omdat veel bedriegers beweerden ‘Lincoln’s Avenger’ te zijn nadat Boston Corbett verdween.

Als je van dit verhaal genoot, wil je misschien ook lezen over John Wilkes Booth’s New Hampshire verloofde hier. Dit verhaal is bijgewerkt in 2020.

Gerelateerde items:Abraham Lincoln, alcohol, Andersonville, moord, asiel, Boston, kamp, Burgeroorlog, Danbury, Danbury Conn, brand, hoedenmakerij, geschiedenis, krankzinnigheid, Kansas, Kansas Statehouse, Legislature, Lincoln, Methodist, militair, militaire geschiedenis, president, gevangenis, statehouse, handel, oorlog, York

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.