Auteur: Dr. Norman Brodie
Bron: Bewerkt uit een artikel in LDA Yukon News, juni 1998, herdrukt met toestemming van de auteur.

Achtergrondinformatie

Een goede diagnostische beoordeling voor leerstoornissen moet verschillende belangrijke gebieden aan de orde stellen. Een eerste vereiste bij het begin van het diagnostisch proces is het afnemen van een goede anamnese. Hoewel de diagnostische tests uitstekende evaluaties kunnen opleveren van de huidige niveaus van functioneren op de verschillende gebieden die worden beoordeeld, is het ook belangrijk om te beschikken over:- een gedetailleerde geschiedenis van de ontwikkeling van de problemen (inclusief een ontwikkelingsgeschiedenis met aandacht voor zaken als vertraagde spraak en motorische mijlpalen)

  • een familiegeschiedenis van soortgelijke aandoeningen bij bloedverwanten (veel leerstoornissen “run in families” en zijn duidelijk gerelateerd aan genetische predisposities),
  • en persoonlijke geschiedenis voor relevante gebeurtenissen zoals hoofdletsels of andere neurologische insulten en emotionele stressoren (zoals familiebreuken, blootstelling aan huiselijk geweld of kindermishandeling, reacties op veranderingen in de familiestructuur door toevoegingen of verliezen aan het gezin, enz.)
  • Deze achtergrondinformatie is van cruciaal belang voor een grondige beoordeling, omdat de professional niet alleen moet bepalen of er echte educatieve tekorten of stoornissen zijn, maar ook moet proberen de oorzaak ervan vast te stellen om de juiste lijn van interventie te bepalen.

De volgende fase van het beoordelingsproces is het verkrijgen van enige actuele informatie over het functioneren van het kind in de dagelijkse levenssituaties, zoals op school en thuis. Afhankelijk van de leeftijd en de expressieve verbale vaardigheden van het kind, kan een aanzienlijke hoeveelheid informatie worden verkregen uit een direct interview en het stellen van specifieke vragen over hun ervaringen en gevoelens in verschillende situaties. Dit helpt om vast te stellen hoe het kind zichzelf ziet, en geeft inzicht in zijn gevoel van eigenwaarde en zijn benadering van uitdagende situaties. Waar mogelijk interview ik ook de ouders en over het algemeen probeer ik aanvullende informatie van zowel de ouders als de leerkracht te krijgen door middel van gedragsbeoordelingsschalen die helpen om de beschrijvingen van de gedrags- en emotionele reacties in verschillende omgevingen te kwantificeren en meer specifiek te maken. Dit is vooral van belang bij de beoordeling van de mogelijke aanwezigheid van een ADHD (Attention Deficit Hyperactivity Disorder) en/of een gedragsstoornis, omdat veel van de kenmerkende symptomen of problemen die met deze aandoeningen in verband worden gebracht, waarschijnlijk niet zullen worden vertoond of waargenomen tijdens de één-op-één-testsessie in de kantoorsetting.

INTELLECTUELE FUNCTIE

In de formele testsessie is het van vitaal belang betrouwbare metingen te verkrijgen van het huidige intellectuele functioneren en de academische prestaties van het kind, als basisvoorwaarde voor het stellen van de diagnose leerstoornis. Intellectuele testen worden meestal gedaan met behulp van de Wechsler Intelligentieschaal voor Kinderen – 3e Editie (WlSC – Ill). Dit is de meest gebruikte intellectuele batterij voor kinderen in Noord-Amerika, en zij geeft nu ook (sinds 1996) Canadese normen, gebaseerd op een zeer grote steekproef van kinderen uit heel Canada. De Canadese normen moeten over het algemeen worden gebruikt omdat er aanzienlijke verschillen in prestatieniveau zijn tussen de normen voor de VS en Canada, wat er grotendeels op wijst dat de Amerikaanse normen de neiging hebben de prestaties van het kind iets te hoog in te schatten in vergelijking met de normen in Canada.

De WISC – III is ook een zeer nuttige test omdat hij niet alleen een algemene schatting van het leervermogen geeft, maar ook een uitsplitsing geeft in de gebieden verbaal, prestatie (niet-verbaal) en volledig I.Q. Het is ook mogelijk om patronen van sterke en zwakke punten in het profiel te identificeren die kunnen helpen bij het vaststellen van meer specifieke diagnoses van subtypes van leerstoornissen (zoals de identificatie van globale taalstoornissen of subtypes van niet-verbale leerstoornissen) door rekening te houden met discrepanties tussen de verbale en performale I.Q. scores en patronen van sterkte en zwakte op de subtests.

ACADEMISCH VERKRIJG

In combinatie met de resultaten van de intellectuele test, is het ook belangrijk om gelijktijdige metingen van academische prestaties te verkrijgen met behulp van gestandaardiseerde tests die betrouwbare schattingen geven van de prestaties ten opzichte van de normen voor leeftijd of klaspopulatie. Dit maakt een vergelijking van prestaties mogelijk aan de hand van nationale normen in plaats van subjectieve beoordelingen gebaseerd op een vergelijking met de rest van de klas van het kind (met onzekerheid over hoe hij/zij zich zou verhouden tot een andere klas leerlingen). Het biedt ook een objectieve basis voor het vergelijken van prestaties met potentieel door de standaardscores van de prestatietest (die over het algemeen worden uitgedrukt in IQ-achtige eenheden) te vergelijken met de IQ-scores om te bepalen of het prestatieniveau aanzienlijk onder het intellectuele verwachtingsbereik ligt. Dit is belangrijk omdat alle standaarddefinities van leerstoornissen benadrukken dat het individu een leerachterstand heeft die niet kan worden toegeschreven aan een algemene intellectuele handicap of tekortkoming.

Het is ook belangrijk de mogelijkheid te overwegen dat een zeer pienter kind dat bovengemiddeld functioneert op de intellectuele batterij, toch een significante leerstoornis kan hebben die resulteert in een relatieve achterstand op academische prestaties zoals blijkt uit lage tot zelfs gemiddelde prestaties op de prestatietests. Formele beoordeling van academische prestatieniveaus met gestandaardiseerde tests is ook belangrijk met betrekking tot het in aanmerking komen voor speciale onderwijsbijstand in de meeste jurisdicties in Canada. De meeste onderwijsafdelingen hebben gekwantificeerde criteria vastgesteld voor de identificatie van leermoeilijkheden op basis van prestaties onder specifieke niveaus (vaak onder het 10e percentiel) op een of meer academische testgebieden, met behulp van een erkende onderwijsprestatietest.

Enkele van de meest gebruikte educatieve batterijen zijn:

  • de Woodcock – Johnson Psycho – Educational Battery – Revised (WJ – R)
  • de gerelateerde Woodcock Reading Mastery Test – Revised (WRMT – R)
  • de Kaufman Test of Educational Achievement (K – TEA)
  • de Wechsler Individual Achievement Test (WIAT)
  • de Wide Range Achievement Test – 3rd Edition (WRAT – 3)
  • en de Canada Quick Individual Achievement Test (C – QUIET)

Elke van deze tests maakt gebruik van een batterijbenadering voor het testen van het onderwijs, met een aantal afzonderlijke subtests die specifieke vaardigheidsgebieden beoordelen, waardoor de prestaties kunnen worden vergeleken tussen vakgebieden of vaardigheidsgebieden, en die normatieve gegevens verschaffen waarmee de scores van het individu kunnen worden vergeleken met op nationaal niveau vastgestelde normen. Al deze tests correleren ook vrij sterk met elkaar, en de resultaten verkregen op de ene hebben de neiging vergelijkbaar te zijn met de resultaten verkregen op een andere, zodat de selectie van de specifieke test vaak een kwestie van persoonlijke voorkeur is door de specifieke consultant.

In mijn eigen praktijk gebruik ik meestal een combinatie van de WRAT – 3 en C – QUIET tests in combinatie met andere maatregelen als dat nodig is, zoals het gebruik van de Canada French Immersion Achievement Test (C – FIAT) die wordt geproduceerd door de auteurs van de C – QUIET om een directe vergelijking mogelijk te maken van de prestatieniveaus van de leerling in het Engels en Frans wanneer het kind is ingeschreven in een Frans Immersie schoolprogramma. Ik gebruik ook een verscheidenheid van meer selectieve tests zoals specifieke tests van leeswoordenschat en begrijpend lezen van de Gates – MacGinitie Reading Tests of metingen van visuele spellingherkenning en weerstand tegen verschillende vormen van leesfouten met de Diagnostic Analysis of Reading Errors test of metingen van schrijfvaardigheid met behulp van de Test of Written Language – 3rd Edition. De specifieke testbatterij die wordt gekozen is echter van minder belang dan ervoor te zorgen dat de gebieden van vastgestelde academische zwakte systematisch worden beoordeeld met een betrouwbare en valide prestatietest. De test moet standaardscores en percentielrangschikkingen opleveren die kunnen worden afgezet tegen de intellectuele schattingen om discrepanties te identificeren die wijzen op leerstoornissen, en een uitsplitsing van de scores in functionele gebieden bieden voor remediërende planningsdoeleinden.

ZELF-ESTEEM & EMOTIONELE STATUS

Een ander gebied dat in bijna alle psycho – onderwijsevaluaties moet worden opgenomen is een systematische evaluatie van zelf-waardering en emotionele status. Veel leerlingen met leermoeilijkheden hebben aanzienlijke problemen ontwikkeld met hun gevoel van eigenwaarde en emotionele reacties op langdurige frustratie. Negatieve zelfwaardering en depressieve reacties bij kinderen brengen ook het vermogen van het individu om zich op een doeltreffende manier in te zetten voor het programma ernstig in gevaar. Wanneer dergelijke emotionele belemmeringen aanwezig zijn (als een primair probleem of als een secundaire reactie op de leerstoornis), is het daarom noodzakelijk dat wij deze als problemen op zich erkennen en een interventie op gang brengen of hulp bieden om hen te helpen het proces van het ontwikkelen van meer zelfvertrouwen te beginnen (b.v. het kind aanmoedigen om deel te nemen aan enkele buitenschoolse activiteiten om het zelfvertrouwen te vergroten en hen “op te leiden voor succes” op sommige gebieden). In sommige gevallen kan het emotionele leed en de verstoring zo ernstig zijn dat formele professionele begeleiding en/of medische behandeling van depressie nodig kan zijn. Een gecombineerde aanpak van wederopbouw van het gevoel van eigenwaarde en tegelijkertijd verbetering van de onderwijsprogrammering is meestal noodzakelijk en van cruciaal belang voor het welslagen van beide aspecten van het totaalplan.

Samenvatting

Het belangrijkste is dat de psycholoog in staat is de beschikbare informatie die voortkomt uit de voorgeschiedenis, klinische interviews, gedragsobservaties en objectieve testgegevens te gebruiken om een geïntegreerd of holistisch beeld te krijgen van het individu en de specifieke behoeften voor elk geval. Alleen met zo’n goed gedetailleerd beeld van de persoon als individu kan men beginnen specifiek vast te stellen welk soort onderwijsprogramma, aanvullende hulp en onderwijsaanpassingen geschikt zijn voor de specifieke situatie. Dit plaatst de psychologische evaluatiebevindingen ver boven de toekenning van een eenvoudig etiket of een diagnostische term. Door zo’n uitgebreid evaluatieproces worden ook de sterke kanten en talenten van het individu belicht en in beeld gebracht als basis voor het behouden en vergroten van het zelfrespect en de persoonlijke ontwikkeling.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.