Wanneer asbest-gerelateerd, zijn de symptomen die zich voor het eerst voordoen voor longkanker grotendeels hetzelfde als andere asbestziekten. Sommige van de verschillen tussen deze asbestkankers en hoe zij zich kunnen presenteren, kunnen worden toegeschreven aan waar en hoe de tumoren zich vormen. Bij mesothelioom bijvoorbeeld vormen de tumoren zich vaak in de vorm van een schede over het borstvlies en andere aangetaste gebieden, aangezien de kankercellen bekend staan om hun snelle groei en verspreiding. Bij longkanker daarentegen worden de tumoren aanvankelijk vaak in meer afgebakende gebieden van de long gevormd, hoewel ook bekend is dat de tumor zich vrij snel in het lichaam verspreidt en groeit.

Net als mesothelioom kan longkanker in verband met asbestblootstelling moeilijk in een vroeg stadium te ontdekken zijn vanwege de lange latentietijd en de vaak aspecifieke symptomen die zich voor het eerst voordoen. Deze moeilijkheden kunnen leiden tot een verkeerde diagnose, die uiteindelijk de behandeling vertraagt.

Diagnose begint meestal met een beeldvormende scan, zoals een röntgenfoto of CT-scan die eventuele afwijkingen aan de longen kan tonen. De röntgenfoto kan eventuele massa’s of knobbeltjes in de longen laten zien, terwijl een CT-scan de volgende stap kan zijn om meer verfijnde beeldvorming van laesies in de longen te krijgen die mogelijk niet op een röntgenfoto verschijnen.

Na de eerste scans kan uw arts sputumcytologie uitvoeren, indien van toepassing, een test die de cellen van sputum (slijm uit de luchtwegen dat meestal een infectie of ziekte impliceert) bekijkt. Bij patiënten die sputum produceren en ophoesten, kan het monster kankercellen aantonen. Bij sommige patiënten met vochtophoping in de longen (pleurale effusie) kan ook een thoracentese worden verricht, waarbij een monster van het vocht wordt genomen om op longkankercellen te testen.

Een biopsie of weefselmonster zal meestal nodig zijn om de diagnose longkanker te bevestigen. Er zijn een aantal procedures die uw arts kan gebruiken om het monster te verkrijgen, afhankelijk van welk deel van de long tekenen van kanker vertoont. Een van de meest gebruikelijke procedures is een bronchoscopie, die kan worden gebruikt voor onderzoek van tumoren of blokkades in de grotere luchtwegen. Bij deze procedure wordt een buis via de mond of neus in de luchtpijp naar de bronchiën gebracht, waarna kleinere instrumenten kunnen worden gebruikt om weefsel- en celmonsters te verzamelen.

Als de diagnose eenmaal is bevestigd, kan uw arts nog enkele andere tests uitvoeren om het stadium of de omvang van de kanker te bepalen en zo een beter behandelplan te kunnen ontwikkelen.

03. Overlevingspercentages

Asbest-gerelateerde longkanker Overlevingspercentages

Longkanker stadium 5-Jaar Overlevingskans
1A 49%
1B 45%
2A 30%
2B 31%
3A 14%
3B 5%
4 1%

De prognose en overlevingskansen van longkanker variëren sterk, afhankelijk van het type en het stadium van de diagnose. Volgens het National Cancer Institute overleeft ongeveer 18% van de longkankerpatiënten 5 jaar of langer. Hoewel deze statistiek niet erg bemoedigend is, leeft slechts 9% van de mesothelioompatiënten 5 jaar of langer na de diagnose.

Zoals bij andere asbestgerelateerde ziekten, is vroege opsporing echt de beste manier om de prognose te verbeteren. Voor veel patiënten is dit echter geen optie gezien de aard van de manier waarop asbestziekten zich ontwikkelen. Naast een vroege diagnose is behandeling van cruciaal belang voor patiënten om de kansen te verslaan. Kankeronderzoekers hebben opgemerkt dat de vooruitgang in de behandeling met nieuwe methoden zoals immunotherapie de overlevingskansen in de afgelopen jaren hebben verbeterd.

04. Behandeling

Behandeling van asbestlongkanker

Behandeling voor mesothelioom, longkanker en andere asbestkankers berust meestal op een multimodale aanpak, afhankelijk van het stadium van de ziekte. Net als mesothelioom wordt longkanker vaak behandeld met een combinatie van conventionele behandelingen zoals chirurgie, chemotherapie en bestralingstherapie.

Voor patiënten bij wie asbestgerelateerde longkanker in een vroeg stadium wordt gediagnosticeerd, wordt chirurgie gevolgd door chemotherapie beschouwd als de standaard van zorg. Het type operatie hangt af van hoe gelokaliseerd de tumoren zijn. De operatie kan variëren van het verwijderen van een klein deel van een long tot de hele longkwab, of zelfs een pneumonectomie waarbij de hele long wordt verwijderd. Een pneumonectomie of extrapleurale pneumonectomie is ook een gebruikelijke behandeling voor pleura mesothelioom.

Doctoren zijn ook in staat geweest om minder invasieve procedures voor longkanker uit te voeren met technologische vooruitgang in de afgelopen jaren. Bijvoorbeeld, video-ondersteunde thoracoscopische chirurgie (VATS) is steeds gebruikelijker geworden voor in aanmerking komende patiënten en maakt een kortere herstelperiode en minder potentiële complicaties mogelijk.

Patiënten die in aanmerking komen voor chirurgische resectie ondergaan vaak ook chemotherapie en soms ook bestralingstherapie. Helaas worden de meeste patiënten in een verder gevorderd stadium gediagnosticeerd, waarbij chirurgie geen optie is. In deze gevallen zijn chemotherapie en bestraling de gebruikelijke behandelingskuur. Voor degenen die zich in de laatste stadia van de ziekte bevinden, kunnen deze behandelingsopties palliatief worden toegepast om de kwaliteit van leven te verbeteren.

Meer recent zijn opkomende behandelingen zoals immunotherapie ook goedgekeurd door de FDA voor de behandeling van longkanker, omdat klinische proeven bewezen hebben dat de behandeling veilig en effectief is. Sinds 2015 zijn immunotherapiemedicijnen Opdivo (nivolumab), Keytruda® (pembrolizumab) en TECENTRIQ (atezolizumab) allemaal door de FDA goedgekeurd voor de behandeling van niet-kleincellige longkanker. Er lopen nog steeds klinische proeven voor deze en andere immunotherapieën alleen en in combinatie met andere behandelingen, die onderzoekers hopelijk dichter bij het vinden van een remedie zullen brengen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.