Sabi is een verkorte vorm van het woord Sabishi (afwisselend sabishii). Donald Richie stelt in A Tractate On Japanese Aesthetics dat de etymologische wortels van Sabishi zijn afgeleid van het werkwoord sabu (afnemen) en het zelfstandig naamwoord susabi (verlatenheid) en in het algemeen verwijzen naar voorwerpen die mager, eenzaam of verdord zijn. Iemand die alleen woont in een krot zonder verwarming of sanitaire voorzieningen zou sabishi zijn. Gevoelige mensen kunnen van dergelijke situaties “een koude rilling” krijgen en dit emotionele aspect van sabishi staat centraal in de betekenis ervan.

Sabi daarentegen is geen tanende verlatenheid, maar een veel begerenswaardiger kwaliteit. In Wabi Sabi voor schrijvers zei ik dat sabi “in de loop der jaren werd verfijnd om een staat van ontvankelijkheid te benadrukken, bevorderd in afgelegen natuurlijke omgevingen.” Mensen maakten lange reizen naar afgelegen plaatsen om te genieten van een gevoel van sabi. Dichters zochten plaatsen op die zij als sabi beschouwden om hun poëtische visie te ontwikkelen.

De bekende Japanse dichter Basho was een van de eersten die deze verkorte vorm gebruikte, en hij deed dit om zijn dichtstijl van anderen te onderscheiden. Hij zei dat sabi de kleur van een gedicht was, en ik denk dat hij bedoelde dat dit het meest dominante element was dat door een gedicht moest worden vastgelegd. Een gedicht, zouden we kunnen zeggen, moet altijd een of andere nuance van sabi bevatten. Als dit het geval is, en ik ben me ervan bewust een analogie niet te ver door te drijven, dan is er hier iets belangrijks te onderzoeken.

Receptiviteit

Sabi maakt ons ontvankelijk. Dit is, in zekere zin, de grote waarde ervan. We gaan naar een afgelegen plek, of staren uit over de oceaan als de nacht begint te vallen, en voelen een diep verlangen en droefheid. Dan glimlachen we en kijken omhoog naar de sterren die tevoorschijn komen en voelen een krachtige resonantie met de natuur, het universum en alle grote en kleine dingen. Op dat moment openen we ons en ontspannen we ons. We bereiken een bepaald soort vrede en worden ontvankelijk. Sabi is niet de ontvankelijkheid, maar het is de grootste katalysator voor die ontvankelijkheid.

Droplet

In de tijd van Basho bestond er een ander maar gelijkaardig woord, “bewust”, dat de staat van open of gevoelig zijn voor dingen beschreef. Aware wordt uitgesproken als ‘ah wah ray’ maar heeft toevallig een soortgelijke betekenis als het Engelse woord aware, als in bewustzijn. Het Japanse woord “aware” heeft te maken met een openheid voor poëtische kwaliteiten in een object of plaats, vooral wanneer we ongehaast of alleen zijn. De nadruk ligt, net als bij sabi, op gevoeligheid en emotionele ontvankelijkheid. Bewust maakte deel uit van een populaire uitdrukking, “Mono no aware”, wat vertaald wordt als “een bewustzijn van de ontroering der dingen”. De ontroering komt, meestal, voort uit de vergankelijkheid van dingen. Howard Rheingold schrijft in zijn boek They Have a Word for It over bewust: “Zouden kersenbloesems net zo ontroerend mooi zijn als ze het hele jaar door bloeiden, of als ze zo taai waren als walnoten?” De kersenbloesem zien met het besef dat ze er maar een paar dagen per jaar zijn, maakt ze waardevoller.

Basho herdefinieerde sabi

Toen Basho zijn studenten leerde dat sabi de kleur van een gedicht was, gaf hij voorbeelden van mensen die blijk gaven van tokkel- of uithoudingsvermogen. Voor hem was sabi niet alleen de sfeer van eenzaamheid in een poëtische omgeving, noch was het alleen de schoonheid van dingen die goed verouderd waren. Die kwaliteiten worden van oudsher met sabi geassocieerd. Basho gebruikte het woord om de kwaliteit aan te duiden die hij zo vaak wilde overbrengen en hoewel de verslagen schaars zijn, zal een lezer van zijn poëzie het herkennen. Het belang van zijn werk is voor een groot deel te danken aan zijn vermogen om die over te brengen. Ik waardeer die kwaliteit zelf, en zie het als iets anders dan bewust zijn, want als ik kijk naar de eenzame wintergroen tussen de kersenbomen, of als ik het contrast zie tussen jeugd en ouderdom, of als ik een bepaalde natuurlijke omgeving ervaar met stenen en riet en kikkers, dan springt de “dit-heid” eruit en word ik voorbij het ego gedreven naar een andere ervaring van het zelf.

Het is een besef van schoonheid dat in de kern een acceptatie heeft van wat is, een besef van vergankelijkheid, een waardering van de “glans onder het vuil.”

Junichiro Tanizaki’s In Praise of Shadows legt de voorkeur voor sabi uit. “Wij hebben geen hekel aan alles wat schijnt, maar wij geven de voorkeur aan een peinzende glans boven een oppervlakkige schittering, een troebel licht dat, of het nu in een steen of een artefact is, een glans van antiquiteit uitstraalt. . . . We houden van dingen die de sporen dragen van vuil, roet en weer, en we houden van de kleuren en de glans die herinneren aan het verleden dat ze gemaakt heeft.” (pgs. 11-12).

Wandelen naar Sabi

Toen ik 17 was, wandelden mijn vader en ik naar Krao Lake. Er was een tamelijk steile klim omhoog door een brutaler steenslag en toen op de top van het steenslag werd de grond abrupt vlak, vlak voor het meer. In het kleine gebied tussen het gesteente en het meer lag een reeks kleine poelen in de beek, omgeven door bos en steile bergkliffen. De poelen waren diep en werden willekeurig verankerd door grote ruwe granieten rotsblokken, alsof iemand ze kunstig op perfecte plaatsen had gelegd. Het was een intens mooie plek, gevuld met berglucht en licht, en ik stond er met verwondering en verrukking naar te staren.

De plek straalde sabi uit.

Ik zou durven zeggen dat het een heilige plek was. Maar niet de heiligheid van een kathedraal, hoewel de gelijkenissen interessant zijn. De plek raakte me diep, en mijn vader ook. We stonden rond te kijken en namen het allemaal in ons op. Die momenten bevatten ankers voor alles wat volgt in het leven. En hoe meer van die ervaringen je hebt, hoe meer je ze wilt.

Ik wilde intens dat die plek zou blijven zoals hij was, maar ik wist dat dat niet zou gebeuren. Ik wist van de kwetsbaarheid van alpine en subalpine gebieden. Ik wist dat de wintersneeuw een plek als deze van het ene op het andere jaar ingrijpend kon veranderen. Maar ik wist ook dat zulke gebieden hun kwaliteit lang kunnen behouden. Toen ik een aantal jaren later terugkwam, was de plek zelfs anders. Die specifieke rangschikking van struiken, bomen, rotsen, water, riet en lucht was gemorforeerd en veranderd en had min of meer zijn kracht verloren. Het was nog steeds een mooie plek, maar niet suggestief. Ik had het geluk gehad het op dat moment te zien en te waarderen.

Reactiviteit naar ontvankelijkheid

Voor gevoelige zielen, dichters, liedjesschrijvers, kunstenaars en romantici, is sabi een diepgewortelde kwaliteit die ons beweegt in een richting die we willen inslaan. Plaatsen zoals de poelen van het Krao meer, of Basho’s vijver lijken verleden met toekomst en ouderdom met schoonheid te verbinden. Sabi “redt” ons, op een bepaalde manier, van droefheid, verdriet en rouw.

Een persoon kan zich ervan bewust zijn wanneer ze in ellende zit te mijmeren over een gesneuvelde soldaat, te jong om de vrijheid te hebben genoten waarvoor hij zijn leven gaf. Ze kan gekweld worden door de pathos van het tafereel. Haar zus, die de scène vanuit een ander perspectief bekijkt, ziet dezelfde elementen en denkt dezelfde gedachten, maar verplaatst het pathos naar een aha-moment. Een aha-moment dat mogelijk wordt gemaakt door acceptatie.

Ik geloof dat dit het geniale van Basho is, dat hij het verschil voelde en het benoemde. Hij was in staat om te erkennen dat op dat moment wanneer we ons eenzaam, verdord en verdrietig voelen, we de mogelijkheid hebben om ons te openen en het moment te omarmen als een kans op verlichting. Ik betwijfel of hij het zo zou hebben gezegd, maar mijn leven heeft deze realiteit bevestigd.

Wanneer we er niet in slagen de schoonheid te zien in de dingen zoals ze zijn, ofwel omdat we ons te bewust zijn van ons eigen verlies, ofwel omdat we te zeer in onze verlangens zijn gewikkeld, blijven we bestaan in de normale dagelijkse staat van flux waarin we bewegen van lijden naar afleiding naar hoop en dan weer naar lijden. Deze toestand van onbevredigdheid is een van de “drie kenmerken van het bestaan,” en het ontwikkelen van een gevoel van sabi is een manier om de cyclus van lijden te doorbreken en van reactiviteit over te gaan naar ontvankelijkheid.

Bewust is de “ah” of “oh” van verdriet, en sabi is de “ah” of “oh” van inzicht.

Voor een uitstekende bespreking van sabi in het werk van Basho, zie: Sabi, Natuur, en de Relatie door Riley B. Irwin

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.