Ondanks het feit dat The Beatles al meer dan 50 jaar geleden uit elkaar zijn gegaan, is hun invloed op de populaire muziek nog altijd even groot. Met de luxe van drie zeer verschillende gitaristen met zeer verschillende benaderingen van spelen en schrijfstijlen, is het onmogelijk om ze vast te pinnen op slechts vijf nummers. Maar terwijl hun back catalogue even bekend is als die van Elvis Presley of Jimi Hendrix, zijn er genoeg verborgen klompjes die gitaristen die geen Beatles-kenners zijn, maar beter kunnen uitzoeken.

In veel opzichten was Paul McCartney de meest complete muzikant van de groep, en misschien zelfs wel de beste gitarist. Hij was het die veel van de riffs bedacht en zelfs een aantal van de meest memorabele solo’s speelde, zoals op Taxman (Revolver), Ticket To Ride en zijn killer Epiphone Casino riff op Paperback Writer.

Meer McCartney
(Image credit: McCartney)

Exclusief: The making of McCartney III – “Once he’s in the vibe, he doesn’t want to stop”

George Harrison was de meest bedachtzame speler van de band, maar als het moment daar was, kon hij het echt waarmaken – check zijn plectrum-picked akoestische op Here Comes The Sun en natuurlijk de legendarische solo op Something from Abbey Road), die door spelers als Joe Satriani wordt genoemd als een van de meest creatieve ooit op tape vastgelegd.

Naast zijn verbluffende vaardigheden als songschrijver was John Lennons rol in de band officieel die van ‘ritmegitarist’. Maar John nam het voortouw op een aantal van de grootste nummers van de band, waaronder Get Back.

Hoe dan ook, we dachten dat we wat dieper in hun repertoire zouden kijken om vijf nummers tevoorschijn te halen die je misschien niet zo bekend zijn. Elk is opmerkelijk voor John, Paul of George’s zes-snarige bijdrage, en verschillende hebben meer dan één gitaarspelende Beatle in de schijnwerpers.

All My Loving (With The Beatles, 1963)

Dit nummer was nooit een single in het Verenigd Koninkrijk of de Verenigde Staten, maar het hielp de LP With The Beatles zeker om bovenaan de albumcharts over de hele wereld te komen. Paul’s zelf-geharmoniseerde zang en de lopende bas laten het nummer in een razend tempo voorbij galopperen.

Maar kijk ook eens naar Lennon’s superieure ritmegitaar: het meedogenloze triplet strumming op zijn korte schaal Rickenbacker 325 is de krachtpatser die het nummer voortstuwt, terwijl zijn kennis en gebruik van verschillende akkoorden inversies betekende dat hij in een gebied van de hals bleef, in plaats van dat zijn frettende hand op en neer sprong.

Hij was duidelijk tevreden met zijn werk, want hij omschreef het later als “een voortreffelijk stukje gitaar”. Harrison was echter niet te overtreffen. Zijn bondige, op Nashville geïnspireerde solo – duidelijk een knipoog naar de legendarische picker Chet Atkins en waarschijnlijk uitgevoerd op zijn eigen Gretsch ‘Chet Atkins’ Country Gentleman gitaar – vormt de perfecte aanvulling op het uiterlijk vertederende karakter van het nummer.

Na een vereenvoudigde progressie speciaal geschreven voor de solo, gebruikte George een mix van enkele noten en dubbel-stop 6e noten om een korte maar bedrieglijk slimme, en zeer gedenkwaardige break te creëren.

And Your Bird Can Sing (Revolver en Yesterday And Today, 1966)

Het was een van de vroegste pop- of rocknummers met harmonieën

Een ander nummer op basis van capo’s, And Your Bird Can Sing staat in E maar de ritmegitaren, bespeeld door Lennon, gebruiken opnieuw een ‘D’-vormig akkoord op fret 2. Het is interessant omdat John op elk akkoord down strokes speelt, één strum per beat. Het zijn echter de leadgitaren die dit nummer opvallen, want And Your Bird… was een van de vroegste pop- of rocknummers met harmonielitaren. Het instrumentale Nivram (Marvin achterstevoren) van The Shadows uit 1961, is een van de weinige die er nog van dateren.

More Shadows
(Image credit: Press)

18 superster-gitaristen stellen Hank Marvin hun brandende vragen

Harrison en McCartney bedachten de partijen samen, en voerden ze uit op hun bij elkaar passende Epiphone Casino-gitaren met krachtige P-90 pickups. Hoewel Lennon het nummer later als kinderlijk bestempelde, is het toch een knap en complex stukje gitaarwerk.

George en Paul harmoniseren briljant de E-majeur toonladder, meestal in terts, tijdens de intro van het nummer, en herhalen een uitgebreide versie van hetzelfde in het midden en aan het eind. In de middelste achten arpeggiëren de gitaren meestal de akkoordtonen. Eagles gitarist Joe Walsh was ervan overtuigd dat Harrison het hele nummer zelf had gespeeld, in één keer. Joe spendeerde uren om het op deze manier te leren spelen en ontdekte pas later, toen hij met Beatles-drummer Ringo Starr ging werken, de waarheid.

Happiness Is A Warm Gun (The Beatles, 1968)

Het is goed gedocumenteerd dat Lennon fingerpicking leerde van de Schotse folkzanger en liedjesschrijver Donovan tijdens het bezoek van de groep in 1968 aan Rishikesh in India, waar ze transcendente meditatie beoefenden met de Maharishi Mahesh Yogi. Lennon nam de techniek onmiddellijk over en zou die toepassen op verschillende nummers op de titelloze release van later dat jaar, ook bekend als het White Album.

Deze omvatten Dear Prudence, het verrukkelijke akoestische Julia, en het ongelooflijke Happiness Is A Warm Gun. Opgedeeld in vier verschillende secties begint het met het dromerige eerste couplet dat beweegt van Bb mineur 7 en Bb mineur 6, naar F mineur/add9 en F mineur.

John gebruikte Donovan’s fingerstyle aanpak maar dan op elektrische gitaar (waarschijnlijk zijn stripped-body Epiphone Casino), met fuzz-toned ‘snicks’ erachter. Dit gaat over in het ‘bluesy’ gedeelte waar de toonsoort overschakelt naar Bb7. George, die John had geholpen met de lastige maatsoortwisselingen van het nummer, leidt dit gedeelte in met een van de smerigste, meest lowdown solo’s ooit.

Het wordt gespeeld op de lage snaren en bevat enorme bends en zwaar vibrato; we kunnen er geen bewijs van vinden, maar vragen ons af of de gitaren een halve toon lager gestemd zouden kunnen zijn? Het zou George’s string bends zeker makkelijker maken, en John’s fingerpicking zou nu eenvoudiger open Am vorm akkoorden zijn, in plaats van de lastigere Bbm barre akkoorden.

Na een riffy ‘rock n’ roll’ gedeelte, drijft het deuntje subliem in het uiteindelijke “Happiness is a warm gun” do-wop refrein, met misschien wel Lennon’s beste lead vocal en briljante harmonieën van alle drie. Paul zou gezegd hebben dat het het beste was wat hij ooit gehoord had, en het werd algemeen door de band beschouwd als het hoogtepunt van het White Album.

The End (Medley, Abbey Road, 1969)

Terwijl de dramatische drie gitaristen solo tijdens de climactische finale van Abbey Road natuurlijk de intentie grijpt (het werd gespeeld in twee partijen van twee maten door McCartney, Harrison en Lennon in die volgorde en je moet het zeker checken), is de veel subtielere en extreem mooie gitaarsolo in het nummer The End zelf, een Harrison mini kunstwerkje.

Terwijl producer George Martin een 30-koppig orkest op dit nummer losliet dat in totaal ongeveer een halve minuut duurde, en McCartney piano speelde en het onsterfelijke couplet zong, “And in the end the love you take, is equal to the love you make”, bedacht George een prachtige arpeggiated solo, met clean-toned mini sweeps en soulvolle string bends. Zijn noten volgen perfect de akkoordenreeks van Paul en zorgen voor een subtiele en geraffineerde finale van het laatste stuk dat ooit is opgenomen met alle vier de Beatles.

Gitaarles: leer 4 fab Beatles-akkoorden (inclusief A Hard Day’s Night)

Recent nieuws

{{artikelnaam }}

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.