File 20180907 190639 1nvjzhk.jpg?ixlib=rb 1.1
Mrówki Myrmecocystus honeypot, pokazujące replety, ich odwłoki nabrzmiałe do przechowywania miodu, powyżej zwykłych robotnic.
Greg Hume via Wikimedia Commons, CC BY-SA

Manu Saunders, University of New England

Na świecie istnieje siedem gatunków pszczoły miodnej Apis, wszystkie pochodzą z Azji, Europy i Afryki. Apis mellifera, zachodnia pszczoła miodna, jest gatunkiem uznawanym na całym świecie za „pszczołę miodną”. Ale nie jest to jedyny owad, który wytwarza miód.

Mnóstwo innych gatunków pszczół, mrówek i os wytwarza i przechowuje miód. Wiele z tych owadów było wykorzystywanych jako naturalne źródło cukru przez wieki przez rdzenne kultury na całym świecie.

Co to jest fałszywy miód i dlaczego oficjalne testy go nie wykryły?

Z definicji, miód jest słodką, lepką substancją, którą owady wytwarzają poprzez zbieranie i przetwarzanie nektaru kwiatowego. Handlowy związek między miodem a pszczołami miodnymi w większości rozwinął się wraz z długotrwałym związkiem między ludźmi a udomowionymi pszczołami miodnymi.

Związek ten jest również wspierany przez Codex Alimentarius, międzynarodowe normy żywnościowe ustanowione przez Organizację Narodów Zjednoczonych i Światową Organizację Zdrowia. Kodeks Miodowy wymienia tylko „pszczoły miodne” i stwierdza, że miód sprzedawany jako taki nie powinien mieć dodanych żadnych dodatków do żywności ani innych składników.

Oh honey, honey

Biologicznie istnieją inne owadzie źródła miodu. Pszczoły bezżądłowe (Meliponini) to grupa około 500 gatunków pszczół, które są doskonałymi producentami miodu, a w niektórych regionach są również zarządzane jako skuteczne zapylacze upraw. Pszczoły bezżądłowe występują głównie w tropikalnych i subtropikalnych regionach Australii, Afryki, południowo-wschodniej Azji i obu Ameryk.

Pszczeli ekonomista wyjaśnia istotną rolę pszczół miodnych w uprawie smacznych migdałów

Jego miód różni się smakiem i konsystencją od miodu pszczelego. Ma większą zawartość wody, więc jest dużo bardziej płynny i smakuje dość pikantnie. Miód pszczół bezżądłowych jest ważnym źródłem pożywienia i dochodów dla wielu tradycyjnych społeczności na całym świecie.

Zbieranie „sugarbag”, jak to jest znane w Australii, jest ważną tradycją kulturową dla rdzennych społeczności w północnych i wschodnich regionach.

Pszczoła sugarbag.
James Niland/Flickr, CC BY

Produkcja miodu przez pszczoły bezżądłowe nie osiągnęła sukcesu komercyjnego, głównie dlatego, że kolonie pszczół bezżądłowych produkują o wiele mniej miodu niż ule pszczół miodnych Apis i są bardziej skomplikowane w zbiorze. Ale utrzymanie pszczół bezżądłowych w ich rodzimym zasięgu dla miodu, usług zapylania i ludzkiego dobrobytu jest rosnącym trendem.

Trzmiele również wytwarzają miód, aczkolwiek na bardzo małą skalę. Nektar, który gromadzą w woskowych naczyniach, jest przeznaczony głównie do spożycia przez królową, co pozwala jej zachować energię podczas rozmnażania. Ponieważ bardzo niewiele kolonii trzmieli zakłada się na stałe, nie muszą one magazynować dużych ilości miodu. To sprawia, że zarządzanie produkcją miodu przez te pszczoły jest prawie niemożliwe.

Pszczoły nie są jedynymi błonkoskrzydłymi, które wytwarzają miód. Niektóre gatunki os papierowych, zwłaszcza meksykańskie osy miodowe (Brachygastra spp.), również gromadzą nadmiar nektaru w swoich tekturowych gniazdach. Lokalne społeczności tubylcze cenią te osy jako źródło pożywienia, dochodu i tradycyjnej medycyny.

Meksykańska osa miodowa.
Wikimedia Commons

Osy mają podobny tryb życia do swoich kuzynów pszczół i os i są powszechnymi poszukiwaczami nektaru. Niektóre gatunki wytwarzają również miód.

„Honeypot ant” to wspólna nazwa dla wielu gatunków mrówek z robotnicami, które przechowują miód w odwłoku. Te osobniki, zwane repletami, mogą powiększyć swój odwłok wielokrotnie w stosunku do normalnego rozmiaru dzięki nektarowi, który spożywają. Działają one jako rezerwuary żywności dla swojej kolonii, ale są również zbierane przez ludzi, zwłaszcza przez rdzenne społeczności w regionach jałowych.

Zbliżenie trzech dużych, pełnych mrówek honeypot (Myrmecocystus mimicus) w Oakland Zoo.
via Wikimedia Commons

Mrówki te nie tylko zbierają nektar z kwiatów, ale także soki wyciekające na łodygach roślin (zwane nektarnikami pozakwiatowymi) oraz spadź produkowaną przez krwiopijne ssaki, takie jak mszyce i skalnice.

Mszyce i skalnice nie są złe – produkują pyszny syrop cukrowy zwany spadzią. Znamy te owady głównie jako szkodniki ogrodów i upraw: włochate bryły skulone na łodygach roślin, często pokryte lepką spadzią i czarną pleśnią, która rozwija się na cukrze.

Samce tych gatunków owadów są zazwyczaj krótkotrwałe, ale samice mogą żyć miesiącami, ssąc soki roślinne i uwalniając słodką lepką spadź jako odpady z ich tyłów. Skład cukru różni się znacznie w zależności zarówno od rośliny jak i gatunku wysysającego soki.

Spadź od dawna była cennym źródłem cukru dla rdzennych kultur w wielu częściach świata, gdzie rodzime pszczoły produkujące miód są rzadkie. Wiele innych zwierząt, które szukają nektaru kwiatowego, jak pszczoły, muchy, motyle, ćmy i mrówki, również żywią się spadzią. Jest to szczególnie cenny surowiec zimą lub gdy zasoby kwiatowe są rzadkie, i nie tylko dla innych owadów; gekony, miodożery, inne małe ptaki, oposy i szybowce są znane z tego, że żywią się spadzią.

Spadź na liściu.
Dmitri Don/Wikipedia, CC BY-SA

Jest to również pośrednie źródło miodu pszczelego: soki roślinne, które zostały przetworzone przez dwa różne gatunki owadów! Pszczoły miodne są znanymi zbieraczami spadzi. W niektórych częściach Europy spadź jest ważnym źródłem pożywienia dla kolonii pszczół.

Miody spadziowe mają unikalny smak, w zależności od drzewa żywicielskiego, na którym żerowały owady łuskowate. Słynne przykłady tego specjalistycznego miodu to niemiecki miód szwarcwaldzki i nowozelandzki miód spadziowy.

Unikalne podpisy pyłków w australijskim miodzie mogą pomóc w walce z branżą podróbek

Dlaczego więc nie dowiedzieć się nieco więcej o tym, jakie owady produkują miód w Twoim lokalnym regionie?The Conversation

Manu Saunders, Research fellow, University of New England

Ten artykuł został opublikowany ponownie w The Conversation na licencji Creative Commons. Przeczytaj oryginalny artykuł.

Like Loading…

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.