IN BRIEF

  • Wszyscy mamy uprzedzenia, które wpływają na wszystkie aspekty naszego życia i życia innych osób, z którymi wchodzimy w interakcje.
  • Jak je zidentyfikować i jakie kroki możemy podjąć, aby je przezwyciężyć?

Każdy ma uprzedzenia. To prawda. Jednak posiadanie uprzedzeń nie czyni z ciebie złej osoby i nie każde uprzedzenie jest negatywne lub krzywdzące. To nie jest rozpoznawanie uprzedzeń, które mogą prowadzić do złych decyzji w pracy, w życiu i w związkach.

Moją pierwszą reakcją na to pojęcie, że wszyscy mamy uprzedzenia było, „Na pewno nie ja!”. W końcu dorastałem w rodzinie, w której różnorodność i inkluzja były częścią naszych podstawowych wartości. Mój ojciec był szefem Anti-Defamation League (ADL), organizacji, której misją jest zapewnienie sprawiedliwości i sprawiedliwego traktowania wszystkich ludzi. Byłam przewodniczącą zarządu ADL i pomagałam szkolić innych w walce z uprzedzeniami i dyskryminacją. Jak to możliwe, że mam uprzedzenia?

Ale ludzie mają zarówno wyraźne jak i ukryte uprzedzenia, te ukryte są najbardziej niepokojące, ponieważ są tymi, których nie rozpoznajemy.

Co to jest ukryte uprzedzenie?

Co to dokładnie jest nieświadome (lub ukryte) uprzedzenie? Instytut Kirwana (zajmujący się badaniem rasy i etniczności) na Uniwersytecie Stanowym Ohio definiuje te uprzedzenia jako „postawy lub stereotypy, które wpływają na nasze rozumienie, decyzje i działania w sposób nieświadomy”. Te ukryte uprzedzenia, które wszyscy posiadamy, niekoniecznie są zgodne z naszymi deklarowanymi przekonaniami.”

Zacząłem analizować, jak uprzedzenia wpływają na tak wiele aspektów naszej pracy i naszego życia, kiedy zacząłem uczyć umiejętności adwokackich, jak odnoszą się one do wyboru ławy przysięgłych kilka lat temu. Zidentyfikowaliśmy wiele uprzedzeń związanych ze stereotypami: nauczyciele byli zbyt miękcy; inżynierowie i naukowcy zbyt sztywni; starsi ludzie zbyt osądzający; młodsi ludzie zbyt niedojrzali. To były świadome części naszych mózgów w pracy – tzn. jawne uprzedzenia. Następnie zacząłem zauważać, że kiedy prowadziłem zajęcia w szkole prawniczej i odnosiłem się do biegłych sądowych i sędziów, zawsze używałem zaimka „on”. Było to pomimo tego, że jestem sędzią i sam zeznawałem jako biegły sądowy. To jest ukryte lub nieświadome uprzedzenia w pracy.

Jak badałem uprzedzenia w zawodzie prawnika, zacząłem zadawać więcej pytań moich kolegów i przyjaciół. Dowiedziałam się, że uprzedzenia ze względu na płeć były powszechne w wielu zawodach, w tym:

  • kobiety-prawnicy, w tym ja, mylone z kimś innym niż prawnik w sprawie
  • kobiety-piloci mylone ze stewardesami
  • mężczyźni-pielęgniarze często myleni z lekarzami, a kobiety-lekarze mylone z pielęgniarkami
  • kobiety w branży budowlanej na ogół nie są zakładane jako wykonawcy lub generalni dyrektorzy

Lista ciągnie się dalej i dalej.

Kwestia rasy i ukrytych uprzedzeń była również w nagłówkach gazet ostatnio, czy to grupa afroamerykańskich mężczyzn poproszonych o opuszczenie Starbucks, lub znacznie gorzej, afroamerykański mężczyzna zastrzelony przy założeniu, że miał broń. Jednak ukryte uprzedzenia nie dotyczą tylko rasy czy płci. Widzimy ukryte uprzedzenia w wielu miejscach, w odniesieniu do wielu cech – wieku, religii, wagi, wyglądu, niepełnosprawności, akcentu, tożsamości płciowej, seksualności, samotnych rodziców, matek i ojców, dzieci z różowymi włosami, ludzi z tatuażami i piercingiem, ludzi z pewnymi naklejkami na zderzakach na ich samochodach – znowu, lista ciągnie się i ciągnie.

Dlaczego powinniśmy się przejmować naszymi uprzedzeniami?

Jeśli jesteśmy prawnikami, te uprzedzenia mogą mieć wpływ na to, jak wybieramy ławę przysięgłych, jak kompletujemy nasz zespół prawny, jak przygotowujemy nasze sprawy, jak postępujemy z naszymi klientami i świadkami oraz jak współdziałamy z naszymi kolegami. Jako sędzia, staram się zapewnić, że decyzje, które podejmuję, w tym decyzje dotyczące wiarygodności, i wyroki, które wydaję, są oparte na odpowiednich faktach, a nie ukrytych uprzedzeniach, których mogę nawet nie być świadomy.

W środowisku pracy, nieświadome uprzedzenia mogą wpływać na decyzje o zatrudnieniu i awansie, przydziały pracy i ścieżki kariery, i niestety mogą stać się częścią molestowania, wrogich środowisk pracy i pozwów o dyskryminację. Takie uprzedzenia mogą również powodować problemy i szkodzić relacjom, jak również wpływać na reputację firm. Ponadto, te ukryte uprzedzenia mają śmiertelne konsekwencje, gdy wpływają na takie osoby jak policjanci, którzy muszą szybko oceniać sytuacje i podejmować decyzje o życiu i śmierci – decyzje, które mogą być wynikiem ukrytych uprzedzeń.

Te uprzedzenia mogą być niezwykle bolesne dla ich ofiar. Jeden z moich drogich przyjaciół, który jest sędzią sądu okręgowego, wcześniej obrońca publiczny, podzielił się historią z grupą prawników. Opowiedział im, jak jako afroamerykański obrońca publiczny w sali sądowej, było wiele okazji, w których sędziowie i inni prawnicy i personel pytali go, gdzie jest jego adwokat, zakładając, że ponieważ jest Afroamerykaninem, musi być oskarżonym w sprawie. Ludzie, którzy przyjmowali takie założenia, niekoniecznie byli rasistami czy uprzedzonymi, ale wyraźnie widać było, że działają tu ukryte uprzedzenia. Kiedy opowiadał tę historię, łzy płynęły mu po twarzy. Inny mój przyjaciel, który jest Latynosem, podzielił się swoim doświadczeniem z sądu sprzed 15 lat, gdzie został zapytany przez sędziego, czy mówi po angielsku (po prostu ze względu na nazwisko). Niezależnie od intencji stojących za tymi pytaniami, ból był namacalny dla obu tych osób.

Czy możliwe jest przezwyciężenie naszych ukrytych uprzedzeń?

Jak rozpoznać i przerwać nasze własne uprzedzenia? Po pierwsze, musimy być gotowi przyznać, że mamy uprzedzenia. Im bardziej przekonujemy samych siebie, jak bardzo jesteśmy bezstronni, tym większą mamy ślepą plamkę, jeśli chodzi o rozpoznawanie naszych własnych ukrytych uprzedzeń. Doskonałym miejscem, by zacząć, jest wykonanie Harwardzkich Testów Ukrytych Skojarzeń (Project Implicit). Są to testy on-line, które zostały zaprojektowane do pomiaru ukrytych uprzedzeń w około 28 różnych kategoriach. Chociaż wyniki mogą być początkowo szokujące, nauka sugeruje, że test jest absolutnie ważny.

Musimy również zdać sobie sprawę, że stare porzekadło „zaufaj swojemu przeczuciu” może nie uchronić nas przed rozpoznaniem ukrytych uprzedzeń. Musimy skupić się na tym, jak formułujemy opinie o ludziach. Czasami oznacza to zadanie sobie pytania, czy nasze opinie byłyby takie same, gdyby dana osoba była innej rasy, płci, wyznania lub ubrana w inny sposób. Innymi słowy, czy nasza opinia byłaby taka sama, gdyby dana osoba należała do innej grupy? Badania sugerują, że jesteśmy najbardziej narażeni na podjęcie decyzji, która jest wynikiem ukrytych uprzedzeń, kiedy jesteśmy zmęczeni, w stresie i pod presją podejmowania szybkich decyzji. Ilu znamy prawników, którzy pasują do tego opisu? Możemy nie być w stanie kontrolować tego, ile snu dostajemy, lub jak duży stres odczuwamy, ale możemy kontrolować to, jak szybko podejmujemy decyzje, które mogą być wynikiem ukrytych uprzedzeń.

Mimo, że musimy być gotowi zidentyfikować i przerwać nasze własne uprzedzenia, musimy również rozpoznać i być gotowi przerwać uprzedzenia u innych. Jest to prawdopodobnie najtrudniejsza i najbardziej niewygodna część przezwyciężania uprzedzeń.

Wyzwaniem w przypadku innych jest określenie, kiedy coś powiedzieć, jak to powiedzieć i do kogo. Dokładam wszelkich starań, aby nie poruszać kwestii uprzedzeń innych osób w obecności innych ludzi. Staram się znaleźć miejsce do rozmowy na osobności i być może rozpocząć ją od czegoś w rodzaju: „Wiem, że nie chciałeś sprawić, że ja (lub inna osoba) poczułam się źle, ale muszę podzielić się z tobą efektem, jaki wywarły te słowa lub działania”. Wiem, że łatwiej powiedzieć niż zrobić, ale jeśli ktoś nie zostanie uświadomiony, że ma określone uprzedzenia, będzie to tylko nadal powodować ból innej osoby lub grupy osób i może prowadzić do znaczących problemów dla pracodawcy lub organizacji.

Wreszcie, jeśli chodzi o konkretne kroki, które możemy podjąć przerywając uprzedzenia, ważne jest, aby pamiętać, że uprzedzenia rozwijają się w młodym wieku i często są wynikiem naszych tendencji do otaczania się ludźmi, którzy są najbardziej podobni do nas. W rzeczywistości, badania wskazują, że mamy tendencję do postrzegania każdego, kto się od nas różni, jako zagrożenie, ponieważ nasz mózg nam to nakazuje. „Zdolność do odróżniania 'nas od nich’ jest fundamentalna w ludzkim mózgu” – napisał David Amodio, profesor nadzwyczajny psychologii i neuronauki na Uniwersytecie Nowojorskim, w swojej pracy z 2014 roku, „The Neuroscience of Prejudice and Stereotyping”. Nie oznacza to jednak, że nie możemy zacząć rozpoznawać i przezwyciężać naszych ukrytych uprzedzeń. Oto kilka sugestii:

  • Bądź świadomy swoich początkowych myśli o ludziach i tego, na czym te myśli naprawdę się opierają
  • Bądź uważny na ludzi wokół ciebie i zauważ, jak często angażujesz się w rozmowy z ludźmi, którzy są inni niż ty
  • Otaczaj się zróżnicowaną mieszanką sytuacji kulturowych i społecznych oraz osób
  • Dziel się swoimi własnymi doświadczeniami uprzedzeń z innymi
  • Edukuj innych na temat elementów integracyjnego środowiska pracy, szkolnego i środowiskowego
  • Poszukaj wspólnych cech, które istnieją niezależnie od rasy, religii, płci, kultury, itp.
  • Jeśli coś widzisz, powiedz coś, miej nadzieję, że w sposób, który jest wrażliwy na uczucia wszystkich zaangażowanych
  • Nie zakładaj złych intencji
  • Spowolnij swój proces decyzyjny

Rzeczywistość jest taka, że wszyscy mówimy lub robimy rzeczy, które chcielibyśmy móc cofnąć. Niestety, mamy tendencję do udawania, że to nie zostało powiedziane, albo że to się nie wydarzyło, albo mamy nadzieję, że może ta osoba tego nie słyszała. Ale to się stało, powiedzieliśmy to, a ta osoba to usłyszała, więc przyznaj się do tego, przeproś, PRZEJDŹ DO PRZODU I ZMIENIAJ SIĘ. Z mojego doświadczenia wynika, że większość ludzi naprawdę to docenia i potrafi iść dalej, kiedy ktoś przyznaje się do błędu i przeprasza za niego.

Na koniec, stawiając sobie wyzwanie do zidentyfikowania i przezwyciężenia naszych własnych ukrytych uprzedzeń oraz pomagając innym w rozpoznaniu ich uprzedzeń, możemy zacząć kłaść fundamenty pod harmonijne i produktywne środowiska pracy i życia osobistego.

Karen Steinhauser jest praktykującym prawnikiem, sędzią i adiunktem w University of Denver Sturm College of Law w Denver, Colorado. Prowadzi warsztaty i seminaria dla prawników i osób niezwiązanych z prawem, urzędów państwowych i prywatnych firm w zakresie ukrytych/nieświadomych uprzedzeń.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.