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Myrmecocystus honeypot antes、普通の労働者の上に蜜を貯めるために腹部がふくらんだリペルスを見せる。
Greg Hume via Wikimedia Commons, CC BY-SA

Manu Saunders, University of New England

世界には7種のミツバチが存在し、そのすべてがアジア、ヨーロッパ、アフリカに生息しています。 西洋ミツバチのApis melliferaは、世界的に「ミツバチ」として認識されている種である。 しかし、ハチミツを作る昆虫はこれだけではありません。

他にも多くのハチ、アリ、スズメバチが蜂蜜を作り、貯蔵しています。

これらの昆虫の多くは、何世紀にもわたって世界中の先住民族の文化によって天然の糖源として利用されてきました。

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定義では、蜂蜜とは昆虫が花の蜜を集めて加工することで作る甘くて粘着質の物質であります。 蜂蜜とミツバチの商業的な関連は、ほとんど人間と家畜化されたミツバチの間の長期的な関係とともに発展してきた。

この関連性は、コーデックス規格(国連と世界保健機関によって制定された国際食品規格)によっても支持されています。 はちみつコーデックスでは、「ミツバチ」のみに言及し、そのように販売されるはちみつには、食品添加物やその他の成分を加えてはならないとされています。

ああ、はちみつ、はちみつ

生物学的には、他にもはちみつの原料となる昆虫が存在します。 スティンギスビー(Meliponini)は、優れた蜂蜜生産者であり、また、いくつかの地域で効率的な作物の花粉症として管理されている約500種の蜂のグループです。 また、いくつかの地域では農作物の受粉媒介者として管理されている。スティンギスハチは、主にオーストラリア、アフリカ、東南アジア、アメリカ大陸の熱帯・亜熱帯地域に生息している。

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彼らの蜂蜜は、ミツバチの蜂蜜とは味や粘度が異なります。 それはより高い水分含量を有するので、それは多くのrunnierと非常にピリッとした味がします。 スティンギスビーの蜂蜜は、世界中の多くの伝統的なコミュニティにとって重要な食糧および収入源となっています。

オーストラリアで知られている「シュガーバッグ」の収穫は、北部や東部の地域の先住民族のコミュニティにとって重要な文化的伝統です。

シュガーバッグビー。
James Niland/Flickr, CC BY

スティンギスビー蜂蜜生産は、主にスティンギスビーのコロニーがApisミツバチの巣よりもはるかに少ない蜂蜜を生成し、収穫することがより複雑なので、ミツバチハニーの商業的成功に到達していない。 しかし、蜂蜜、受粉サービス、人間の福利のために、その原生域でアカミツバチを飼うことは、増加傾向にある。

マルハナバチも、非常に小さな規模ではありますが、ハチミツを作っています。 彼らが蝋の蜜壺に蓄えた蜜は、ほとんどが女王蜂の消費用で、生殖の際のエネルギーを維持するためである。 マルハナバチのコロニーは永久に続くものはほとんどないため、大量のハチミツを蓄える必要はないのです。 これは、蜂蜜生産のためにこれらの蜂を管理することはほとんど不可能です。

蜂は蜂蜜を作る唯一の雌雄翅類ではありません。 紙バチのいくつかの種、特にメキシコミツバチ(Brachygastra spp.)はまた、その段ボールの巣に余分な蜜を蓄える。

メキシコミツバチ.

アリはハチやスズメバチと似た生活様式で、よく蜜を吸いに来る。 いくつかの種はまた、蜂蜜を作る。

「ハニーポットアント」は、その腹部に蜂蜜を格納する労働者を持つアリの多くの種のための一般的な名前です。 これらの個体は、repletesと呼ばれ、彼らは豪華な蜜で、その腹部を通常の何倍もの大きさに膨らませることができます。 彼らはコロニーの食料貯蔵庫として機能するが、人間、特に乾燥地域の先住民のコミュニティによって収穫されることもある。

オークランド動物園にて、3匹の大きなレプリートハニーポットアリ(Myrmecocystus mimicus)のクローズアップ。
via Wikimedia Commons

これらのアリは花の蜜だけでなく、アブラムシやカイガラムシなどの半翅目吸汁虫が出す花蜜や茎に漏れる樹液(花外蜜腺という)も集めるのです。 私たちは、これらの昆虫を庭や作物の害虫として主に知っています。植物の茎に集まっているイボイボの塊は、しばしば粘着性の蜜ろうで覆われ、その砂糖で繁殖する黒いすす状のカビが発生します。

これらの昆虫のオスは通常短命ですが、メスは何ヶ月も生き、植物の樹液を吸い、お尻から甘い粘着質の蜜ろうを排泄物として放出します。 糖の組成は、植物と樹液を吸う種の両方によって大きく異なる。

ハチミツを生産する在来種のハチが少ない世界の多くの地域で、ハチミツは先住民の文化にとって貴重な糖源となってきたのである。 ミツバチ、ハエ、チョウ、ガ、アリなど、花の蜜を求める他の多くの動物も、ハチミツを食べている。 冬場や花の資源が乏しいときには特に貴重な資源であり、他の昆虫だけでなく、ヤモリ、ミツスイ、その他の小鳥、ポッサム、グライダーなどもミツロウを食べることが知られている。

Honeydew on a leaf.
Dmitri Don/Wikipedia, CC BY-SA

ミツバチの蜜は間接的に、2種類の異なる虫を通してリサイクルされた植物樹液が元になっています!(笑)。 ミツバチはミツロウを集めることで知られています。 ヨーロッパのいくつかの地域では、ミツロウはミツバチのコロニーのための重要な飼料資源である。

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あなたの地元で、どんな昆虫が蜂蜜を作っているか、もう少し調べてみてはどうでしょうか。The Conversation

Manu Saunders, Research fellow, University of New England

この記事はThe Conversationからクリエイティブ・コモンズ・ライセンスの下で転載されたものです。 元記事を読む

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