「フェイジョアをぶっ潰してやる」と、ニュージーランド人の男性が厚い訛りとにっこり笑って叫んでいます。

この誇り高きニュージーランド人は、単なる興奮にとどまらず、サンシャイン・コーストの山の斜面に囲まれた11エーカーのフェイジョア農場で買ったばかりの5キロの箱に入った珍しい緑の果実を、しっかりと守っているのである。

溝の向こうの専門用語に一瞬戸惑い、自然の宝物がすぐに叩き壊されてしまうかもしれないという恐怖に襲われましたが、フェイジョアを「叩き潰す」というのはニュージーランドの表現で、果物を大量に食べるという習慣なのだと安心させられました。 フェイジョアは、グアバとパイナップルやカリンを掛け合わせたような甘い香りがします。 食べ方は、キウイフルーツと同じように、横半分に切ってゼリーをすくい取ります。

フェイジョアを見たことがない人は、ライムに似た果物で、切り口を開けると中はキュウリのようなものを想像してください。

フェイジョアの原産地は?

フェイジョア(feijoa sellowiana)の実はブラジル原産ですが、ニュージーランドの人々はそれを自分たちのものとしています。 「フェイジョアを一輪車で買ってきて、それを押して近所に売りに行ったものです」と、フェイジョアファンは子どもの頃の味を懐かしみます。 現在、オーストラリアに住んでいる彼は、フェイジョアの旬の時期にはいつでも「叩き売り」をしています。南半球では、生産地によって3月から6月の間です。

フェイジョアは、ニュージーランドにとっても大きな輸出産業になっています。 同国の第一次産業省は、2010年に20,637個が輸出されたのに対し、2016年には54,003キログラムのフェイジョアの輸出を記録しています。 ですから、もしあなたがHinterland Feijoasのようなオーストラリアの数少ない農場で新鮮なフェイジョアを買っていないなら、ニュージーランド産を買っているかもしれません。

フェイジョアは、他の多くの南米諸国、ロシア、イラン、スペイン、イタリアでも栽培されて食べられています。

Hinterland Feijoasの採れたてフェイジョア1木箱。

健康的な栄養素

その風味のよさだけでなく、フェイジョアが世界中で有名なのは、強力な健康パワーを秘めているからです。

「ビタミンCが豊富で、繊維質が非常に多い果物です」と、Hinterland Feijoasの共同オーナーでフェイジョアマニアのサリー・フッキーは言います。 「フェイジョアには葉酸も含まれているので、妊娠中の女性にもおすすめです。 でも、食べ過ぎると繊維質でトイレに行きたくなりますよ」と、フェイジョアに馴染みのないオーストラリアの人たちに警告しています。 「数個だけ食べても何もなりません。10キロ食べればいいのです。」

2017年のブラジルでの研究により、フェイジョアはビタミンCが豊富であることが示されました。 実際、フェイジョアの果肉のビタミンC含有量は、マンゴーやタンジェリンに見られるものよりも高いものの、オレンジやグアバ、パパイヤと同様かわずかに低いという結果が出ています。 この研究によると、1日に100グラムのフェイジョアを食べるだけで、ブラジル人はビタミンCの国家推奨1日所要量を満たすことができます。

この研究ではまた、皮のビタミンC含有量が果肉のそれよりも高く、貯蔵後に皮と果肉の両方で増加することが確認されています。

2013年に発表されたトルコの学者を中心とした別の研究では、食用のフェイジョアの皮(果肉よりもわずかに苦い風味を保つ)には抗酸化物質が豊富に含まれていることが実証されており、1999年のイタリアの研究では、葉、果実、種子、茎など、植物のさまざまな部分に抗生物質と抗菌の特性があることを証明しています

「フェイジョアにも葉酸が入っているので、妊婦にとっては素晴らしいことなんだ。 さらに、カリウム、マグネシウム、その他のビタミンやミネラルも含まれています」

フェイジョアの使い方

現在オーストラリアでは、さまざまなグルメスーパーマーケットやフルーツショップでフェイジョアが売られています。

フーキーはSBSに、フェイジョアはバナナやリンゴと同じように万能だと語っています。 「バナナやリンゴと同じように調理してください。 この2つの果物のどちらかを使ったレシピがあれば、フェイジョアの果肉で1対1に置き換えるだけです」

果物はカクテルにも使え、木の花はお湯に浸してお茶に、果物の葉は燻製に使うことができるそうです。 果肉は冷凍すれば一年中使えます。

敷地内のHinterland Feijoasではフェイジョアを使ったジャム、チャツネ、バルサミコ酢を販売しています。 フェイジョアジェラート、フェイジョアデニッシュ、フェイジョアチョコチップマフィン、フェイジョアハニー&アーモンドケーキもあります。

それでもなお、この情熱的なフェイジョア農家は、この果物は、自然の意図通りに、木から直接食べるのが一番おいしいと信じています。 「旬の時期に新鮮なフルーツを楽しむのが一番です。”

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