寄生バチの種数に関する推定はさまざまで、ほとんどが小さな種なので、未発見の種も多く存在する。 7491>

「おそらく、地球上のどの種類の動物よりも多くの種があるでしょう」と、アイオワシティにあるアイオワ大学のアンドリュー・フォーブスは述べています。 「地球上の膨大な数の動物が、他の動物に卵を産み付け、生きたまま消費する前に、その動物にあらゆる恐ろしいことをすることで生計を立てていることを、立ち止まって考えてみてください」

寄生バチの祖先は、共生菌に消化された枯れ木を食べる現代のノコギリバエとおそらく似ていました。 ある種が菌類を失ったので、失った他の種を殺し始めたのかもしれない。

寄生虫の成虫の最初の仕事は、適切な宿主を見つけることである。 彼女はまず、独特の外観と臭いを持つ、その好みの生息地を特定する。

スズメバチはこのようにして毛虫を十数回刺すことがある

これをやり遂げるために、ほとんどの寄生蜂は宿主を刺すための針状の器官を持っています。 たとえば、イセイロスズメバチは、ヘメロカンパニの幼虫に卵を突き刺す。 1929年の講演で、昆虫学者のロバート・クッシュマンはこの攻撃について詳しく説明しています。

イセロタスは、ヘメロカンパの毛虫が一生の後半、すでにニレの木に繭を作ったところで攻撃します。 このとき、スズメバチは木に降り立ち、繭を探し回ります。

「熱心に繭をくまなく試し、明らかに目的に合っていると確信すると、足でしっかりと掴み、小剣が繭に向かって垂直になるまで腹部を反らせ、網目を突き通す」と、Cushmanは述べています。 スズメバチはこの方法で毛虫を12回刺すこともある」

他の種はもっと大変な仕事をしなければならない。

驚くべき金属性のLasiochalcidia pubescens(時にはL. igiliensis)は、アリクイの幼虫に卵を産み付けます。 7491>

彼女はアリクイの脚を攻撃するよう挑発する

彼らは砂に小さな穴を掘り、その底に身を埋める。 運悪く穴に入り込んだアリは側面を滑り落ち、アリクイはその強力な顎でそれを掴む。

その危険にもかかわらず、L. pubescensはアリクイの喉に卵を産むように進化してきた。 アリがつかまると、筋肉質の脚でアリの顎を開き、露出したアリの喉の膜に注意深く卵を注入するのである。

ある科のユーカリムシはアリの幼虫を宿主として利用する。 アリの巣の近くの植物に卵を産み付ける。

他の寄生虫は、本当に危険な領域に踏み込まなければならない

アリの巣の中に入ると、寄生虫の幼虫はアリの幼虫に付着する。

成虫になっても、アリはそれを自分たちの仲間として扱い、毛づくろいをし、餌を与える。

他の寄生虫は、宿主を見つけるために本当に危険な領域に踏み込まなければならない。

Agriotypus gracilisは、Goera japonicaというトビケラの蛹に卵を産み付ける。 他のトビケラと同じように、この幼虫は絹と砂粒で保護ケースを作ります。 また、水中で6~15インチ生活する。

宿主の体内で成長する幼虫は、ある程度の空気を得る必要がある。

1つに到達するために、メスバチは植物の茎や露石の側を這い下りる。 水中では約14分生存できる。

卵を産んだ後、メスは別のサナギを探すために水面に浮いてきます。 幼虫が孵化すると、彼らは通常、宿主を食べ尽くす。

このような幼虫は簡単だ。 宿主の体外にいるので、普通に呼吸ができる。

Encyrtus infidusはカイガラムシLecanium kunoensis (Eulecanium kunoenseと呼ばれることもある)に寄生する虫です。 7491>

寄生虫の幼虫は、1匹のカイガラムシに多数寄生し、それを餌にする。

幼虫は最初、卵に茎を付けて孵化したままである。 これは、彼らが空気を得るのを助ける。 その後、鱗粉の内部が混み合い、幼虫が場所を取り合うようになり、茎が切断される。

鱗翅目幼虫は、気管と呼ばれる全身に空気を供給する管のネットワークを持っている。

寄生虫の幼虫は、卵とのつながりを失うと、気管を鱗粉の気管系に融合させ、蛹になるまで空気を「盗む」。

ブラジルの葉の茂みの中で、寄生虫GlyptapantelesはThyrinteina leucoceraeaという蛾の毛虫を探し、最大で80個の卵を産み付けます。 幼虫が卵から孵化した後も、宿主のイモムシは食べ続けます。

頭を激しく左右に振り、捕食者を寄せ付けない

寄生虫はイモムシの内部を蛹になるまで食べています。 その後、ほとんどすべての寄生虫は、まだ生きているイモムシの中から食べ、近くの小枝や葉の上で繭を作ります。 彼らの仕事は、毛虫をコントロールし、蛹化する兄弟姉妹を守らせることです。

悩める毛虫は、食べることを止めます。 この時点で穴だらけになった自分の体をテントにして蛹を守ります。 また、頭を激しく左右に振って、外敵を寄せ付けないようにします。 7491>

蛹化した後、成虫は宿主の体から出てこなければならない。 これは特に恐ろしい場面で、「エイリアン」の有名な胸の破裂シーンに似ている。

スズメバチは、体液と宿主の組織の断片に大きく覆われて出てきます

1932年に書いたCurtis Clausenは、成虫が「まず自分を包む蛹室を壊し、宿主の内臓や組織を様々な量で削るか噛み砕き、最後にキチン化の激しい外皮に穴を開けなければならない…」と説明しています。

この噛み砕きと切断のすべてが、とんでもない混乱を生み出し、「スズメバチは、体液と宿主の組織の断片に非常に大きく覆われて出てくる」。” このように、”痒いところに手が届く “ような、”痒いところに手が届く “ような、”痒いところに手が届く “ような、”痒いところに手が届く “ような、”痒いところに手が届く “ような、痒みのない生活を送ることができるのです。

オスは卵の世話には何もしないので、彼らの唯一の仕事はメスと受精することです。

いくつかの寄生虫では、オスは受容したメスが分泌する化学信号を求めて飛び回ります。 しかし、時にはその役割が逆転することもある。 ハチやスズメバチの幼虫に感染するMelittobia属のいくつかの種では、オスが匂いを出してメスを大挙して引き寄せるのだ。 メスは宿主を刺して服従させ、外表に卵の塊を産み付ける。

幼虫は宿主の皮膚を食い破って蛹化し、スズメバチとなる。 ほとんどすべてが雌である。 宿主が十分に大きい場合、卵は短い翼を持つ雌に急速に成長する。

兄弟は、出現した姉妹へのアクセスのために互いに戦う。

後に産卵された卵は、長い翼の雌に成長し、宿主の繭をかみ切り、より多くの犠牲者を見つけるために飛び立つ。 アテネのジョージア大学のロバート・マシューズによる2008年の研究によると、彼らは足を上げたり下げたり、足や触角でメスを撫でたり、羽をなびかせたりするそうです。 マシューズによれば、「兄弟は、出現しつつある姉妹へのアクセスをめぐって互いに争う」のだという。

そして、メスには相手がいない状態になる。

メスバチは新しい宿主を見つけ、いくつかの卵、通常は10未満を産みます。

メスはその場にとどまり、触角で息子をなでながら、蛹に成長し、成虫になるのを見守ります。 ほとんどの寄生虫のメスは、脚が産まれるとすぐに子供を捨てるが、Melittobiaのメスは積極的に母性を発揮することができる。

最初の成虫オスが現れると、メスは彼と交尾する。

自分の息子によって受精させられたメスは、同じ宿主に卵をたくさん産みます。

これがかなり独特な繁殖方法だと感じたら、覚悟を決めてください。 「このハチは、人間がそのアイデアを思いつくよりもずっと前に、遺伝子クローンを発明しました」と、ニューヨークのロチェスター大学のジョン・ウェレンは言います。

メスのC. floridanumは、夜光虫ガの卵の中に1つ卵を産みます。 宿主の卵は孵化し、宿主の幼虫はその中にいる1500-2000匹の寄生虫の幼虫に気づかないまま成長することが明らかである。 宿主が最終幼虫期に達すると、寄生虫の幼虫はそれを食べ始め、急速に成長します。

異母兄弟を殺すことによって、彼らは同一の姉妹の食料を作ります。

「胚が発達し始めると、分裂して分裂して、それぞれの卵が自分の同一の遺伝子コピーを作る」とWerrenは言います。 「これは凶暴な双子化です」

遺伝的に同一の娘のうち、一部は「兵士」になります。 彼らは姉たちよりも早く成長し、宿主を守る。 7491>

兵士の雌は、兄弟を探して殺すという、逆効果に思えることもする。 彼らは、姉妹とは遺伝的に同じであるが、兄弟とは半分しかDNAを共有していないため、そうするのである。 異母兄弟を殺すことで、一卵性の姉妹の食料を作るのです。

少数の雄が虐殺を免れます。

少数の雄は虐殺を免れ、やがて後から現れた繁殖力の強い雌と交尾し、このサイクルが続く。

寄生虫は救いようのない恐ろしい存在だと感じるかもしれない。 7491>

毎年、世界の作物の5分の1が害虫に食べられ、たとえばインドの米の約25%は害虫によって失われている。

寄生虫とその宿主の複雑な関係については、私たちはしばしば理解していません。

1888年、綿毛鱗翅目という虫が、カリフォルニアの柑橘類畑を壊滅状態にしていました。 そこで農家は、「今や伝説となった捕食者」であるオーストラリアの寄生虫ベダリアオイムシを導入した。

20世紀の終わりまでに、世界ではほぼ200の国や島で500以上の害虫に対して、3600以上の寄生虫が意図的に導入されました。 導入された寄生虫のうち、うまく定着できたのはわずか30%で、そのうちの36%だけが、対象となる害虫を完全に制御しました。

これは彼らの側の失敗ではなく、むしろ私たちの側の失敗です。 1世紀以上にわたる研究にもかかわらず、寄生虫とその宿主との複雑な関係を理解していないことが多いのです。 このような昆虫の野生的な多様性は、いまだに私たちの手の届かないところにあるようだ

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