夜勤

昼間に飛ぶ蝶よりもはるかに多い数。 moths play key roles in garden habitats and beyond

  • Kelly Brenner
  • Animals
  • Apr 01, 2018

The ghostly green luna moth lives an ephemeral life.蛾ははかない命を生きています。 口器がないため成虫は食べることができず、交尾して卵を産むのに十分な時間だけ生きてから死にます。

NESTLED IN THE CORNER of a backyard garden, a hungry caterpillar nibbles on an evening primrose leaf edge of the future. 体長2インチ以上の幼虫のマットブラックの体は、ネオンイエローのドットとストライプで飾られ、両端はメタリックオレンジでアクセントをつけ、黒とオレンジの背骨が1本立っています。 このイモムシはどんどん太り、やがて羽のある成虫になりますが、一般に考えられているような蝶にはなりません。 その代わり、この人目を引く生物は、シロイチモジヨトウの幼虫で、ピンク色の後翅で推進する、同じく印象的なこぶし大の昆虫で、しばしばハチドリと間違われるほど速く羽ばたきます。 「しかし、蛾も私たちの周りにいて、よく見てみると同じように美しいのです」

実際、蛾は蝶よりもはるかに多く、北アメリカにはおよそ14000種、世界には15万種以上生息しているそうです。 デラウェア大学の昆虫学者ダグ・タラミーは、「地球上の1種の蝶に対して、19種の蛾が存在する」と述べています。 科学者も一般人も、蛾よりも蝶を好むので、蛾は比較的研究されていないままだと、彼は付け加えます。 例えば、蛾は飛翔する成虫として、多種多様な植物に受粉を行います。 他の昆虫が眠りにつく頃、蛾は夜勤をし、昼間の花粉媒介者と同じ花を訪れるだけでなく、昼間の飛翔体が見逃す夜咲きの植物も訪れる。 また、蛾の毛虫は大食漢で、その糞から大切な栄養分を土に還元する。 そして、蛾は重要な食料源でもある。 「景観におけるその膨大な数により、蛾とその毛虫は、膨大な数の野生生物種に重要な食糧資源を提供しています」と、Mizejewski は言います。

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Five-spotted hawk moth

Proboscis fully unfoldled, a five-spotted hawkmoth feed on and pollinates-a longtube four o’clock.

意外なバリエーション

蛾も蝶も鱗翅目という大きな昆虫目に属しますが、この名前は、ほとんどの昆虫の翅を覆う小さな鱗粉にちなんでいます。 蛾も蝶も鱗翅目という大きな昆虫の一種です。 蝶は昼行性で、蛾は夜行性であることはよく知られています。 しかし、ハチドリクリアウイングやバージニアクテヌカガなど、特に鮮やかな色をした蛾は、日中も飛ぶものもいる。 蛾の体は一般に蝶より鱗粉が多く、そのためモコモコしているように見える。 また、蝶は休息時に翅を開いて四肢を露出させるが、蛾は前翅で後翅を覆う傾向がある。 また、蝶の触角はフックかクラブで終わっているのに対し、蛾の触角は羽状か先が細くなっています。これは、寄主植物の位置を特定したり、数百メートル離れた他の蛾の化学信号(フェロモン)を感知するために使われる適応です。 ネプチューン科に属する最も小さな蛾は、マイクロガと呼ばれ、それぞれがピンの頭に収まるほどの大きさです。 この小さな虫には羽のような後翅があり、蜜ではなく、アブラムシが出す糖分の多い液体、ミツロウを食べます。

最も大きく、最も華やかな蛾は、サトイモ科に属する、オオシロガです。 イオ、ポリフェマス、プロメテア、ルナ、セクロピア(翅を広げると約15cm、北米最大の蛾)など、この大陸に生息する20種近いシルクガの一種である。 その中で最も目を引くのは、長さ3インチの尾を持つ幽霊のような緑色のルナガンであろう。 他のシルクガと同様、口器がないため餌をとることができず、羽のある成虫として数日しか生きられませんが、交尾して卵を産むには十分な期間です。 なかでも、タイガーモスやリコリスモスは、ダルメシアンの羽のように見えるオオヒョウタンモスのような種もいます。 また、黒とオレンジの太い縞模様が特徴の乾燥性オイデスミア蛾や、赤と黒の鮮やかな縞模様が特徴の緋翅目地衣蛾など、鮮やかな色彩を放つものもいる。 茶色の蛾もよく見ると、チョコレート色、マホガニー色、栗色などさまざまな色合いの上に、複雑な模様が描かれている。

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イモムシを捕食するキビタキ

キビタキは、イモムシを巣に運び、陸生鳥類の96パーセントが、主にイモムシの昆虫を食べてヒナを育てます。

Wanted: 9,000 caterpillars

驚くほど多様な野生生物が蛾を食べています。 「鳥やコウモリが昆虫のライフサイクルのあらゆる段階で蛾を食べるだけでなく、トカゲ、小ネズミ、スカンク、そしてクマまでもがそうです」と、Mizejewski は言います。 スズメバチやアリなどの昆虫は蛾の毛虫を捕食し、クモやカブトムシは繭の中にいる蛾の蛹を食べます。 多くのスズメバチはイモムシとサナギの両方を刺して麻痺させ、生きた獲物を地下室に沈め、自分たちの幼虫に食べさせる。 ある種の捕食性甲虫は、ライフサイクルをマイマイガと同じにし、マイマイガの毛虫が幼虫の餌として利用できるようになってから産卵します。

しかし、繁殖期の鳥ほど、餌として蛾に依存している野生動物はいないかもしれません。 多くの人が信じていることとは逆に、「ほとんどの鳥はベリーや種子で繁殖するわけではありません」とタラミーは言います。 「陸生鳥類の96パーセントは昆虫、主に蛾の毛虫で子供を産むのです」。 通常は種子を食べる鳥でも、雛を育てるときには昆虫に切り替えるのです。 他の昆虫に比べ、「イモムシは比較的大きな獲物です」と彼は言う。 中型のイモムシ1匹のバイオマスに匹敵するには、200匹のアブラムシが必要です。” また、この柔らかい昆虫は、甲虫のような消化されにくいキチンをあまり含まず、大量の脂肪とタンパク質を供給してくれる。 そして、巣作りを成功させるために、鳥類はたくさんのイモムシを必要とする。 例えば、カロライナ鳥は、4~6匹の子供を産むのに6000~9000匹の毛虫を必要とします。

コウモリはおそらく最も有名な蛾の成虫の捕食者ですが、捕食者から逃れるための技を進化させた蛾もいます。 コウモリが獲物を探すためにクリック音を出すと、グロートベルソディアガは、コウモリのクリック音を妨害するほど高速のクリック音で反応します。 多くのタイガーモスは、コウモリが近づくとエコロケーションのクリック音を聞き、昆虫に方向を変えたり、空中でループやジグザグに飛んだり、地面に素早く落下する時間を与えることができる。

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Moths Composite

コウモリやクマから他の昆虫まで、捕食者から隠れたり騙すために、多くのガはカモフラージュと擬態の達人です(左上から時計回りに、Somber carpet moth, painted lichen moth, curve-lined angle caterpillar and clearwing borer mothなど)。

変装の名人

蛾を捕食する種が多いことを考えると、昆虫が防衛のために驚くほど多くの適応を進化させてきたことは驚くには値しない。 カモフラージュで目立たないようにするのもその一つです。 例えば、褐色の翅の先端が尖ったメタラータという蛾は、翅の先端から翅の先端まで黒い線が走っていて、まるで落ち葉のように見える。 また、白黒の翅が美しいキクイムシは、鳥の糞のような形をしている。 また、緑、白、茶の斑模様のあるアーチ型のガは、地衣類にとまるとほとんど見えません。 また、危険な昆虫に擬態する蛾もいる。 たとえば、グレープ・ルート・ボーラー(grape root borer)は、その細い体が、腹部のオレンジ、黄色、黒のストライプに至るまで、確信犯的にスズメバチの体に似ています

青虫も、わかりやすい場所に隠れるのが得意ではありません。 Tetracis属の中には、枝にとまると折れた小枝のように見えるものや、市松模様の縁取りが目立つイモムシは、朽ちた葉の縁にそっくりなものがあります。 また、不快感や刺激性があるため、カモフラージュの必要がないものもいる。 ミナミキイロアザミウマの幼虫は、見た目は小さく無害だが、痒みを伴う発疹を作る。 また、実にユニークな防御策を講じる種も少なくない。 たとえば、ポリフェムスガの幼虫を鳥が食べようとすると、芋虫は不潔な液体を吐きます。

こうしたトリックや変装は多くの自然研究者の興味をそそります。 蛾は、自然の奇跡的な多様性を知る完璧な窓であり、ほとんどの観察者から隠されていながら、比較的少ない努力でアクセスできるものです」と、オンラインガイド「Pacific Northwest Moths」に寄稿している医学博士で蛾の専門家のラース・クラボは述べています。 蛾の観察を始めるには、白いシーツの前に外灯を置いておくとよいそうです。 「自宅の裏庭で面白いものを見つけましたよ」と彼は言う。 また、蛾はあまり研究されていないので、このような裏庭での観察によって、科学的に新しい種が見つかるかもしれないと、クラボ氏は付け加えました。

今年の夏は、蛾の観察を始めるのに理想的な時期かもしれません。 鱗翅目(りんしもく)の中で長く過小評価されてきた蛾は、2018年7月21日から7月29日までのナショナル・モス・ウィークでその価値を認められることになります。 539>

蛾の誘引と育成方法

庭に驚くほど多様な蛾を誘引するのに、大きなスペースは必要ない。 ここでは、そのヒントをいくつか紹介します。

幼虫の餌を植える。 蛾を誘引し、育てる最も重要な方法は、昆虫のイモムシのための宿主植物を提供することでしょう。 種類によっては、1つの科、あるいは1種の植物しか食べないという特殊なものもあります。 たとえば、スズメガ科の毛虫は、スノーベリー、ガマズミ、ブルーベリーを必要とします。

自生の蜜を栽培すること。 蜜源となる花木を考えるときは、長い筒状の花をつけるものを探します。 夜咲きの植物は、いくつかの蛾の種にとって重要である。 春から秋まで花が咲き続けるように、多様な植物を育てるようにしましょう。

怠け者の庭師になる。 秋には、落ち葉や枯れた草木を放置しておきましょう。 どちらも、冬の間、蛾の卵、毛虫、繭、成虫を保護することになります。 どうしても片付けなければならない場合は、葉やその他の枯れた植物を袋に入れたり、破砕したりせず、庭や花壇の使われていない隅に移します。

隠れる場所を増やす。 木の切り株、snags、落ちた枯れ木およびブラシの山は越冬するガにとって理想的な場所であり、雨から避難し、彼らのcocoons.

殺虫剤を避けます。 殺虫剤は蛾を直接殺し、除草剤は昆虫が生き残るために必要な宿主と蜜の植物を殺すか汚染します。

電気を消してください。 夜間は、不要な外灯を消しましょう。 光線に捕まった蛾は、採餌や仲間探しに費やせるはずの貴重な時間を浪費してしまいます。

Kelly Brennerは、シアトルに拠点を置くナチュラリストです。

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