ホームレスとは、”家がない状態 “と定義されています。 1950年代、ホームレスという概念は、あくまで概念に過ぎなかった。 世界人口約25億人のうち、約70%が農村部に住んでいました。 しかし現在では、世界中で少なくとも1億5千万人がホームレスとなり、合計16億人が適切な住居を持たないと推定されています。 OECD(経済協力開発機構)のデータでも、2015年の総人口に占めるホームレスの割合で、アメリカ(米国)はオーストラリア、カナダ、ドイツ、スウェーデンなどに次ぐ11位にランクされています。 この統計で特に興味深いのは、前2者のオーストラリアとカナダはホームレスに対処する計画を持っており、後2者のドイツとスウェーデンはいかなる国家計画も持っていないことです

米国住宅都市開発省(HUD)の議会への2018年年次ホームレス評価報告によると、2018年の一夜にホームレスを経験した人は推定553000人でした。 州別のホームレス状況では、カリフォルニア州が12万9000人の生の量で最高位、ノースダコタ州がポイントインタイムカウントによるホームレス542人で生の数で最低位となりました。 2008年と比較すると、アメリカでは約664,000人が一晩でホームレスを経験したことになります。 2008年のカリフォルニア州を見ると、全体の6分の1以上にあたる約158,000人が何らかのホームレスを経験していた。

定義:

シェルタードホームレス:緊急シェルター、移行期の住宅プログラム、またはセーフヘイブンに滞在する人たちを指す。

無宿のホームレス:夜間の主な場所が、人々のための通常の寝床として指定されていない、または通常使用される公的または私的な場所(通り、車、または公園)である人々を指す。

慢性的なホームレス:1年以上継続してホームレスである、または過去3年間に少なくとも4回のホームレスのエピソードを経験し、それらのエピソードを合わせたホームレス期間が少なくとも12カ月である障害を持つ個人を指す

ニューヨーク市の公園のベンチでアメリカ国旗のブランケットの下に寝るホームレス。 出典はこちら Jacobin. クリエイティブ・コモンズ

2017年12月、「極貧に関する国連特別報告者フィリップ・アルストン」は、カリフォルニア、アラバマ、ジョージア、プエルトリコ、ウエストバージニア、ワシントンDCを訪問し、その結果を関連報告書にまとめました。 その中で、米国は世界で最も豊かな社会の一つであり、トレンドセッターであり、洗練された生活をしていると紹介されています。 そのうえで、自らの観察結果やOECDのデータと対比している。 また、「このレポートでは厳しい字数制限のため、重要な問題でさえも深く掘り下げることができない」とまで述べ、間接的に米国を攻撃しています。 9408>

同じ報告書の中で、アルストンは、富裕層に対する減税や財政上の恩恵(突然の予期せぬ利益や獲得)、貧困層に対する福祉給付の削減、中間層や貧困層に恩恵をもたらす保護(財政、環境、健康、安全)の廃止、2000万人以上に対する健康保険の利用制限、防衛への支出増加、その他多くの米国が制定した当時の政策にも言及している。 このような重要な問題に対して提案された解決策の1つは、貧しいことを非犯罪化することでした。

しかし、都市や州の指導者はそう考えないかもしれません。

ロサンゼルス市役所から見たバンカーヒル(Bunker Hill)。 出典 英語版ウィキペディア。 クリエイティブ・コモンズ.

たとえば、ロサンゼルスやその他の中心都市では、「企業の法律事務所、投資銀行、不動産仲介業者、ハイテク企業」などの「大金持ち」の企業を収容するためだけに、タワーなどの壮大な建築物を「巨大クレーンと建設」する姿が絶えず目撃されています。 しかし、その同じ都市で、よく見ると、「ぼろぼろのテント、汚れたマットレス、汚れた衣服、路上でかろうじて生きている人々の野営地」があるのです。 アルストンは、ロサンゼルス市長のエリック・ガルセッティが、家や居住地にお金を払えない多くの人々のために手頃な価格の住宅を開発するのではなく、300ドルのチケット購入者に野営を許可したことを非難しているほどです。 これは、医療、食料、水、そしてテントであれ路上生活であれ何らかのシェルターなど、必要な支払いを期限内に行うのに苦労しているため、告発された人々の生活状況を悪化させるものです。 このことは、ホームレスの犯罪化が、人々を果てしない貧困の連鎖に引きずり込む倫理的な問題を提示していることを示しています」

「ホームレスを犯罪化しても問題は解決しない。 それは苦しみをより残酷なものにし、路上で暮らす人々をさらに陰に追いやるものです。” – ヒューマン・ライツ・ウォッチ

身近なところでは、議会への2019年年次ホームレス評価報告書は、アラバマ州がホームレス率の低下において進展が見られたことを示唆しています。 この報告書では、アラバマは「全米で3番目に低いホームレス率」である一方、「シェルターに入っていないホームレスの若者の率が最も高いうちの1つ」であると位置づけられています。

2018年の米国ホームレス問題機関協議会(USICH)によると、アラバマにはコミュニティカウントによってホームレスを経験している人が3434人もいました。 以下は、アラバマ州のホームレス統計の各カテゴリーの内訳です:

  • ホームレスの総人口です。 3,434
  • ホームレス状態にある総世帯数:280
  • ホームレス状態にある退役軍人。 339
  • 慢性的ホームレス経験者:540
  • ホームレス経験のある同伴者のいない若年成人(18-24歳):158
  • ホームレス学生の合計数。 14,112
  • 同伴者のいないホームレスの生徒の総数。 583
  • 夜間の居住地。 外泊:675
  • 外泊:675
  • 外泊。 シェルター 735
  • 夜間居住。 ホテル・モーテル:681
  • 夜間居住者。 二人暮らし 12,021
すべての学生が夏休みを楽しみにしているわけではないのです。 出典はこちら FAMVIN. クリエイティブ・コモンズ

バーミンガムに目を向けると、2018年10月はファイヤーハウス・シェルター新設のために市から支援を受けることを目指していたファイヤーハウス・ミニストリーに対する差別に対する意見の相違や疑惑でかなり分裂した時期だった。 これらの疑惑により市議会は当該計画を否決し、バーミンガム市長のランドール・ウッドフィンは、

「すべての状況に人種を介入させることはできない」とその行為を批判していました。 ホームレスは人種について話すべき問題ではありません。” – Randall Woodfin、WBRC Fox 6 Newsのインタビューにて。

しかし、ホームレス人口を調べると、人種格差はまだ存在しています。 National Alliance to End Homelessnessの2018年のレポートによると、アフリカ系アメリカ人は “ホームレス人口の40%以上を占めていますが、一般人口の13%を占めています。”

それらの格差は、潜在的に “住宅、刑事司法、児童福祉、教育における数世紀の差別” によるものかもしれません。 また、アフリカ系アメリカ人に多い犯罪歴も影響しており、住宅や住宅を購入するための仕事を見つけるのが難しくなっています。

The USICH は、ホームレス問題にきっぱりと終止符を打つとまではいかないまでも、潜在的にその割合を減少させられるようなさまざまな解決策を提案しています。 これらの解決策は、幅広いプロジェクトと解決策にまたがっており、一部を以下にリストアップしました:

  • Housing First:
  • Rapid Re-Housing/Affordable Housing(ラピッド・リハウジング/アフォーダブル・ハウジング):住居を維持し、再びホームレスにならないよう、支援サービスやコミュニティリソースを提供することです。 ホームレス状態を脱し、恒久的な住居に戻る」ことを迅速に支援する一方、深刻な貧困状態にある人々にも手が届くような価格設定にすること。 また、必要性に応じてアクセスが可能でなければならない。
  • Healthcare: 医療:医療を受けることで、これらの世帯は、そもそも仕事に就くことを制限している状態を治療・管理することができます。
  • キャリアパス:医療を受けることで、これらの世帯は、仕事に就くことを制限している状態を治療・管理することができます。
  • 学校:家なしで生活する人たちに、利用しやすい職業訓練と雇用を提供する。 子どもたちに学校教育を提供することは、安全の証であり、より広いコミュニティとのつながりになります。

ホームレスを軽減するために議会に提出された法案はありますか?

はい、”Ending Homelessness Act of 2019″ と題する H.R. 1856 です。 2019年3月に提出されたこの法案は、カリフォルニア州のマキシン・ウォーターズ下院議員がスポンサーとなり、ホームレス解消のための5年間の道筋を作ることなどを目的としています。 現在、この法案はまだ下院で可決されておらず、上院と大統領に提出されます

Homelessness is a Human Rights Issue(ホームレスは人権の問題)。 それに対処しないことは、表明された国際的な人権侵害である

国連高等弁務官事務所によると、ホームレスは、特にそれに対処するための資源がある国民国家において「グローバルな人権危機として浮上している」

2016年の適切な住宅に関する特別報告者Leilani Farhaによる質問に対して、米国はホームレスを「米国の裁判所による人権侵害」として特徴づけてはいない “と述べている。 しかし、都市によって制定された特定の条例は、部分的にシェルターのスペースの不足のために、公共の場所で寝ているホームレス経験者を犯罪者とするなど、精査されています。 最高裁のBell v. City of Boise et al事件は、まさにこの問題を取り上げ、身分によって罪を犯すことは合衆国憲法、特に修正第8条に違反すると判断し、「身分によって罪を犯すことは残酷で異常な刑罰に相当する」と述べている。 ホームレス状態を罰金や服役で犯罪化するだけで、警察などの権力者は、安定した生活を送るための資源を持たない人々に違憲の影響を与えているのです。 USICHの勧告に従えば、都市部や農村部の多くのコミュニティが直面する問題の多くを軽減することができ、同時にホームレスの犯罪化も控えることができます

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