スザンヌ・ソマーズは、その素晴らしいキャリアと、いくつかの失敗の後に再び立ち上がることができた方法(これまで以上に良い)について切り出しています。

74歳の女優は、ジェーン・シーモア、メリッサ・ジョーン・ハート、ティシャ・キャンベル、パトリシア・リチャードソンへのインタビューを含むETの「Iconic Leading Ladies of the ’90s week」の一部として、ETのケビン・フレージャーと話し、彼女と夫アラン・ハメルによる階段からの転落事故で首を折り、脊椎骨折を起こしたことや、昇給を求めてスリー社からクビになったことは有名だと率直に話しています。

10月、サマーズは自宅の階段から転落した後、首の手術を受けたことを明かした。

「アランのせいではないんだけど、私は腰を骨折していて、寝室の階段の一番上に立って松葉杖で彼を待っていたら、彼が出てきて、私たち–階段に組み込まれた玉石のようなものがあって–彼は足を踏み外し、彼は私の手を握っていたのよ」と彼女は話しています。 「彼は転んで、私は彼の上に倒れました。 そして、私は首と背骨を骨折しました。 だから、長い療養生活でした。2日前に犬の首輪を外しました。だから、首を左右に回せるようになって、とても嬉しいです!」

手術から8週間が経ちましたが、ソマーズはそのことにめげずに頑張っています。

「昨日、突然ベッドから降りて、歩いて、部屋の周りを歩き始めて、『ああ、私は必要ないんだ!』と気づいたんです」と彼女は話しています。 このアイコンは、彼女がスリーズカンパニーから解雇された後に始まった彼女の信じられないほどのビジネスの成功(最も有名なのは、90年代にThighMasterを普及させたこと)についてETに語った。 ソマーズは5シーズンにわたって最愛の秘書クリッシー・スノーを演じたが、共演者のジョン・リッターと同等の給料になるよう昇給を求めたため、契約は更新されなかったという。 ジャネット・ウッド役のジョイス・デウィットも出演していたこの番組は、8シーズン後に1984年に放送が終了した。

「それで、6年目の再交渉に臨んだの。 「そして、彼らは私を解雇した。 男性に見合った給料を払うよう要求したため、解雇されたのです。 テレビ界で他の女性が思い上がり、男性と同等の報酬を要求できると考えることがないように、あなたが手本となる必要があるのです」

'Three's Company'
1980年に「Three’s Company」を撮影中のジョイス・デウィット、ジョン・リッター、スザンヌ・サマーズ。 Walt Disney Television via Getty Images

しかしサマーズは今、それが不幸中の幸いだったと気づいています。

「なぜなら、私はリビングルームに座って、『なぜ、なぜ、こんなことをしたんだろう? テレビ界最高の仕事、人々が愛するこのキャラクターを持っていたから」と、彼女は振り返ります。 「そして、ある声が聞こえたんです。 そして、私の頭の中の声は、「なぜ、あなたは持っていないものに焦点を当てているのですか? なぜ、自分にないものにこだわるのか、自分が持っているものに目を向けないのか。 そして私はそこに座り、「自分には何があるのだろう」と考えました。 そして、「私はすごい知名度を持っているんだ。 この国の誰もが私の名前を知っている」

「私はちょうどイスラエルにいて、ベンジャミン・ネタニヤフ首相とプライベートな会合を持ったのですが、彼が私のところに来て、『本のことは知っているが、私は25年間、君を見てきたよ』と言ってきました」と、彼女は続けます。 私は「そうなんですか? 彼は、『ええ、イスラエルで一番長い間、テレビ局は1つで、シットコムも1つでした』と言ったんです。 だから、テレビの力は絶大で、世界的なものなのです。 そうしてこの旅が始まったのよ」

ソマーズもクリッシー役を演じた当時を振り返り、多くのファンは、彼女が当時31歳のシングルマザーだったことに気づいていなかった。 “だから、大学には行けず、独学で勉強することになったんです。 もちろん、彼女と故リッターとの相性は否定できない。

「彼は、ディック・ヴァン・ダイクに匹敵する、この時代の最高の肉体派コミックです」と彼女は指摘する。 また、「ジョン・リッターはソファをひっくり返すことができ、それはまるでダンスのような振り付けでした。 ジョン・リッターはソファをひっくり返すことができたが、それはダンスのように振り付けがされていた。 彼の演技を見て、私は多くを学びました。 彼は私の本当のコーチでした。 私はただそこに座って見ているだけで、彼の輝きを見ることができたし、彼には悪魔がいた。 あんなに素敵な人なら、普通、悪魔がいるものです。 でもクリッシー・スノーとジャック・トリッパーの化学反応は魔法のようだった。私が解雇された後、彼はスパーリングパートナーを失ったことで、理不尽に私に腹を立てたんだと思う。 私も怒るだろうし、もう戻れない。 それは私ではなく、プロデューサーのエゴによるもので、彼らが賢かったら — 私は6年間出演していましたよね? おそらくあと6年は続いたでしょう」

「誰かが生贄の羊にならなければならないのです」と彼女は付け加えます。 「それは最終的に私に有利に働きました。 それが私の教訓で、ドアが1つ閉まったら、窓から這い出すのです」

彼女は、キャスト仲間やクルーと疎遠になったことが辛かったと認めています。 「とても悲しかった。 稽古場に戻ると、プロデューサーたちが何を言っても、私が欲張りであるかのように描かれていました。 彼女はショーを台無しにしようとしていると描かれ、ショー全体が、キャストもスタッフも、私を敬遠したんです。 だから、そのショーの誰とも二度と話をしなかった。 1568>

それでもサマーズは、リッターが2003年9月に大動脈解離という心臓の未検出の欠陥で急死する前に、彼と和解することができた。

「彼は『君を許すよ』と言ったんです。『私を許す? だから、私は “ありがとう “と言いました」と、彼女はその電話について語る。 “あのね、僕は8 Simple Rulesという番組をやっていて、夢のシークエンスがあって、僕は悪夢を見るんだけど、その悪夢の中に君とジョイスがいるんだ “って言ったんだ。 それで僕はちょっと黙っていたんだ。 僕は「世間は僕と君が再び一緒になることを切望しているんだ。 僕が悪夢として戻ってくることが、僕らにできる最善のことだとは思えないんだ』ってね。 私は『2人でちゃんとした企画を探したらどうか』と言い、そうすることにしたんです。 私たち2人のための番組を探そう、と言って、その1カ月後に彼は死んだの」

「とにかく、私は解決と平和を愛しているし、あのね、もし私が『スリーズ・カンパニー』に残って、大好きだった『ステップ・バイ・ステップ』を7年間やっていたら」と、彼女は続けます。 「でも、シットコムからシットコムに移る、ただの女優になっていたでしょう。 でも、私が創り出した人生は、私のものなの。それは私のビジネスであり、私が進みたかった方向なの。 彼は「Home Shoppingに出るべきだ」と言ったんです。 もちろん、あとは歴史です。

「私はThighMasterを売り込みましたが、1000万個でカウントが止まりました」と、彼女の最も象徴的な製品について話します。 “視聴者が私を信頼してくれたのは、Chrissy Snowの純粋さがあったからかもしれません。 そして、クリッシー・スノーが私の発射台として必要不可欠だったと思います」

最近、ソマーズにはペースを落とすつもりはありません。 そのため、このような「曖昧さ」があるのです。 そのため、このような「老け顔」になってしまうのです。 年代的には年寄りですが、年寄りではありません。 それで、これまで書いてきた本の中でわかったのは、年をとるということは、すり減った部品のことだということです。 例えば、マセラティに乗っていたら、その車の音に細心の注意を払うでしょう。 エンジンがガタガタと音を立てていたら、整備工場に持っていくでしょう? 部品を交換してくれるんです。 だから、身体の声を聞くときは、そうするんだ。 では、体の言葉とは何でしょう? もしあなたがよく眠れないなら、それは言語です。 機嫌が悪ければ、それは言語です。 髪の毛がゴワゴワしていたり、爪の調子が悪かったり、そういうのも言語です。 でも、細胞の健康とホルモンについて私が知っていることは、長寿の鍵だと思います」

2016年、ソマーズはETに、ハメルと43年間結婚している秘訣も話しています。 詳しくは以下の動画をご覧ください。

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