Orcas (Orcinus orca) は、ほとんど人間を襲わないにもかかわらず、しばしばシャチと呼ばれます。 Whale and Dolphin Conservation (WDC)によると、シャチの名前はもともと「鯨殺し」であり、古代の船乗りが大きな鯨を倒すために集団で狩りをするのを見たからだそうです。

今日、シャチは地球上で最も広く分布する哺乳類の一種として認識され、あらゆる海を占拠しています。 彼らは驚くほど社会的で、多様かつ獰猛な海洋捕食者で、ペンギンからホオジロザメまで幅広い食性を持っています。

シャチの大きさは?

 シャチの体と中の器官を切り取ったイラスト

シャチの体と中の器官を切り取ったイラスト
。 (Image credit: Peter David Scott/The Art Agency/Future Plc )

シャチはイルカ科の中で一番大きな動物です。 オスはメスより大きいですが、シャチの種類によって大きさや重さが異なります。 過去に記録された最大のシャチは、体長32フィート(9.8メートル)、体重22,000ポンドという驚異的な大きさでした。 (シーワールドによると、史上最大のシャチは体長32フィート(9.8メートル)、体重22,000ポンド(10,000キログラム)。

オルカは、長い背びれ(動物の背中にあるひれ)と白黒の色彩で知られています。 白黒のカラーリングは、水中での輪郭を見えなくしてカモフラージュするのに役立つ。 背びれのすぐ後ろにある灰色の斑点は「サドル」と呼ばれ、乗馬のサドルに似ていることから。

オルカの体は円筒形で、両端が細くなって流体力学的な形をしています。 この形は、オルカの大きな体と強さとともに、最も速い海洋哺乳類のひとつとなり、30ノット(時速約34マイル、56km)を超える速度に達することができます。 ナショナルジオグラフィックによると、オルカは巨大な歯を持っており、その長さは最大で4インチ(10センチメートル)にもなるそうです。

シャチは何を食べるのか

 ノルウェーのアンデネス沖でニシンの大群の横にいるシャチの水中写真。

ノルウェー、アンデネス沖の浅瀬で大群ニシンを捕捉するシャチの手助け。 (Image credit: by wildestanimal via Getty Images)

シャチは、食物連鎖の頂点に立つ捕食者です。 オルカを狩る動物はいません(人間を除く)。 シャチは魚、アザラシ、海鳥、イカなど、さまざまな種類の獲物を食べます。 ロンドンの自然史博物館によると、ミンククジラのような自分より大きなクジラも倒すことができ、ホオジロザメを捕食することが知られている唯一の動物だそうです。 シャチは泳いでいるシカやヘラジカを殺すことさえあると、「Primates and Cetaceans」(Springer, 2014)のシャチの章に報告されている。

シャチは獲物を捕らえるためにさまざまなテクニックを使う。 陸上でアザラシを捕まえるために、水中から陸に飛び込んでビーチすることもある。 国際自然保護連合(IUCN)のレッドリストによると、シャチはまた、魚の群れのような大きな獲物や獲物の集団を捕まえるために協力することもあるそうです。 オルカはエコロケーション(反響定位)を使って、水中を伝わる音(音波)を作り出し、獲物を識別することができます。 シーワールドによると、この音波は獲物を含む物体に反響し、オルカはその位置を特定することができるそうです。

オルカによる人間への攻撃

野生でオルカが人間を殺したという記録はありません。 これは人間が彼らの自然な食事に含まれていないためです。 時折、シャチが人間をアザラシなど、彼らが食べるものと間違えることがあります。 2017年、ノルウェーで開催されたサーフィン大会「Lofoten Masters」で、シャチがサーファーに突進する姿がカメラに収められました。 シャチは接触する直前、攻撃をやめたようだ。

2005年、アラスカのケチカンの近くで、12歳の少年がシャチに「ぶつけられた」のですが、これは、ノルウェーのサーファーと同様に、攻撃が中止されたか、単にシャチの好奇心だったのかもしれないと、AP通信は、シアトルタイムズを経由して述べています。 AP通信は、1970年代初頭にカリフォルニアでサーファーが噛まれたと報じているが、野生のシャチが実際に人間に噛みついたという比較的よく知られたケースはこれだけである。 しかし、飼育されているシャチは人を襲い、殺している。

野生のシャチは意図的に人に危害を加えることはありませんが、ボートを攻撃することはあります。 BBCニュースによると、2020年の夏から、スペインとポルトガルの沖合でシャチが帆船に突っ込み、損害を与えたという報告が多数ありました。 ほとんどの攻撃に3頭の幼い雄のシャチが関わっており、事件を調査している海洋生物学者は、若い雄が舵を狙ってボートを押して遊んでいたとみている。

Life in the pod

 カナダ・カンバーランド半島沖で浮上するシャチの成獣と子牛の写真

カナダ・カンバーランド半島沖で浮上するシャチの成獣と子牛の写真。 (Image credit: Michael Nolan via Getty Images)

ミシガン大学のAnimal Diversity Web(ADW)によると、シャチは非常に社会的な生き物で、最大50人のメンバーがいるポッドという家族集団で生活しているそうです。 これらのポッドは、母系と呼ばれる血縁関係にある母親とその子孫で構成されています。 野生生物保護団体「ホエール・アンド・ドルフィン・コンサベーション(WDC)」によると、オスのオルカは一生母親と一緒にいるが、娘は自分の子どもを産んだ後、離れて過ごすこともあるそうだ。 ポッドはしばしばコミュニケーションのための独自のコール、または方言を持っていますが、彼らは他のポッドと関連付け、さらに大きな、一時的なグループを形成するために集まることができます。

KEY FACTS

サイズ。 最大 32 フィート(9.8 m)の長さ

Life span: 最大100年

保護状況。 Data deficient

メスのシャチは3年から10年に一度、一度に1頭の子供を産みます。 シーワールドによると、妊娠期間は通常約17ヶ月間続きます。

メスのシャチの平均寿命は50歳ですが、中には100歳まで生きたと推定される個体もいます。

シャチの生息地は?

シャチは、シーワールドによれば、人間と、おそらくヒメネズミを除いて、最も広く分布している哺乳類です。 彼らは世界中のあらゆる海に住み、赤道付近の暖かい海から北極や南極地域の氷の海まで、異なる気候に適応しています。

オルカは長い距離を移動することが知られています。 例えば、ある研究では、オルカのグループがアラスカ沖の海域からカリフォルニア中央部付近の海域まで、1,200マイル(1,900km)以上の距離を移動したことがわかりました。

シャチにも種類がある?

シャチとウェッデルアザラシ

。 (Image credit: Robert Pitman/NOAA)

すべてのシャチは現在、Orcinus orcaというひとつの種に分類されています。 しかし、集団の間には認識できる違いがあり、生物学者は、生態型と呼ばれるいくつかの異なる形態を特定しています。

シャチの生態型は、大きさ、食事、行動などが異なることがあります。 WDC によれば、現在、北半球に 5 種類、南半球に 5 種類の計 10 種類の生態型が記載されています。 北太平洋では、「レジデント・オルカ」と呼ばれる、行動範囲が狭く、魚を捕らえることに特化した個体が確認されています。 また、北太平洋には、ビッグシャチ(transient orcas)と呼ばれるシャチも生息しています。 アザラシや子クジラなどの哺乳類を捕らえ、長距離を移動します。 オフショア・オルカもこの地域に生息しています。 彼らは海岸線から遠く離れた場所に住み、魚やサメを食べているのが目撃されていますが、彼らについてわかっていることは比較的少ないのです。

ORCA TAXONOMY

Kingdom: 動物界

動物門:脊索動物門

。 Mammalia

Order。 鯨類

科: イルカ科

Genus: Orcinus

Species: orca

北半球には北大西洋の1型シャチと2型シャチも住んでいます。 1型シャチは一般食で、ノルウェーやスコットランドなどヨーロッパ諸国周辺で魚やアザラシなどを食べているのが観察されています。 南半球には、A型、B型(大型)、B型(小型)、C型、D型のシャチが生息しています。

A型シャチは、主な獲物であるミンククジラの移動に合わせて南極海を出たり入ったりしています。

-B型(大型)は、南極の流氷の中でアザラシを狩るので、流氷シャチとも呼ばれます。

-Type B(小型)のシャチはGerlache orcasとも呼ばれ、ペンギンを食べる姿が目撃されていますが、その完全な食生活は不明です。

-C型とD型も同様ですが、いずれも魚を食べているのが観察されています。

-タイプC(ロス海シャチ)は最も小さな生態系で、通常南極大陸の東部に生息しています。

-タイプD(亜南極シャチ)は非常に珍しく、彼らについてはまだ多くのことが分かっています。

シャチは絶滅の危機に?

現在シャチはIUCNによって「データ不足」とされており、その保全状態は不明ということです。 シャチを異なる亜種や種に分けるべきかどうかという分類学上の分類に関する不確実性のため、2017年の最後の評価時に科学者たちは十分なデータを持っていなかったのです。 IUCNは、単一の種として、シャチは豊富で広く分布していると指摘した。 しかし、依然として人間活動による脅威にさらされており、ジブラルタル海峡のクロマグロに依存するシャチのように、一部の地域個体群が著しく減少しているという。

世界中の人間の文明は、直接的にも間接的にもオルカを殺しています。 IUCNによれば、グリーンランド、日本、インドネシア、カリブ海では、現在も少数ながら食用として、あるいは個体数制御の手段として狩猟が行われているそうです。 IUCNによれば、化学物質や石油などの海や海の汚染物質は、船による妨害、乱獲などによる食料供給の途絶、気候変動などとともに、オルカにとっての脅威となっています。

アメリカでは、海洋哺乳類保護法(MMPA)によってシャチが保護されています。 また、ミナミシャチは、船の往来による騒音や、彼らの好物であるサケの減少などの脅威により、特に絶滅の危機に瀕しているとして、絶滅危惧種法に指定されています。 また、一過性のシャチの亜集団(AT1)もMMPAの下で「枯渇(depleted)」に指定されています。 NOAAによると、この個体群は1989年にアラスカのプリンス・ウィリアム湾で起きたエクソン・バルディーズ号の原油流出事故をきっかけに激減し、わずか7頭で構成されているとのことです。

有名なシャチ

 オレゴン海岸水族館の「フリーウィリー」のシャチのケイコの写真。

オレゴン海岸水族館の「フリーウィリー」のシャチのケイコ。 (Image credit: Kevin Schafer via Getty Images)

2013年、飼育されているシャチを批判的に取り上げた人気ドキュメンタリー『ブラックフィッシュ』で注目されたのが、ティリカムという名のシーワールドのシャチでした。 ティリカムは、2010年にシーワールドのトレーナーであるドーン・ブランショーを含む3人の人間の死亡に関与していました。 このドキュメンタリーはシーワールドに対する世論の反発を生み、2016年に海洋公園チェーンはシャチの飼育プログラムを終了すると発表したと、Live Scienceは以前報じている。 ティリカムは2017年、シーワールドで細菌感染症により36歳の若さで死亡した。

もう一人の有名な飼育シャチは、1993年の映画 “Free Willy” でウィリーを演じたケイコである。 ケイコはメキシコの海洋公園で暮らしていたが、映画の公開後、2歳くらいで捕獲された野生のアイスランドの海に戻そうと国際的なキャンペーンが展開された。 ケイコは野生の魚を捕らえる訓練を受け、2002年にアイスランド沖に放たれた。 BBCニュースによると、彼はノルウェーの海岸まで泳いだが、解放から1年半後、肺炎で27歳の若さで死んだという。

2010年にロシアの東海岸にあるコマンダー諸島の近海で「アイスバーグ」と名付けられた真っ白なシャチが目撃されたと、Live Scienceが以前報じました。 この成熟したオスの背びれは、黒と白のポッドメートの背びれとは比べものにならないほど、際立っていました。 WDCによると、アイスバーグを発見した極東ロシア・オルカ・プロジェクト(FEROP)の研究者たちは、ロシア海域でさらに多くの白いオルカを発見し、確かなことはわからないが、ほとんどがアルビノであることを示唆したとのことである。 アルビノのオルカは、個体群の近親交配を示している可能性があります。

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