サム・メンデスほど国内ドラマを得意とする人はいないでしょう。 アメリカン・ビューティー」と「レボリューショナリー・ロード」の緊迫感、演出、セットピース、そしてそれを取り巻く会話などをつぶさに見ていくと、メンデスの演劇的素養の高さにたどり着くのは本当に難しいことではなく、その巧みさがごく自然に表れているのです。 メンデスのフィルモグラフィーは、壮大な戦争ドラマや大ヒットした2本のボンド映画など、非常に多作になっていますが、ここでは意図的に、私にとって最も印象深い2作品、「レボリューショナリー・ロード」と「アメリカン・ビューティ」を中心に話を進め、後に後者を掘り下げていきたいと考えています。 アメリカン・ビューティー」と「レボリューショナリー・ロード」は、どちらも効果的なケーススタディであり、同時に批評でもあります。捉えどころのないアメリカの中流階級と、崩壊した結婚生活、未払いの住宅ローン、不倫という一時的な魅力、このような荒れた雰囲気の中で育てられる子供たちの恐怖とプレッシャー、さらに、常に捉えどころのないアメリカの夢–単に成功しようとすると、レスター・バーナムのと同じ場所に行きつくだけ、という長い年月に渡るエクササイズが複数の後援者たちによって実施されているかもしれません–について、証明されているのです。 まるで、これまで長い間、広告看板や二世帯住宅の賃貸サインで宣伝されてきたアメリカの郊外の夢が、その輝きを失い、その中の壊れた個人によって、覆されてしまったかのようである。

また、興味深いのは、両作品とも舞台がまったく、不気味なほど似ているにもかかわらず、家庭や夫婦の葛藤、そして『アメリカン・ビューティ』の主要テーマである中年の危機の性質が、むしろグローバルなものであるということです。 アメリカン・ビューティー」はそれを見事に、もっと言葉を選ばずに言えば、とても悲痛に捉えていると思います。メンデス監督は、この映画を体験させてくれるこれらの特性をすべて物語に残しながら、それをどのように実現しているのか、実はこの人の技術に、私は完全に畏敬の念を抱いています。

さらに興味深いのは、この特別な時代、世紀の変わり目(そしてミレニアム)には、「マグノリア」、「ファイト・クラブ」、そしてこの作品など、目立って近い期間にこのような映画が数多く公開され、企業の消費主義という誤った理想、完璧な人生のイメージを訴え、見る者にもっと、もっとと求めるように促していることです。 その中でも「ファイト・クラブ」は、超クールな説教や超バイオレンスはないものの、「アメリカン・ビューティー」と同じ系統の作品だと思います。 ファイト・クラブ」と「アメリカン・ビューティー」を同系列に置くなんて、頭がおかしいと言われそうだが、映画としての構造ではなく、テーマをよく吟味すれば、この議論の良さがわかるはずだ。 ともあれ、熟した議論の舞台を十分に整えたところで、「アメリカン・ビューティー」、特にそのエンディングがあなたにとって何を意味するのかに飛び込んでみましょう。

エンディングの説明

第3幕のクライマックスは、レスターがキャロリンと彼女の専門の弁護士バディ・ケインの不倫を発見するところから始まると思うのですが、彼はそれに対してむしろ無頓着で、付け加えるなら、ばかげた滑稽さをもって行動しています。 2人は不倫関係を解消する。バディは離婚にお金がかかること、手に負えないことを理由にする。 彼女はその日の夜遅くまで家に帰らない。 その後、彼女は車で自分の家に向かい、グローブボックスの中の銃に手を伸ばし、「自分の犠牲になるのは嫌だ」と繰り返し口にしながら、偽りの打ち明け話をしている姿が映し出されます。

ダーナム家に戻ると、レスターがアンジェラといちゃつく中、ジェーンが到着し、ジェーンの怒りを買っています。 フィッツ家では、すでに疑心暗鬼になっていたフランクがリッキーの部屋を捜索し、リッキーが映画の序盤で偶然撮影したウェイトリフティングをするレスターの裸の映像を発見し、疑いを確信する。 さらに、フランクはリッキーがレスターの家にいるところを見て、性行為に耽っていると誤解し、帰宅したリッキーに同性愛を理由に追い出すと激しく詰め寄る。 苛立つリッキーはその主張を受け入れ、それをネタに彼を家から追い出すように迫る。 その後、リッキーはジェーンのもとを訪れ、一緒にニューヨークへ駆け落ちしないかと誘う。 リッキーはジェーンをかばい、アンジェラには退屈で平凡で不安だと言い、その直後に階段で泣きじゃくるジェーンの姿を見ることになる。

傷心のフランクは、後にガレージでレスターに会い、休息を求め、彼にキスしようとしますが、レスターはそれを誤って却下してしまいます。 その後、レスターは自宅で悲しんでいるアンジェラを捕まえ、二人は美について優しい会話を交わし、レスターは彼女がいかに美しいかを彼女に伝える。 二人はキスをし、セックスをしようとする直前、アンジェラはそれまで描いていたのとは逆に、自分が処女であることを明かします。 レスターは彼女とセックスをしないことを決め、代わりに二人はキッチンで優しい会話を交わすことになる。

アンジェラがトイレに行くために席を外したとき、レスターは写真を見て家族と昔のことを思い出しているように見えたが、その時、フランクに背中から頭を撃たれ、血だらけになって悔しがって自分のところに戻ってきた。 レスターを失ったキャロリンを中心とした家族の姿が見える中、興味を持ったリッキーは、レスターの死体を見つめている。 1353>

「自分の身に起きたことに腹を立てることもできるだろう。しかし、世界にこれほど美しいものがある以上、腹を立てていることは難しい。 時々、一度に全部を見ているような気がして、やりきれない気持ちになるんだ – 私の心は破裂しそうな風船のようにいっぱいになる。 そして、それは雨のように私の中を流れていく。 そして、私の愚かで小さな人生の一瞬一瞬に、感謝しか感じられなくなるのです。 私が何を言っているのか、きっとわからないでしょう。 でも、心配しないでください。 いつかわかるようになる」

この作品は、最後の部分で最も危険な質問を投げかけているので、甘いよりも苦いですが、私が長い間見た中で最もほろ苦いエンディングの一つだと言えるでしょう。 なぜなら、最後の部分で、この映画は最も危険な問いを投げかけているからです。この映画は、すべてがフィクションであるという安心感とともにあなたを帰すことはしません。 恐ろしいことに、自らを省みることを求めているのだ。 1353>

Why don’t Lester and Angela Have Sex?

アンジェラがレスターに自分が処女でないことを明かす瞬間、彼女に対する彼の見方は完全に変化する。 彼は彼女を自分の欲望を刺激する対象としてではなく、美の対象として見るようになる。

Did Carolyn Want to Shoot Lester?

レスターの内なる反抗と結果的なものすべてを都合よく避けることは、刺激と憎しみの両方を引き寄せるに違いなかったのです。 バディとの不正な関係が終わりを告げると、キャロリンはなぜか、騙したのは自分なのに、理不尽にもそのことでレスターを責め始める。 このような状況下でフランクが無関心であったことが、彼女の怒りと罪悪感に拍車をかけ、彼女はレスターを撃つ覚悟で家にやってくるのです。

これは実に単純な話です。 フランクはお堅い男で、自分が説明できる以上のことを隠していることを見抜くのは難しくありませんでした。何事に対しても非常に不安げなのは、彼の感情や事実がたくさん瓶詰めされていることを示しています。 彼の硬い外見はやがて崩れ去り、彼はレスターに肉体的な支えを求めますが、レスターもまた同性愛者だと考えています。 レスターが自分の同性愛を平気で受け入れ、妻をその気にさせたことに、ある意味感化されたのだろうが、それはすべて嘘である。 そして、レスターを殺させたのは、フランクの否定である。 そのため、彼はその情報を外に出して生き続けることができず、それゆえ、長い間、その情報を内に溜め込んでいたのです。 社会。

テーマ

監督、脚本のアラン・ボール、そしてこの映画をそのさまざまなテーマやモチーフを判断するために顕微鏡にかけた映画学者や映画研究者など、この映画に関係する誰もが、この映画のひとつの解釈や、彼らにとってのひとつのテーマをあえて提示しないが、私にとって、それは欲求、それも生まれながらの種類のものであろう。 少なくとも、包括的な形で、この作品にそのルーツを見出すと思われるものがいくつかあるのですから。

主要な登場人物にまつわるその後のテーマはすべて、彼らが持っていないものを確立したい、あるいはそうでないものになりたいと願うことから生じています。 そうすると、私は「アメリカン・ビューティー」を、悪魔的な理想、ありえないほど高い基準やベンチマーク、達成不可能なものでありながら、物語の主要登場人物全員がそれに基づいて行動することにより、たとえ無駄であってもすべてを克服する引き寄せを持つもの、すなわち欲望として解釈しているのです。 この映画は、欲望の色である赤を飽和的に用いて、時に超現実的、時に驚くほどリアルなイメージを意図的に使用し、それを強調しています:バラであれ、ダーナム家の入り口の赤いドアであれ。 その旅の目的地には決して到達しませんが、その過程で、彼ら全員が、自ら課した監禁と追放から抜け出すことで、最も単純なものの中に見出せるものとして、それ自体が美のはかなさに気づくのです。 キャロリンにとって、自らに課した牢獄とは、彼女自身が連想する成功や物質的な快楽の空回りしたイメージである。 ジェーンやアンジェラにとっては、10代の頃の自分自身の不安、リッキーにとっては、虐待する父親の支配であろう。 私が最も驚いたのは、フランクの刑務所、つまり海兵隊員として社会から疎まれることを恐れて、あまりにも長い間ひそかに抱いていた生来の同性愛の傾向です。

そうはいっても、美しいということは、このように何でもあり得るのです。退屈な生活からの逃避、問題のある結婚からの一時的な避難所、娘の高校の友人、たとえ見知らぬ人や風に乗って飛んでくるポリタンであっても、思考の共振に長い間憧れているのです。 もちろん、その気づきと旅は、ほとんどの人にとってほろ苦い結末を迎える。特にレスターはその過程で命を落としてしまうのだが、この映画の時点では、彼にとってそんなことはどうでもよかったのだろう。 フランクに頭を撃たれる直前の最期でさえ、彼は常に求めていた悟りのようなものを得て、陶酔し、ほとんど涅槃的な状態にあるように見える。 その銃声は、登場人物の反応を示す複数のショットを通して響き渡り、その事件をきっかけに登場人物の人生がどのように変化していくかを伴っている。

Final Word

世紀の変わり目に公開されたこれらの映画が長寿で時代を超えた魅力を持つ理由は、近代主義のもたらしたすべてのマイナス面を避けるという共通点があることだ。 アメリカン・ビューティー」はその典型的な例である。 精神的な監禁、疎外、美、順応の必要性、中年の危機など、普遍的で厳しいテーマに巧みに触れている。 とはいえ、今のところ、その関連性には自省という代償が伴うので、近いうちにまた観ようという気にはならない。 この映画を観て影響を受けた人は、レスターが最後の独白をするとき、自分の人生のモロさが、たとえわずかでも目の前で繰り広げられなかったとは言い切れないのである。 もしあなたが何らかの形でそうしなかった、あるいは今もそうしていないのであれば、「あなたはいつかそうなる」

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