• L’idea che “gli opposti si attraggono” nelle relazioni è un mito.
  • In realtà, le persone tendono ad essere attratte da coloro che sono simili a loro stessi, come hanno dimostrato decine di studi.
  • Questo potrebbe essere perché i contrasti di personalità tendono a risaltare e a diventare più grandi nel tempo.

(LA CONVERSAZIONE) Tutti sembrano essere d’accordo che gli opposti si attraggono. Giovani e vecchi, coppie felici e in difficoltà, single e partner sposati – tutti apparentemente comprano il classico adagio sull’amore. Esperti di relazioni hanno scritto libri basati su questo assunto. È stato persino interiorizzato dalle persone che sono a caccia di un partner, con l’86% di coloro che cercano l’amore che dicono di cercare qualcuno con caratteristiche opposte.

Il problema è che ciò che è vero per i magneti non è affatto vero per il romanticismo. Come spiego nel mio libro “I grandi miti delle relazioni intime: Dating, Sex, and Marriage”, le persone tendono ad essere attratte da coloro che sono simili – non opposti – a loro stessi.

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Se le persone trovano davvero gli opposti più attraenti è stato oggetto di molti studi scientifici. I ricercatori hanno esaminato quale combinazione rende migliori i partner romantici – quelli che sono simili, diversi o opposti? Gli scienziati chiamano queste tre possibilità rispettivamente l’ipotesi dell’omogamia, l’ipotesi dell’eterogamia e l’ipotesi della complementarità.

Il chiaro vincitore è l’omogamia. Dagli anni ’50, gli scienziati sociali hanno condotto oltre 240 studi per determinare se la somiglianza in termini di atteggiamenti, tratti di personalità, interessi esterni, valori e altre caratteristiche porta all’attrazione. Nel 2013, gli psicologi Matthew Montoya e Robert Horton hanno esaminato i risultati combinati di questi studi in quella che viene chiamata una meta-analisi. Hanno trovato un’associazione inconfutabile tra l’essere simili e l’essere interessati all’altra persona.

In altre parole, c’è una prova chiara e convincente che gli uccelli di una piuma volano insieme. Per gli esseri umani, l’attrattiva della somiglianza è così forte che si trova attraverso le culture.

Perché la somiglianza è associata all’attrazione, ha senso che gli individui in relazioni impegnate tendano ad essere simili in molti modi. A volte questo è chiamato accoppiamento assortito, anche se questo termine è più spesso usato per descrivere i modi in cui persone con livelli simili di istruzione, mezzi finanziari e aspetto fisico tendono ad accoppiarsi.

Niente di tutto ciò significa necessariamente che gli opposti non si attraggono. Sia l’ipotesi dell’omogamia che quella della complementarità potrebbero essere vere. Quindi c’è un supporto scientifico al fatto che gli opposti potrebbero attrarsi almeno qualche volta?

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Le storie d’amore spesso includono persone che trovano partner che sembrano avere caratteristiche che a loro mancano, come una brava ragazza che si innamora di un cattivo ragazzo. In questo modo, sembrano completarsi a vicenda. Per esempio, un coniuge potrebbe essere estroverso e divertente mentre l’altro è timido e serio. È facile vedere come entrambi i partner potrebbero vedere l’altro come ideale – i punti di forza di un partner che bilanciano le debolezze dell’altro partner. Infatti, si potrebbe immaginare che gli amici e i parenti di una persona timida cerchino di sistemarla con una persona estroversa per far uscire il timido. La domanda è se le persone cercano davvero partner complementari o se questo accade solo nei film.

Come si è scoperto, è pura finzione. Non c’è essenzialmente nessuna prova di ricerca che le differenze di personalità, interessi, educazione, politica, educazione, religione o altri tratti portino ad una maggiore attrazione.

Per esempio, in uno studio i ricercatori hanno scoperto che gli studenti universitari preferivano le descrizioni di compagni la cui biografia scritta era simile a loro stessi o al loro io ideale rispetto a quelli descritti come complementari. Altri studi hanno supportato questa scoperta. Per esempio, gli introversi non sono attratti dagli estroversi più di quanto lo siano da chiunque altro.

Perché siamo così sicuri che gli opposti si attraggano?

Nonostante le prove schiaccianti, perché persiste il mito dell’eterogamia? Ci sono probabilmente alcuni fattori in gioco.

In primo luogo, i contrasti tendono a risaltare. Anche se i partner di una coppia corrispondono in tonnellate di caratteristiche, possono finire per litigare sui modi in cui sono diversi.

Oltre a questo, ci sono prove che le piccole differenze tra i coniugi possono diventare più grandi nel tempo. Nel loro libro di auto-aiuto “Reconcilable Differences”, gli psicologi Andrew Christensen, Brian Doss e Neil Jacobson descrivono come i partner si spostano in ruoli che sono complementari nel tempo.

Per esempio, se un membro di una coppia è leggermente più divertente dell’altro, la coppia può stabilirsi in un modello in cui il coniuge leggermente più divertente rivendica il ruolo di “quello divertente” mentre il coniuge leggermente meno divertente si incastra nel ruolo di “quello serio”. Gli scienziati hanno dimostrato che, sì, i partner diventano più complementari nel tempo; mentre possono iniziare come abbastanza simili, trovano il modo di differenziarsi per grado.

Alla fine, l’attrazione delle persone per le differenze è ampiamente superata dalla nostra attrazione per le somiglianze. La gente si ostina a pensare che gli opposti si attraggano – quando in realtà, partner relativamente simili diventano solo un po’ più complementari con il passare del tempo.

Matthew D. Johnson, Binghamton University, State University of New York

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su The Conversation. Leggi l’articolo originale qui: http://theconversation.com/no-opposites-do-not-attract-88839.

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