Autore: Dr. Norman Brodie
Fonte: Adattato da un articolo di LDA Yukon News, giugno 1998, ristampato con il permesso dell’autore.

Informazioni di base

Una buona valutazione diagnostica per le difficoltà di apprendimento deve affrontare diverse aree importanti. Un bisogno primario all’inizio del processo diagnostico è la raccolta di una buona storia. Mentre i test diagnostici possono fornire eccellenti valutazioni degli attuali livelli di funzionamento nelle varie aree valutate, è anche importante avere:- una storia dettagliata dello sviluppo dei problemi (compresa una storia dello sviluppo con attenzione a questioni come il ritardo del linguaggio e delle tappe motorie)

  • eventuale storia familiare di condizioni simili tra parenti di sangue (molte difficoltà di apprendimento “corrono in famiglia” e sono chiaramente legate a predisposizioni genetiche),
  • e la storia personale per eventi rilevanti come traumi cranici o altri insulti neurologici e fattori di stress emotivo (come la rottura della famiglia, l’esposizione alla violenza domestica o l’abuso infantile, le reazioni ai cambiamenti nella struttura familiare da aggiunte o perdite alla famiglia, ecc)
  • Queste informazioni di base sono cruciali per una valutazione approfondita, poiché il professionista non solo deve determinare se ci sono veri deficit educativi o menomazioni, ma anche tentare di identificarne la causa al fine di determinare la corretta linea di intervento.

La fase successiva del processo di valutazione è quella di ottenere alcune informazioni attuali riguardanti il funzionamento del bambino nelle situazioni della vita quotidiana, come a scuola e a casa. A seconda dell’età e delle capacità verbali espressive del bambino, una notevole quantità di informazioni può essere ottenuta da un’intervista diretta e facendo domande specifiche sulle loro esperienze e sentimenti in diverse situazioni. Questo aiuta a identificare come il bambino vede se stesso, oltre a fornire una visione della sua autostima e del suo approccio alle situazioni difficili. Intervisto anche i genitori quando possibile e generalmente cerco di ottenere informazioni aggiuntive sia dai genitori che dall’insegnante attraverso scale di valutazione del comportamento che aiutano a quantificare e rendere più specifiche le descrizioni delle risposte comportamentali ed emotive in diversi ambienti. Questo è particolarmente critico quando si valuta la possibile presenza di un Disturbo da Deficit di Attenzione e Iperattività (ADHD) e/o di un Disturbo della Condotta, poiché molti dei sintomi o dei problemi che definiscono queste condizioni non possono essere mostrati o osservati nella sessione di test uno a uno in ufficio.

FUNZIONAMENTO INTELLETTUALE

Nella sessione di test formale, è vitale ottenere misure affidabili del funzionamento intellettuale attuale del bambino e del rendimento scolastico come prerequisito fondamentale per fare una diagnosi di difficoltà di apprendimento. Il test intellettuale è più comunemente fatto usando la Wechsler Intelligence Scale for Children – 3rd Edition (WlSC – Ill). Questa è la batteria intellettuale più usata per i bambini in Nord America, e ora fornisce anche (dal 1996) norme canadesi basate su un campione molto ampio di bambini di tutto il Canada. Le norme canadesi dovrebbero essere generalmente utilizzate in quanto ci sono differenze significative nel livello di prestazione tra le norme per gli Stati Uniti e il Canada, in gran parte indicando che le norme americane tendono a sovrastimare la prestazione del bambino di una misura leggera rispetto agli standard in Canada.

Il WISC – III è anche un test molto utile perché non solo fornisce una stima generale di attitudine all’apprendimento, ma fornisce anche una ripartizione nelle aree di Verbale, Performance (non verbale) e Full Scale I.Q. È anche possibile identificare modelli di forza e debolezza attraverso il profilo che può aiutare a determinare diagnosi più specifiche di sottotipi di disabilità dell’apprendimento (come l’identificazione di disturbi globali del linguaggio o sottotipi di disabilità dell’apprendimento non verbale) attraverso la considerazione delle discrepanze tra i punteggi di Verbal e Performance I.Q.

RISULTATI ACCADEMICI

In combinazione con i risultati dei test intellettuali, è anche importante ottenere misure concomitanti di risultati accademici utilizzando test standardizzati che forniscono stime affidabili di prestazioni relative all’età o alle norme della popolazione di grado. Questo permette un confronto delle prestazioni utilizzando standard nazionali piuttosto che valutazioni soggettive basate su un confronto con il resto della classe del bambino (con incertezza su come lui/lei si confronterebbe con una diversa classe di studenti). Fornisce anche una base oggettiva per confrontare il rendimento con il potenziale contrastando i punteggi standard del test di rendimento (che sono generalmente espressi in unità simili al Q.I.) con i punteggi del Q.I. per determinare se il livello di rendimento è significativamente al di sotto della gamma di aspettative intellettuali. Questo è importante in quanto tutte le definizioni standard di disabilità dell’apprendimento sottolineano che l’individuo ha un deficit nell’apprendimento che non è attribuibile ad un handicap o ad una carenza intellettuale generale.

E’ anche importante considerare la possibilità che un bambino molto brillante che funziona nella gamma ben al di sopra della media nella batteria intellettuale può ancora avere una condizione di disabilità dell’apprendimento significativa che si traduce in un deficit relativo sul rendimento accademico come riflesso da prestazioni basse o anche medio – medie nei test di rendimento. La valutazione formale dei livelli di rendimento accademico con test standardizzati è importante anche per quanto riguarda la qualificazione per l’assistenza di istruzione speciale nella maggior parte delle giurisdizioni in Canada. La maggior parte dei dipartimenti dell’istruzione hanno stabilito criteri quantificati per l’identificazione della disabilità di apprendimento basati su prestazioni al di sotto di livelli specifici (spesso al di sotto del 10° percentile) in una o più aree di test accademici, utilizzando un test di rendimento scolastico riconosciuto.

Alcune delle batterie educative più comunemente usate includono:

  • il Woodcock – Johnson Psycho – Educational Battery – Revised (WJ – R)
  • il relativo Woodcock Reading Mastery Test – Revised (WRMT – R)
  • il Kaufman Test of Educational Achievement (K – TEA)
  • il Wechsler Individual Achievement Test (WIAT)
  • il Wide Range Achievement Test – 3rd Edition (WRAT – 3)
  • e il Canada Quick Individual Achievement Test (C – QUIET)

Ognuno di questi test impiega un approccio a batteria ai test educativi, utilizzando un certo numero di sottotest individuali che valutano aree di abilità specifiche, consentendo di confrontare le prestazioni tra le varie materie o aree di abilità, e fornendo dati normativi che consentono di confrontare i punteggi individuali con gli standard stabiliti a livello nazionale. Tutti questi test hanno anche una correlazione abbastanza elevata tra loro, e i risultati ottenuti su uno tendono ad essere simili ai risultati ottenuti su un altro, in modo tale che la selezione del test specifico è spesso una questione di preferenza personale da parte del consulente specifico.

Nella mia pratica, utilizzo più spesso una combinazione dei test WRAT – 3 e C – QUIET in combinazione con altre misure, se necessario, come l’uso del Canada French Immersion Achievement Test (C – FIAT) che è prodotto dagli autori del C – QUIET per consentire un confronto diretto dei livelli di prestazioni dello studente in inglese e francese quando il bambino è stato iscritto a un programma scolastico di immersione francese. Utilizzo anche una varietà di test più selettivi come test specifici di vocabolario di lettura e comprensione della lettura dal Gates – MacGinitie Reading Tests o misure di riconoscimento visivo dell’ortografia e resistenza a varie forme di errori di lettura con il test Diagnostic Analysis of Reading Errors o misure di abilità di scrittura utilizzando il Test of Written Language – 3rd Edition. La specifica batteria di test selezionata è, tuttavia, di minore importanza che assicurarsi che le aree di debolezza accademica identificate siano sistematicamente valutate con un test di rendimento affidabile e valido. Il test dovrebbe fornire punteggi standard e classifiche percentili che possono essere contrastati con le stime intellettuali al fine di identificare le discrepanze indicative di disabilità di apprendimento, e fornire una ripartizione dei punteggi in aree funzionali per scopi di pianificazione correttiva.

SELF-ESTEEM & STATO EMOZIONALE

Un’altra area che dovrebbe essere inclusa in quasi tutte le valutazioni psico-educative è una valutazione sistematica di autostima e stato emotivo. Molti studenti con difficoltà di apprendimento hanno sviluppato problemi significativi di autostima e reazioni emotive alla frustrazione prolungata. L’autostima negativa e le reazioni depressive infantili compromettono anche seriamente la capacità dell’individuo di applicarsi alla programmazione in modo efficace. Pertanto, quando tali interferenze emotive sono presenti (sia come un problema primario o come una reazione secondaria alla difficoltà di apprendimento), è imperativo che riconosciamo questi come problemi in sé e iniziare qualche intervento o fornire assistenza per aiutarli a iniziare il processo di sviluppo di una migliore fiducia in se stessi (ad esempio, incoraggiando il bambino a partecipare ad alcune attività extrascolastiche per aumentare la propria autostima e “prepararli al successo” in alcune aree). In alcuni casi, l’angoscia e il disturbo emotivo possono essere di gravità sufficiente da rendere necessario un consulto professionale formale e/o un trattamento medico della depressione. Un approccio combinato di ricostruzione dell’autostima e di miglioramento della programmazione educativa allo stesso tempo è molto spesso necessario e critico per entrambi gli aspetti del piano complessivo per avere successo.

Sommario

Quello che è più importante è che lo psicologo sia in grado di utilizzare le informazioni disponibili derivanti dalla storia, dai colloqui clinici, dalle osservazioni comportamentali e dai dati dei test oggettivi per ottenere un quadro integrato o olistico dell’individuo e dei bisogni specifici per ogni caso. Solo con un quadro così dettagliato della persona come individuo possiamo iniziare a identificare specificamente quale tipo di programma educativo, assistenza supplementare e modifiche educative sono appropriate per la situazione specifica. Questo pone i risultati della valutazione psicologica ben al di sopra dell’assegnazione di una semplice etichetta o termine diagnostico. Attraverso un processo di valutazione così completo, i punti di forza e i talenti dell’individuo sono anche evidenziati e messi a fuoco come base per preservare e migliorare l’autostima e lo sviluppo personale.

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