Meltzer, A., & Saunders, I. (2020). Coltivare comunità di sostegno per i giovani – Percorsi di mentore in e dopo un programma di mentoring giovanile. Children and Youth Services Review, 110, 104815. https://doi.org/10.1016/j.childyouth.2020.104815

Sommario di Ariel Ervin

Note di interesse:

  • Anche se molti programmi formali di mentoring giovanile stanno aiutando i giovani ad accedere a figure di mentoring adulte di fiducia, c’è ancora una mancanza di ricerca sulla capacità che i programmi hanno di far crescere le abilità e la costruzione della comunità, per attrezzare meglio gli adulti a sostenere i giovani
  • Questo studio esplora come i programmi formali di mentoring possono creare figure adulte di fiducia per i giovani, analizzando come i mentori hanno applicato le competenze di mentoring che hanno imparato dal loro programma per sostenere i loro giovani mentee
  • I risultati indicano che, anche se ci sono alcune limitazioni, molti partecipanti adulti pensano che il loro programma li ha aiutati a sostenere meglio i loro mentee, compresi i giovani al di fuori dei loro programmi (i..Cioè le loro famiglie, comunità, &il loro posto di lavoro).
  • I risultati suggeriscono che i programmi di mentoring giovanile possono essere potenzialmente benefici a livello di comunità

Introduzione (Ristampato dall’Abstract)

Avere un adulto di fiducia nella propria vita può essere un supporto chiave per i giovani nel fare e gestire le transizioni della giovane età adulta, tuttavia non tutti i giovani hanno accesso a un tale adulto. I programmi formali di mentoring giovanile mirano a colmare questa lacuna per i singoli giovani, ma c’è meno comprensione della capacità di tali programmi di contribuire alla costruzione della comunità e alla costruzione di competenze, in modo che ci siano più adulti con le competenze e la sensibilità per sostenere i giovani in generale ed essere adulti di fiducia per loro, ovunque li incontrino nelle loro comunità.

A partire da uno studio qualitativo di 15 mentori in un programma di mentoring giovanile australiano per studenti delle scuole superiori, questo articolo esamina le percezioni dei mentori sulla capacità del programma di aiutare a coltivare comunità di sostegno per i giovani, oltre a quelli specificamente mentorizzati. Lo fa esaminando come i mentori si aspettavano o prevedevano di applicare le abilità di mentoring che avevano imparato attraverso il programma per sostenere altri giovani in futuro. I risultati mostrano che, con alcuni limiti, i mentori hanno percepito che il programma ha costruito la loro capacità di sostenere meglio i giovani in futuro, compresi i giovani oltre i partecipanti al programma, come quelli nelle loro famiglie, comunità personali, luoghi di lavoro e altri contesti di volontariato. Questi risultati evidenziano che oltre a contribuire al sostegno dei giovani a livello individuale, i programmi di mentoring giovanile possono anche avere alcuni benefici a livello di gruppo o di comunità, almeno dalla prospettiva dei mentori. I risultati evidenziano che molti (ma non tutti) dei mentori in questa ricerca hanno avuto qualche esperienza precedente nel sostegno ai giovani – a volte attraverso un precedente ruolo di adulto di fiducia o altri ruoli di volontariato/carità o professionali con bambini, giovani o servizi comunitari. Tuttavia, nonostante la loro precedente esperienza, molti dei mentori nella ricerca hanno percepito che essere parte del programma di mentoring ha costruito la loro capacità di sostenere meglio i giovani in futuro. Attraverso la formazione formale e la pratica del mentoring per un lungo periodo, i mentori hanno sentito di aver migliorato le loro capacità di comunicazione e raffinato il loro approccio all’ascolto e al sostegno emotivo. Sono quindi usciti dal programma di mentoring con una migliore sensazione di essere in grado di sostenere i giovani nelle loro famiglie, comunità personali, luoghi di lavoro e altri contesti di volontariato. Molti dei mentori nella ricerca hanno riflettuto su come si aspettavano o prevedevano di applicare le loro nuove competenze di mentoring in questi altri contesti in futuro; un numero minore di altri ha discusso esempi di come lo avevano già fatto. Alcuni hanno anche riconosciuto i limiti della loro esperienza. Sentivano che c’era più da imparare per quanto riguarda il sostegno ai giovani con una serie di problemi socio-demografici più gravi, come la malattia mentale, la violenza domestica, l’abuso o l’abbandono, le “famiglie disfunzionali” e l’abuso di sostanze. Tuttavia, una migliore comprensione dei limiti della loro esperienza è stata comunque utile per i mentori. In questo senso, anche se c’erano alcuni limiti, l’esperienza del programma di mentoring sembrava costruire la capacità auto-percepita dei mentori in questa ricerca di sostenere i giovani oltre il programma stesso. Come tale, i risultati qui suggeriscono che il programma di mentoring in questa ricerca può contribuire a costruire una comunità più solidale per i giovani, almeno dalla prospettiva dei mentori.

L’implicazione di questi risultati è che oltre a contribuire al sostegno dei giovani a livello di un singolo giovane, dalla prospettiva dei mentori almeno alcuni programmi formali di mentoring possono anche avere benefici a livello di gruppo o di comunità. Mentre i mentori lavorano più strettamente con un solo giovane (o un piccolo numero se ripetono il programma), la scoperta che essi anticipano o si aspettano che le loro competenze possano essere trasferibili in futuro significa che l’impegno come mentore può contribuire ad ampliare il numero di adulti con le competenze e la sensibilità per sostenere i giovani in generale, ovunque li incontrino nelle loro comunità. Più adulti di questo tipo i giovani hanno a disposizione, più opzioni di sostegno hanno e più le loro comunità possono essere di supporto nel loro insieme. A livello di gruppo o di comunità, i giovani possono quindi beneficiare indirettamente dell’esistenza di programmi di mentoring nella loro comunità, anche se non vi partecipano direttamente. Mentre i luoghi in cui i mentori hanno previsto di sostenere i giovani in futuro – le loro famiglie, comunità, luoghi di lavoro e altri ruoli di volontariato – erano legati ad aree in cui alcuni avevano già sostenuto i giovani prima del loro ruolo nel programma di mentoring, è importante notare che dopo il programma molti sembravano sentirsi più sicuri e preparati ad assumere ulteriori ruoli di sostegno ai giovani in queste aree in futuro.

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