Il Teatro Imperiale, conosciuto anche come Teikoku Gekijo, è il primo teatro in stile occidentale del Giappone. L’edificio originale di quattro piani fu progettato in stile rinascimentale da Yokogawa Tamisuke (1864-1945), un famoso architetto e fondatore della Yokogawa Electric Co. Yokogawa trascorse del tempo negli Stati Uniti e in Occidente per studiare il design dei teatri, e modellò il teatro dopo i famosi teatri d’opera in Europa. La sua costruzione fu spinta da un movimento crescente che voleva elevare lo standard del teatro in Giappone. Persone importanti e influenti durante il periodo Meiji (1868-1912) erano consapevoli dell’importanza del teatro moderno ed erano desiderosi di adottare il modo occidentale di costruzione. Il piano di stabilire un nuovo teatro a Tokyo fu concepito nel 1906 dall’ex primo ministro Ito Hirobumi e da Shibusawa Eiichi, un importante uomo d’affari. Poco dopo, Shibusawa si avvicinò a molte persone influenti dell’epoca, che erano tutte desiderose di aprire un nuovo teatro. Questo culminò nella fondazione della Corporazione del Teatro Imperiale nel 1907. Yokogawa, l’architetto e designer, fu incaricato di sviluppare un luogo che avrebbe messo in mostra le arti tradizionali giapponesi, specialmente il kabuki, in un teatro moderno.
Il 1 marzo 1911, il teatro fu aperto con una grande cerimonia. Tuttavia, poco più di un decennio dopo la sua apertura, il teatro fu parzialmente distrutto da un incendio in seguito al Grande Terremoto del Kanto che colpì la regione il 1° settembre 1923. Il teatro fu presto ricostruito nel 1924, ma avrebbe subito diversi altri cambiamenti, tra cui un cambio di gestione in mezzo alla depressione economica dal primo periodo Showa alla seconda guerra mondiale.
Nel 1964, il Teatro Imperiale fu chiuso a causa dell’invecchiamento dell’edificio. Ci vollero due anni e mezzo per finire la ricostruzione, e fu riaperto nel settembre 1966 come un nuovo teatro, che esiste ancora oggi. La versione attuale è stata progettata da Taniguchi Yoshiro, il padre di Taniguchi Yoshio, che ha ridisegnato il Museum of Modern Art di New York nel 2004.
Dalla sua prima apertura, il Teatro Imperiale ha giocato un ruolo molto significativo nella modernizzazione del teatro e della gestione teatrale in Giappone. Per esempio, il teatro ha introdotto un nuovo sistema di biglietti in cui la vendita dei biglietti si apriva dieci giorni prima dello spettacolo. Il teatro ha anche proibito di mangiare, bere e fumare all’interno dell’auditorium, costruendo invece un salone e una sala da pranzo all’interno dell’edificio. Il Teatro Imperiale promosse anche altri tipi di arte performativa in Giappone, tra cui l’opera e il balletto. Per un certo periodo ebbe una propria compagnia d’opera. Il teatro invitava anche teatri stranieri, compagnie d’opera e di balletto a venire ad esibirsi. Infine, il Teatro Imperiale forniva un’atmosfera culturale cosmopolita che, all’epoca, non poteva essere trovata da nessun’altra parte a Tokyo.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.