Suzanne Somers si sta aprendo sulla sua incredibile carriera e su come è stata in grado di risalire – meglio che mai – dopo alcune battute d’arresto.

L’attrice 74enne ha parlato con Kevin Frazier di ET come parte della settimana di ET’s Iconic Leading Ladies of the ’90s — che presenta anche interviste con Jane Seymour, Melissa Joan Hart, Tisha Campbell e Patricia Richardson — e ha parlato candidamente di tutto, dalla recente caduta spaventosa di lei e del marito Alan Hamel dalle scale che le ha provocato la rottura del collo e la frattura della spina dorsale, al famoso licenziamento da Three’s Company dopo aver chiesto un aumento.

In ottobre, la Somers ha rivelato di essere stata operata al collo dopo essere caduta dalle scale di casa sua. Ha descritto lo spaventoso incidente a ET.

“Non è colpa di Alan, ma mi sono fratturata l’anca, e sono in piedi in cima alle scale della nostra camera da letto ad aspettarlo con la mia stampella, e lui esce e noi – c’era, tipo, un masso, che è stato costruito nelle scale – ha perso l’appoggio, mi stava tenendo la mano”, condivide. “È caduto e io sono caduta sopra di lui. E mi sono rotta il collo e fratturata la spina dorsale. Quindi, è stato un lungo recupero – due giorni fa hanno tolto il collare del cane – quindi, sono così felice di poter girare la testa da un lato all’altro!”

Sono passate otto settimane dal suo intervento, ma la Somers non si è lasciata abbattere.

“Tutto ad un tratto ieri, mi sono alzata dal letto, e ho camminato, ho iniziato a camminare per la stanza e mi sono resa conto, ‘Oh, non ne ho bisogno!'” condivide.

Somers non è estranea a tornare più forte dopo ciò che all’inizio sembra essere grandi battute d’arresto. L’icona ha parlato a ET del suo incredibile successo negli affari – il più famoso dei quali è la diffusione del ThighMaster negli anni ’90 – che è iniziato dopo il suo licenziamento da Three’s Company. La Somers ha interpretato l’amata segretaria Chrissy Snow per cinque stagioni, ma il suo contratto non è stato rinnovato dopo che lei ha chiesto un aumento che l’avrebbe messa alla pari con lo stipendio della co-star John Ritter. Lo show, che aveva anche Joyce DeWitt nel ruolo di Janet Wood, andò in onda nel 1984 dopo otto stagioni.

“Così, siamo andati a rinegoziare per il sesto anno perché dovevamo, il mio contratto era scaduto”, spiega. “E mi hanno licenziato. Mi hanno licenziata per aver chiesto di essere pagata come gli uomini. Hanno bisogno di te come esempio in modo che nessun’altra donna in televisione diventi arrogante e pensi di poter chiedere la parità con gli uomini.”

'Three's Company'
Joyce DeWitt, John Ritter e Suzanne Somers mentre girano ‘Three’s Company’ nel 1980. Walt Disney Television via Getty Images

Ma la Somers ora si rende conto che è stata una benedizione sotto mentite spoglie.

“Perché ero seduta nel mio salotto, come ‘Perché, perché l’ho fatto, perché?’ Avevo il più grande lavoro in televisione, questo personaggio che la gente amava”, ricorda. “E ho sentito una voce. E la voce nella mia testa ha detto: ‘Perché ti concentri su quello che non hai? Perché non ti concentri su quello che hai? E mi sono seduto lì e ho pensato, ‘Cosa ho? E poi ho capito, ‘Wow, ho un’enorme visibilità. Tutti in questo paese conoscono il mio nome.”

“Sono appena stata in Israele e ho avuto un incontro privato con Benjamin Netanyahu e lui viene da me e dice: ‘So dei libri, ma ti ho osservato per 25 anni'”, continua. “Ho detto: ‘Davvero? E lui: ‘Sì, per molto tempo in Israele abbiamo avuto una stazione televisiva e una sitcom’. Quindi, il potere della televisione è immenso ed è globale. Così è iniziato questo viaggio.”

Somers ha anche riflettuto sul periodo in cui ha interpretato il ruolo di Chrissy, e molti fan non hanno capito che all’epoca era una madre single di 31 anni.

“A 18 anni sono rimasta incinta, la prima volta che ho fatto sesso, haha, che fortuna! “Così, non ho potuto andare al college e ho dovuto auto-educarmi. Non è una cosa negativa!”

“Ero solo molto coinvolta nel nostro show e avevo un bambino, quindi, sai, dovevo tornare a casa dopo il lavoro e preparare la cena”, aggiunge.

E naturalmente, la chimica tra lei e il defunto Ritter era innegabile.

“Lui è il più grande comico fisico della nostra epoca, alla pari con Dick Van Dyke”, nota. “John Ritter poteva ribaltare un divano ed era coreografato come una danza. Non lo contava, ma lo faceva ogni volta allo stesso modo. Ho imparato così tanto guardando lui. Era il mio vero allenatore. Mi sedevo lì e guardavo, vedevo la sua genialità e lui aveva i suoi demoni. Sapete, quando le persone sono così belle di solito hanno dei demoni. Ma la chimica tra Chrissy Snow e Jack Tripper era magica e penso che dopo il mio licenziamento, lui si sia irrazionalmente arrabbiato con me perché aveva perso il suo sparring partner. Mi sarei arrabbiato anch’io e non c’era modo di tornare indietro. Non dipendeva da me, dipendeva dall’ego dei produttori e se fossero stati intelligenti – sono stato in onda quanto, sei anni? Probabilmente sarebbe rimasto per altri sei.”

“Qualcuno deve essere l’agnello sacrificale”, aggiunge. “Alla fine ha funzionato a mio favore. Questa è stata la mia lezione – quando una porta si chiude, sai, striscia attraverso la finestra.”

Riconosce che è stato difficile allontanarsi dai suoi compagni di cast e dalla troupe.

“Oh, è stato così triste,” condivide. “Era così triste. Era come essere evitata dalla tua famiglia e qualsiasi cosa abbiano detto i produttori quando sono tornati in sala prove, mi hanno dipinto come avida. Mi dipinsero come quella che stava cercando di rovinare lo show, e così l’intero show — il cast e la troupe — mi evitarono. … Così, non ho mai più parlato con nessuno di quello show. Mai più.”

Sempre, Somers è riuscita a fare pace con Ritter prima che morisse improvvisamente nel settembre 2003 per un difetto non rilevato nel suo cuore chiamato dissezione aortica. La Somers dice che il defunto attore l’ha contattata tramite una telefonata e che stavano effettivamente progettando di fare uno spettacolo insieme prima della sua morte.

“Ha detto, ‘Ti perdono,’ il che ha richiesto molta maturità da parte mia per dire, ‘Mi perdoni? Così ho detto, ‘grazie'”, dice lei della telefonata. “Ha detto, ‘Sai, sto facendo uno show, 8 Simple Rules, e abbiamo questa sequenza di sogno e io ho questo incubo, e nell’incubo ci siete tu e Joyce. Così sono rimasto un po’ in silenzio. Ho detto, ‘Sai, il pubblico ha un tale desiderio che tu ed io stiamo di nuovo insieme. Non credo che il mio ritorno come incubo sia la cosa migliore che possiamo fare”. Ho detto, ‘Perché non cerchiamo un progetto adeguato per noi due?’ e così abbiamo deciso di farlo. Troviamo uno spettacolo per noi due e poi un mese dopo è morto.”

“Comunque, amo la risoluzione e la pace e, sapete, se fossi rimasta in Three’s Company e avessi fatto Step by Step per sette anni, che ho amato”, continua. “Ma sarei stata solo un’altra attrice che passa da una sitcom all’altra – che non è una brutta vita – ma la vita che ho creato era mia. Era il mio business e la direzione che volevo prendere, e io e Alan abbiamo sentito parlare dell’Home Shopping Network. Ha detto, ‘Dovresti andare su Home Shopping’. Ho detto, ‘Oh Dio, ero in prima serata, stai scherzando?’ Lui ha detto, ‘Penso che farebbe davvero bene qui.'”

Il resto, naturalmente, è storia.

“Ho proposto il ThighMaster e abbiamo smesso di contare a 10 milioni di unità,” dice del suo prodotto più iconico. “Il pubblico si fidava di me e forse è a causa della purezza di Chrissy Snow. E penso che Chrissy Snow sia stata essenziale per me da usare come rampa di lancio.”

In questi giorni, Somers non ha intenzione di rallentare. Il suo 27° libro, A New Way to Age: The Most Cutting-Edge Advances in Antiaging, è uscito a gennaio, e la Somers ha condiviso ciò che dice essere la chiave della longevità.

“Sono giovane nel cuore e in salute”, dice. “Sapete, ho sempre pensato – ho 74 anni – e ho sempre pensato che a questa età sarei stata vecchia, ma non sono vecchia. Sono cronologicamente vecchia, ma non sono vecchia. E così, quello che ho capito in tutti questi libri che ho scritto, è che l’invecchiamento riguarda le parti usurate. Ad esempio, se avessi una Maserati, presteresti molta attenzione ai suoni di quell’auto. Se il motore facesse un rumore sferragliante… lo porteresti da un meccanico, giusto? Sostituivano i pezzi. Così è quello che faccio io, quando sento il linguaggio del corpo. Allora, qual è il linguaggio del corpo? Se non dormite bene, questo è un linguaggio. Se siete di cattivo umore, questo è un linguaggio. Se hai i capelli corvini e le unghie brutte e cose del genere, questo è un linguaggio. Ma, quello che so sulla salute cellulare e gli ormoni è la chiave per, credo, la longevità.”

Nel 2016, Somers ha anche condiviso con ET il segreto del suo matrimonio di 43 anni con Hamel. Guarda il video qui sotto per saperne di più.

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