• Introduzione
  • Giocatori e Carte
  • Il Gioco
  • Il Gioco
  • Two, Dieci e sparecchiare il mazzo
  • Il gioco finale
  • Variazioni
  • Software e carte speciali

Introduzione

Questo gioco è conosciuto anche con altri nomi, come Palace, Karma, China Hand e Ten-Two Slide. La prima versione della pagina era basata su un contributo di Michael Labranche, e Jim Curtis, Ciaran Gultnieks, Sean Daly, William Putt, Jane Guarducci e Cristian Seres hanno aggiunto varianti.

Il gioco è probabilmente di origine scandinava o nordica: potrebbe discendere dal gioco svedese molto simile Vändtia (“gira dieci”) ed è abbastanza strettamente legato al gioco finlandese Paskahousu (“pantaloni di merda”). È ormai conosciuto in molte parti del mondo, essendo stato diffuso negli ultimi decenni del XX secolo da giovani viaggiatori (backpackers) di tutte le nazionalità.

Shithead è un gioco di briscola in cui i giocatori cercano di evitare di essere gli ultimi a liberarsi di tutte le loro carte. Il perdente tipicamente subisce qualche forfeit come il dover fare il tè, o almeno ha il compito di mescolare e distribuire la mano successiva.

Giocatori e carte

Possono giocare da due a cinque persone. Il gioco è migliore con almeno tre.

Il gioco richiede un normale mazzo di 52 carte. Le carte si classificano dal più alto al più basso 2, A, K, Q, J, 10, . . . 2 (i due sono alti e bassi – vedi sotto).

Deal

Il mazziere viene selezionato a caso per la prima mano. Il mazziere ruota in senso orario dopo ogni mano.

  1. Il mazziere distribuisce una fila di tre carte a faccia in giù ad ogni giocatore, una alla volta.
  2. Il mazziere distribuisce tre carte a faccia in su ad ogni giocatore, una alla volta, coprendo le carte a faccia in giù.
  3. Il mazziere distribuisce una mano di tre carte a faccia in giù ad ogni giocatore, una alla volta.

Tutte le carte rimaste scoperte sono messe a faccia in giù per formare un mazzo di carte. I giocatori prendono le loro tre mani di carte e le guardano.

Prima del gioco ogni giocatore può scambiare un qualsiasi numero di carte della mano con le sue carte scoperte. Un giocatore non può mai guardare le carte a faccia in giù finché non vengono giocate. (I giocatori di solito prendono in mano le carte a faccia in su di rango inferiore.)

Gioco delle carte

Il primo giocatore è la persona che riceve il primo 3 a faccia in su. Se nessun 3 è a faccia in su, la prima persona a chiamare un tre in una mano è il primo giocatore. Se non c’è nessun 3 distribuito in una mano, allora la stessa procedura viene seguita per il primo 4, e così via, se necessario.

Il primo giocatore inizia un mucchio di scarti sul tavolo, giocando a faccia in su dalla sua mano un qualsiasi numero di carte dello stesso grado, e prendendo carte dal mucchio per riempire la sua mano a tre carte. A turno in senso orario, ogni giocatore deve giocare una carta o una serie di carte uguali a faccia in su in cima al mazzo di carte scartate, oppure raccogliere il mazzo. La carta o le carte giocate devono essere di grado uguale o superiore a quelle giocate in precedenza. Questo continua, possibilmente più volte intorno al tavolo, finché alla fine qualcuno non è in grado o non vuole eguagliare o battere il gioco precedente. Se dopo aver giocato hai meno di tre carte in mano, devi immediatamente riempire la tua mano pescando dal mazzo in modo da avere di nuovo tre carte. Se ci sono troppo poche carte nel mazzo, se ne pescano altrettante. Quando non ci sono più carte nel mazzo, il gioco continua come prima, ma senza reintegrazione.

Se al tuo turno non puoi o non vuoi giocare una carta, devi raccogliere tutte le carte nel mazzo degli scarti e aggiungerle alla tua mano. Se raccogliete non giocate nessuna carta in quel turno, ma il vostro vicino di sinistra, che è il prossimo a giocare, inizia un nuovo mazzo degli scarti giocando qualsiasi carta o set di carte uguali che desidera. Il gioco poi continua come prima.

Finché inizi il tuo turno con carte in mano, non ti è permesso in quel turno di giocare dalle carte che hai sul tavolo; puoi solo giocare dalle carte che hai in mano in quel turno.

Due, dieci e sparecchiare il mazzo

I due possono sempre essere giocati su qualsiasi carta, e qualsiasi carta può essere giocata su un due.

Un dieci può essere giocato in qualsiasi turno, qualunque sia la carta in cima al mazzo degli scarti (o anche se il mazzo è vuoto). Quando viene giocato un dieci, il mazzo degli scarti viene rimosso dal gioco e lo stesso giocatore che ha giocato il dieci fa un altro turno, giocando una carta qualsiasi o un insieme di carte uguali per iniziare un nuovo mazzo degli scarti.

Se qualcuno completa una serie di quattro carte dello stesso rango in cima al mazzo degli scarti (o giocando tutte e quattro le carte in una volta o uguagliando la giocata precedente), l’intero mazzo viene rimosso dal gioco, e lo stesso giocatore che ha completato il quattro di un tipo prende un altro turno, giocando qualsiasi carta o serie di carte uguali per iniziare un nuovo mazzo degli scarti.

La partita finale

Se inizi il tuo turno senza carte in mano (perché le hai giocate tutte l’ultima volta e il mazzo di carte era vuoto), ora puoi giocare dalle tue carte scoperte. Quando stai giocando le tue carte scoperte e non puoi (o non vuoi) giocare una carta di grado uguale o superiore a quella giocata dal giocatore precedente, aggiungi una delle tue carte scoperte al mazzo prima di prendere l’intero mazzo in mano. È quindi il turno del giocatore successivo di iniziare un nuovo mazzo di scarti giocando una carta qualsiasi o un insieme di carte uguali. Avendo preso il mazzo, si dovrà giocare dalla propria mano nei turni successivi fino a quando non ci si sarà nuovamente liberati di tutte le carte della mano e si potrà ricominciare a giocare dalle carte del tavolo.

Quando hai giocato tutte le tue carte da tavolo scoperte e non hai carte in mano, giochi le tue carte scoperte alla cieca, girando una carta sul mazzo quando arriva il tuo turno. Se la carta girata è giocabile, viene giocata, ed è il turno del giocatore successivo di eguagliarla o batterla. Se la carta girata non è giocabile (perché è più bassa di quella giocata in precedenza), si prende in mano l’intero mazzo, compresa la carta girata. Tocca poi al giocatore successivo iniziare un nuovo mazzo di scarti. Avendo raccolto il mazzo, dovrai giocare dalla tua mano nei turni successivi fino a quando non ti sarai nuovamente liberato di tutte le tue carte di mano e potrai girare la tua prossima carta da tavolo.

Quando ti sei completamente liberato di tutte le tue carte di mano e da tavolo, hai evitato con successo di essere il perdente e puoi abbandonare il gioco. Quando lanci la tua ultima carta da tavolo, a quel punto puoi ritirarti solo se batte la giocata precedente (o se la stai lanciando in un mucchio degli scarti vuoto). Se lanci la tua ultima carta e questa non è giocabile, devi raccoglierla insieme al mazzo. Man mano che le persone escono dal gioco, i giocatori rimanenti continuano a giocare. L’ultimo giocatore rimasto con le carte in mano è il perdente (noto anche come “testa di cazzo”). Questo giocatore deve distribuire la mano successiva, e deve anche preparare il tè (o eseguire qualsiasi altro compito richiesto dal gruppo per il comfort e il benessere generale).

Variazioni

Un gioco a sei giocatori è possibile aggiungendo due Jolly al mazzo. I Jolly possono essere giocati in qualsiasi momento, singolarmente o in gruppo, e servono solo per invertire la direzione del gioco (da orario ad antiorario o viceversa). Perciò, se il giocatore successivo a te gioca un jolly, il turno torna a te e ora devi battere la tua giocata precedente o prendere il mazzo. I jolly non sono selvaggi e non possono essere giocati in combinazione con altre carte.

Un diverso metodo di distribuzione è comunemente usato: prima si distribuisce una fila di tre carte a faccia in giù ad ogni giocatore; poi si distribuisce una mano di sei carte a faccia in giù ad ogni giocatore. I giocatori guardano le loro mani e scelgono tre delle loro sei carte da mettere a faccia in su sopra le loro tre carte a faccia in giù. Questo ha lo stesso risultato del metodo di distribuzione dato nella descrizione principale sopra, eccetto che in questa versione i giocatori non avranno visto nessuna delle carte che finiscono nelle tre mani dei loro avversari.

Il gioco è occasionalmente giocato per trovare un vincitore piuttosto che un perdente. In questo caso, il vincitore è il primo giocatore che riesce a sbarazzarsi di tutte le sue carte di mano e del tavolo.

Alcuni giocano che un dieci può essere giocato in qualsiasi momento, liberando il monte degli scarti. (Nella descrizione principale un dieci non può essere giocato su un jack, una regina, un re o un asso).

Alcuni giocano che nell’endgame, quando un giocatore ha carte scoperte sul tavolo ma nessuna carta in mano, se il giocatore non può o non vuole giocare una carta da tavolo scoperta, semplicemente prende il mazzo di gioco, lasciando tutte le sue carte da tavolo scoperte sul posto.

Ciaran Gultnieks dà le seguenti regole extra per le carte speciali:

  • Quando viene giocato un sette, il gioco successivo deve essere inferiore o uguale al sette, o un otto (vedi sotto), o un dieci (i dieci possono essere giocati in qualsiasi momento).
  • Quando viene giocato un otto, la direzione del gioco è invertita (quindi la sua funzione è simile a quella del jolly nella descrizione principale). In questa variante un otto può essere giocato su qualsiasi carta. Gli otto sono trasparenti – quando si gioca su un otto, si deve battere la prima carta sotto di esso che non è un otto. Se un otto viene giocato sul tavolo vuoto, si inverte la direzione del gioco come al solito, e qualsiasi carta può batterlo. Se un otto viene giocato su un sette, sarà la persona che ha giocato il sette a dover giocare una carta inferiore o uguale (o un altro otto o un dieci).

Sean Daly, descrive una versione del gioco Karma, da Radford, Virginia, USA. Le differenze sono le seguenti:

  • Quando metti le carte a faccia in su sopra le tue tre carte a faccia in giù all’inizio del gioco, se hai due o più carte dello stesso grado, puoi metterle a faccia in su sopra la stessa carta. Si continuano a mettere carte a faccia in su su ciascuna delle tre carte a faccia in giù, quindi se hai messo due o più carte uguali sopra la stessa carta, avrai meno di tre carte in mano. Ora ricostituisci la tua mano a tre carte pescando dal mazzo. Se peschi altre carte di rango uguale alle tue carte scoperte, puoi mettere anche queste a faccia in su se vuoi, sopra le carte uguali, e riempire di nuovo la mano fino a tre carte; questo processo può essere ripetuto finché continui a mettere carte uguali. Alla fine del processo dovresti avere tre carte in mano. Nel gioco finale, i set di carte uguali a faccia in su nello stesso mucchio sono giocati insieme come un gruppo.
    Esempio: Le tue sei carte visibili sono A, K, K, J, J, 9. Metti l’asso su una delle tue carte coperte, i due re su un’altra e i due jack sulla terza. Ora hai solo una carta in mano (il nove) e devi pescare due carte dal mazzo – diciamo un jack e un sei. Metti il fante sui tuoi fanti e peschi di nuovo, ottenendo un altro fante. Metti anche questo sui tuoi fanti e peschi di nuovo, ottenendo un sei. A questo punto devi fermarti. La vostra mano è 9, 6, 6. I tuoi quattro jack ti saranno utili per liberare il tavolo nel gioco finale.
  • Quando un giocatore prende invece di battere la giocata precedente, la prossima giocata viene fatta dal giocatore precedente – cioè la persona che ha giocato l’ultima carta prima della raccolta – non dal giocatore successivo nella rotazione.

William J Putt descrive una versione (localmente conosciuta come Smeghead) con le seguenti differenze:

  1. Utilizzano diversi mazzi di carte mischiate insieme.
  2. All’inizio ogni giocatore ha quattro carte a faccia in giù, quattro a faccia in su e una mano di quattro (piuttosto che tre, tre e tre).
  3. La prima persona che gioca un 10 o completa un quattro di un tipo, ripulendo il mazzo, è conosciuta come la persona “flush”, e deve ripulire il mazzo ogni volta che questo accade in futuro.
  4. Quando i giocatori finiscono le carte continuano a giocare finché solo un giocatore ha ancora carte. Questo giocatore è conosciuto come “smeg head”.

Chris Winter riporta che al West Kent College (UK), Smeghead era giocato da 2 o 3 giocatori con un solo mazzo, 5 carte ciascuno a faccia in giù, 5 a faccia in su e 5 mani di carte.

Jane Guarducci ha contribuito con le seguenti varianti:

  1. Un sette può essere giocato su qualsiasi cosa ed è “di vetro”, il che significa che il prossimo giocatore deve giocare una carta che potrebbe legalmente essere stata giocata sulla carta prima del sette. Per esempio, se un 7 è giocato su un Asso, il prossimo giocatore deve battere un Asso. Se un 7 viene giocato sul tavolo vuoto (niente sotto di esso) ha il valore di 7.
  2. Quando viene giocato un otto, la carta successiva deve essere inferiore all’8, o un altro 8, o un jolly.
  3. Un dieci può essere giocato su tutto tranne che su un otto e provoca la pulizia del mazzo come al solito. Il giocatore del 10 gioca di nuovo al tavolo vuoto.
  4. Un jolly può essere giocato su qualsiasi cosa e il prossimo giocatore perde un turno. Se ci sono solo due giocatori nel gioco questo significa che il giocatore del jolly gioca immediatamente un’altra carta di qualsiasi valore. Nelle partite di più di due giocatori il jolly viene trattato in uno dei tre modi: come vetro (come un 7) o con un valore di 7, o con un valore di 2. Per evitare discussioni decidere prima di iniziare quale di queste varianti viene giocata.
  5. Al proprio turno si può giocare una sequenza ascendente di carte consecutive in un singolo seme, a condizione che la prima carta batta la giocata precedente. Anche tutte le giocate successive devono essere legali, quindi la sequenza terminerebbe con un otto, poiché dopo un otto la carta successiva deve essere inferiore o uguale. Se la sequenza raggiungesse il 10, il mazzo verrebbe gettato via e lo stesso giocatore inizierebbe un nuovo mazzo con qualsiasi giocata.
  6. Una regola opzionale per giochi con più di due giocatori: quando il mazzo viene ritirato, il gioco ritorna al giocatore precedente, piuttosto che passare al giocatore successivo.

Twisted Shithead è una variante elaborata in cui quasi tutte le carte hanno effetti speciali. È stata creata da Galbraith/Lewis/Constance/Mabely (1993); la descrizione è di Paul JaYmes (1997).

Reverse Shithead è una variante apportata da Andrew Duthie, che include una fase inversa in cui battere la carta del giocatore precedente è obbligatorio ma svantaggioso.

Cristian Seres mi dice che in Finlandia il gioco è solitamente giocato senza jolly e con quattro carte a faccia in giù e a faccia in su davanti a ciascun giocatore piuttosto che tre. Le regole in finlandese per due versioni – Mukava e Piina – sono disponibili su questa copia d’archivio del suo sito web.

David Driscoll riferisce di aver giocato a Ten-Two Slide in Illinois con mani di quattro carte, ma solo le normali tre carte coperte e tre scoperte per ogni giocatore.

Altre variazioni apportate dai lettori sono elencate nella pagina Shithead Variations della sezione Invented Games di pagat.com.

Ecco una copia d’archivio di una pagina web che descriveva una variazione nota come Shit-Boot.

Software Shithead e carte Shithead proprietarie

Einar Egilsson ha pubblicato un programma Shithead gratuito con il quale si può giocare online contro un computer avversario. In questa versione, i cinque possono essere giocati su qualsiasi carta superiore e richiedono una carta inferiore al 5 per essere giocata dopo, e ad un giocatore è sempre permesso di provare a giocare la carta superiore del mazzo invece di giocare una carta dalla mano.

Poohead è un’applicazione di Shithead per iPhone o iPad.

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