La risposta breve alla domanda posta è …. molto. O almeno molto di più di quanto molti gruppi e persone là fuori vogliono farvi credere. Oggi il mondo nuota nel petrolio, e i prezzi sono stati dimezzati nell’ultimo anno. La teoria del “picco del petrolio” per la produzione si basa sul lavoro del leggendario geologo M.King Hubbert, che nel 1956 impiegò la sua ormai famosa/infame “curva di Hubbert” per prevedere che la produzione di petrolio degli Stati Uniti avrebbe raggiunto il picco nel 1970. Per molti anni sembrò avere ragione, ma la “rivoluzione dello scisto” è sul punto di dimostrarlo prematuro.

Le false previsioni pessimistiche sulla futura produzione di petrolio risalgono all’inizio dell’era moderna del petrolio a metà degli anni 1850, e possono rapidamente intrappolare i migliori esperti con le maggiori risorse disponibili. Per illustrare, il rapporto Joint Operating Environment 2010 (“il rapporto JOE”) dell’U.S. Joint Forces Command, il leader per la trasformazione delle capacità militari statunitensi dal 1999 al 2011, prevedeva un deficit di approvvigionamento globale di 10 milioni di b/g per il 2015. Ora, solo cinque anni dopo, abbiamo un surplus di 2-3 milioni di b/g.

La ragione principale per “essere così sbagliato” sulla disponibilità futura del petrolio è l’eccessivo affidamento su tecniche analitiche che non riescono ad apprezzare il petrolio come un bene economico alimentato dal costante progresso della tecnologia. Molte previsioni falliscono perché si concentrano troppo semplicisticamente sugli anni di riserva o sulle riserve provate recuperabili divise per il tasso di consumo annuale. Le riserve provate crescono nel tempo, tuttavia, e le stime della risorsa recuperabile cambiano man mano che vengono acquisite nuove informazioni attraverso la perforazione, la produzione e lo sviluppo tecnologico e manageriale. Un altro fattore che influenza la percezione è che le compagnie petrolifere adottano orizzonti di pianificazione a breve e medio termine. L’esplorazione è costosa, quindi non c’è un incentivo economico a cercare risorse che non saranno necessarie per decenni. A livello globale, il rapporto riserve-produzione del greggio ha oscillato tra i 40-55 anni. La stima 1P è una stima delle riserve provate, ciò che è probabile che venga estratto da un pozzo, al 90% di probabilità. Le riserve probabili hanno una certezza del 50% (2P) e le riserve possibili una certezza del 10% (3P).

Non solo l’offerta mondiale di petrolio non è scomparsa, ma la produzione si è notevolmente ampliata e continuerà a farlo. Solo dal 1995, l’anno in cui Hubbert sosteneva che la produzione globale di petrolio avrebbe raggiunto il picco, la produzione è aumentata del 33% fino a oltre 93,2 milioni di b/g, e sia l’EIA che l’IEA prevedono che la produzione aumenterà di circa 1 milione di b/g all’anno per gli anni a venire. La nuova offerta di petrolio è in realtà aumentata più velocemente che mai. Dal 2010-2014, la produzione globale è aumentata di 1,215 milioni di b/g all’anno, nonostante la Grande Recessione, rispetto agli 889.000 b/g del periodo 2000-2009. E oltre al solo petrolio greggio, che è circa l’83% dell’offerta totale, c’è una riserva in rapida espansione di biocarburanti, liquidi di gas naturale, combustibili sintetici e altre fonti che continueranno ad ampliare la disponibilità di combustibili liquidi. Inoltre, ~66% del petrolio in un giacimento è spesso lasciato indietro perché è troppo costoso o difficile da estrarre. Commerciale dagli anni 70, il recupero del petrolio con CO2 offre un gigantesco premio globale di 2-5 trilioni di barili e un modo sicuro per sequestrare CO2 nel sottosuolo per 1.000 anni.

In breve, l’affermazione che il petrolio (e il gas) non sono compatibili con il nostro obiettivo di realizzare un sistema energetico più sostenibile sta diventando sempre più falsa. Per esempio, il Laboratorio Nazionale di Tecnologia Energetica degli Stati Uniti riferisce che le tecnologie di “prossima generazione” renderanno il petrolio prodotto dal recupero del petrolio con CO2 al 100% + “carbon free”, rispetto al 75% di oggi. La realtà è che TUTTI i sistemi energetici si stanno evolvendo, quindi a TUTTE le tecnologie deve essere permesso di competere nel nostro obiettivo di: 1) far crescere la nostra economia, 2) aumentare la nostra sicurezza energetica, e 3) ridurre le emissioni di gas serra. In caso contrario, aumentiamo notevolmente il rischio di non utilizzare le fonti di energia più economiche e pulite.

La produzione globale di petrolio e le riserve accertate continuano a crescere

Fonti: BP; EIA

Dimostrato dalla rivoluzione dello scisto, è l’emergente base di risorse non convenzionali del Nord America che ha il maggior potenziale. E con l’avanzare delle tecnologie e i prezzi più alti, ancora di più diventerà disponibile: il “non convenzionale” che si evolve nel “convenzionale”. Questo spiega perché la dichiarazione di Goldman Sachs del 1999 che le compagnie petrolifere costituivano un'”industria morente”, sottolineando che il 90% del petrolio convenzionale globale era già stato trovato, è andata così male. Si è verificato l’esatto contrario. Basta prendere le fusioni e le acquisizioni globali di petrolio e gas nel 2014, valutate a 3,2 trilioni di dollari. Anche ai prezzi attuali del greggio abbassati di 63 dollari al barile, i 1,7 trilioni di riserve provate da soli hanno un valore di 107 trilioni di dollari – contro un PIL globale reale di 72 trilioni di dollari. E per quanto riguarda l’affermazione che le riserve e le risorse di petrolio diventeranno in qualche modo “beni incagliati” a causa delle leggi anti-carbonio, niente sarà più lontano dalla verità. Questo sforzo insidioso per spaventare gli investitori semplicemente non prevarrà. Lo sviluppo delle risorse petrolifere sarà fondamentale per soddisfare la crescente domanda di energia in tutto il mondo, soprattutto perché il petrolio è il combustibile più importante del mondo, la base indispensabile della globalizzazione, e senza sostituti significativi. Infatti, i veri “stranded assets” di cui dobbiamo preoccuparci sono i crescenti 6 miliardi di esseri umani che oggi vivono in nazioni non sviluppate, senza petrolio e altre forme moderne di energia.

Petrolio greggio globale: Produzione cumulativa, riserve provate e risorse

Fonti: IEA; JTC

I “Google Trends” mostrano che il “picco del petrolio” è in declino. Il calo dei prezzi del petrolio ha aiutato, ma anche negli ultimi anni di prezzi più alti il picco del petrolio non era una preoccupazione. È probabilmente la scomparsa del picco del petrolio che ha fatto chiudere The Oil Drum, un blog altamente informativo sul picco del petrolio che, anche se spesso non ero d’accordo con i commenti, era un must da leggere per tutti gli analisti energetici (purtroppo, la denominazione e l’etichettatura nella nostra discussione su energia/ambiente continua a cancellare l’essenziale di “ascoltare quelli che non sono d’accordo con te”). E nel decennio da quando uno dei maggiori esperti di petrolio, il defunto Matthew Simmons, predisse nel 2005 che la produzione dell’Arabia Saudita avrebbe imminentemente raggiunto il picco, “Saudi Arabia’s March Crude Oil Output at Record High.”

Interesse per il “Peak Oil” (titoli)

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