DISCUSSIONE

Uno studio del 1988 di Tobias et al. nel South Medical Journal ha riportato che gli automutilatori (compresi tutti i tipi di automutilazione, non solo GSM) avevano maggiori probabilità di soffrire di schizofrenia (in particolare allucinazioni di comando), preoccupazione religiosa, abuso di sostanze, e/o isolamento sociale. Gli automutilatori genitali sono simili e tendono a rientrare in uno dei quattro tipi – schizofrenici, transessuali (cioè quelli con una crisi di identità di genere), quelli con complesse credenze culturali e religiose, e un piccolo numero di persone gravemente depresse che si impegnano in GSM come parte di un tentativo di suicidio (circa un decimo dei casi). Una revisione di 110 casi di GSM maschili ha rivelato che i sensi di colpa associati ai conflitti sessuali erano il fattore più significativo che porta all’automutilazione in uno stato di psicosi. Gli atti GSM di questi casi erano anche legati a esperienze religiose psicotiche che erano spesso i motivi diretti. Gli automutilatori con conflitti sessuali e sensi di colpa avevano maggiori probabilità di ferirsi più gravemente di quelli senza. Il termine sindrome di Klingsor è stato suggerito per la GSM associata a deliri religiosi. Il nome Klingsor era basato su un personaggio fittizio dell’opera di Wagner, Parsifal. Klingsor era un mago che voleva essere accettato come cavaliere del Graal, una confraternita religiosa. Si castrò a causa della sua incapacità di rimanere casto per essere accettato in questa confraternita. In un numero del 2007 del Jefferson Journal of Psychiatry, Franke e Rush hanno fornito alcuni fattori di rischio che aiutano nell’identificazione delle persone a rischio di GSM. Questi includevano: (i) pazienti psicotici con deliri di colpa sessuale, (ii) pazienti psicotici con problemi di conflitto sessuale, (iii) precedenti comportamenti autodistruttivi, (iv) depressione, (v) grave deprivazione infantile, e (vi) disturbi di personalità premorbosi. Tuttavia, la condizione è complessa, e come Sudarshan et al. hanno evidenziato nell’Indian Journal of Psychiatry, “il GSM come qualsiasi altra grave autolesione non è una singola entità clinica e si verifica in qualsiasi condizione psichiatrica con psicopatologia corrispondente.” Bhatia e Arora hanno pubblicato un caso di un uomo di 24 anni, la cui spiegazione dell’automutilazione del pene era che non voleva soccombere a nessuna tentazione sessuale che potesse ostacolare il suo cammino verso la salvezza.

Zislin et al. hanno anche discusso la GSM nel contesto della fede religiosa: La sindrome di Gerusalemme. Questa sindrome è un esempio ben definito, chiamato così per un gruppo di fenomeni mentali che coinvolgono la presenza di idee ossessive a tema religioso, deliri, o altre esperienze simili a psicosi innescate da, o che portano a, una visita alla città di Gerusalemme. Non è endemica a una singola religione o denominazione, ma ha colpito ebrei e cristiani di molte origini diverse. La psicosi è caratterizzata da un intenso tema religioso e tipicamente si risolve in un recupero completo dopo poche settimane o dopo essere stati allontanati dall’area. Il GSM nei casi sopra menzionati è stato eseguito per “espiazione” di peccati percepiti. Anche se la sofferenza fisica e la mutilazione non sembrano essere i mezzi primari di espiazione nell’Islam, in uno stato di psicosi attiva, la percezione di espiazione sembra superare i confini culturali.

Nel caso 1, il paziente inizialmente aveva deliri che si riferivano alla sua sessualità e più tardi ebbe allucinazioni di comando minacciose per liberarsi del suo “pene” per salvare i suoi familiari. Il paziente ha sacrificato il suo pene per la suddetta causa. Possiamo supporre che come soluzione psicotica, i pazienti sacrificavano i loro genitali o donavano i loro beni per espiare i loro peccati e sentirsi purificati. L’autocastrazione può essere una soluzione psicotica come nel caso di cui sopra. I pazienti che hanno problemi con il primo periodo dello sviluppo e con una storia di automutilazione, così come sperimentare deliri religiosi, allucinazioni di comando per automutilarsi, e che non sono conformi al trattamento sono a maggior rischio per la GSM. Pertanto, hanno bisogno di un’attenzione speciale e possono avere bisogno di essere ricoverati.

Nel caso 2, il paziente ha avuto allucinazioni uditive di presunti persecutori nello stato delirante da astinenza da alcol che minacciavano di mutilare i suoi genitali. Nello stato confusionale, ha massacrato il suo scroto, il pene ed entrambi i testicoli. Alcune delle caratteristiche insolite del presente caso sono gravi autolesioni che sono state riportate soprattutto nella schizofrenia e in altri episodi psicotici ma non nel delirio. Questo caso non ha alcuna apparente connotazione sessuale o religiosa. Charan e Reddy hanno riportato un caso simile nell’Indian Journal of Psychological Medicine nel 2011; tuttavia, il pene è stato risparmiato nella mutilazione. Un altro caso pubblicato è quello dell’urologia, dove il paziente ha tagliato il pene in stato di astinenza da alcol.

Si suggerisce che lo psichiatra esaminante deve essere consapevole del background culturale del paziente. Indagare i probabili piani di sacrificio legati all’espiazione potrebbe essere utile per prevedere e prevenire gli atti di automutilazione, specialmente il GSM. I farmaci psicotropi devono essere l’intervento di prima linea sia nel trattamento dell’episodio psicotico attivo che nella prevenzione delle recidive. Un importante fattore contribuente e motivante per il GSM maschile sembra essere la disfunzione sessuale; quindi, i clinici possono preferire farmaci che causano meno effetti collaterali sessuali. Inoltre, durante il periodo di remissione, le tecniche cognitive e comportamentali possono essere utili per sostituire i pensieri di sacrificio con alternative innocue di espiazione. Il ruolo del consulente psichiatrico nella gestione di un tale individuo nel contesto ospedaliero generale include non solo la cura di un paziente con un disturbo psicotico o impulsivo, ma comporta anche il sostegno del personale di casa, che è angosciato dalla paura, dal senso di colpa, dalla disperazione, dalla rabbia e dalla repulsione che sono causati dall’atto di GSM del paziente.

Sostegno finanziario e sponsorizzazione

Nullo.

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Non ci sono conflitti di interesse.

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