IN BREVE

  • Tutti abbiamo pregiudizi che influenzano tutti gli aspetti della nostra vita e di quella degli altri con cui interagiamo.
  • Come possiamo identificarli e quali passi possiamo fare per superarli?

Tutti hanno pregiudizi. È vero. Avere un pregiudizio non fa di te una cattiva persona, tuttavia, e non tutti i pregiudizi sono negativi o dannosi. Non riconoscere i pregiudizi può portare a decisioni sbagliate sul lavoro, nella vita e nelle relazioni.

La mia prima reazione a questo concetto che tutti abbiamo pregiudizi è stata: “Certamente non io! Dopo tutto, sono cresciuto in una famiglia dove la diversità e l’inclusione facevano parte dei nostri valori fondamentali. Mio padre era a capo della Anti-Defamation League (ADL), un’organizzazione la cui missione è assicurare la giustizia e un trattamento equo per tutte le persone. Sono stato un presidente del consiglio dell’ADL e ho aiutato a formare altre persone per combattere il pregiudizio e la discriminazione. Quindi come potrei avere pregiudizi?

Anche se le persone hanno pregiudizi espliciti e impliciti, quelli impliciti sono i più preoccupanti perché sono quelli che non riconosciamo di avere.

Che cos’è il pregiudizio implicito?

Cos’è esattamente un pregiudizio inconscio (o implicito)? Il Kirwan Institute (per lo studio della razza e dell’etnia) dell’Ohio State University definisce questi pregiudizi come “gli atteggiamenti o gli stereotipi che influenzano la nostra comprensione, le decisioni e le azioni in modo inconscio”. Questi pregiudizi impliciti che tutti noi abbiamo non sono necessariamente allineati con le nostre convinzioni dichiarate.”

Ho iniziato ad analizzare come i pregiudizi influenzino così tanti aspetti del nostro lavoro e della nostra vita quando ho iniziato ad insegnare le competenze di difesa in relazione alla selezione della giuria un certo numero di anni fa. Abbiamo identificato molti pregiudizi associati a stereotipi: gli insegnanti erano troppo morbidi; gli ingegneri e gli scienziati troppo rigidi; le persone anziane troppo giudicanti; i giovani troppo immaturi. Queste erano le parti coscienti del nostro cervello al lavoro – cioè, pregiudizi espliciti. Poi ho cominciato a notare che quando insegnavo in una classe di legge e mi riferivo a testimoni esperti e giudici, usavo sempre il pronome “lui”. Questo nonostante fossi un giudice e avessi testimoniato io stesso come esperto. Questo è il pregiudizio implicito o inconscio al lavoro.

Mentre esploravo i pregiudizi nella professione legale, ho iniziato a fare più domande ai miei colleghi e amici. Ho imparato che i pregiudizi di genere erano endemici in molte professioni, tra cui:

  • avvocati donne, me compresa, scambiate per qualcun altro che non sia l’avvocato in una causa
  • piloti donne scambiate per assistenti di volo
  • infermieri uomini spesso scambiati per medici, e medici donne scambiate per infermiere
  • femmine nell’industria delle costruzioni generalmente non presunte per essere appaltatrici o direttori generali

La lista continua ancora.

La questione della razza e dei pregiudizi impliciti è stata anche nei titoli dei giornali di recente, sia che si tratti di un gruppo di uomini afro-americani a cui è stato chiesto di lasciare uno Starbucks, o molto peggio, un uomo afro-americano a cui hanno sparato supponendo che avesse un’arma. Tuttavia, il pregiudizio implicito non riguarda solo la razza o il genere. Vediamo pregiudizi impliciti in molti luoghi, su molte caratteristiche – età, religione, peso, aspetto, disabilità, accenti, identità di genere, sessualità, genitori single, mamme e papà casalinghi, bambini con i capelli rosa, persone con tatuaggi e piercing, persone con certi adesivi sulle loro auto – di nuovo, la lista continua.

Perché dovremmo preoccuparci dei nostri pregiudizi?

Se siamo avvocati, questi pregiudizi possono influenzare il modo in cui scegliamo le giurie, come assembliamo il nostro team legale, come prepariamo i nostri casi, come trattiamo con i nostri clienti e testimoni, e come interagiamo con i nostri colleghi. Come giudice, lavoro per assicurare che le decisioni che prendo, incluse quelle sulla credibilità, e le sentenze che emetto siano basate su fatti appropriati, e non su pregiudizi impliciti di cui potrei anche non essere consapevole.

In un ambiente di lavoro, i pregiudizi inconsci possono influenzare le decisioni di assunzione e promozione, gli incarichi di lavoro e i percorsi di carriera, e purtroppo possono finire in molestie, ambienti di lavoro ostili e cause di discriminazione. Questi pregiudizi possono anche causare problemi e danneggiare le relazioni, così come influenzare la reputazione delle imprese. Inoltre, questi pregiudizi impliciti hanno conseguenze mortali quando colpiscono individui come gli agenti di polizia, che devono valutare rapidamente le situazioni e prendere decisioni di vita e di morte – decisioni che possono essere il risultato di un pregiudizio implicito.

Questi pregiudizi possono essere incredibilmente dolorosi per le vittime dei pregiudizi. Uno dei miei cari amici che è un giudice della corte distrettuale, in precedenza difensore pubblico, ha condiviso una storia con un gruppo di avvocati. Ha raccontato come, come difensore d’ufficio afroamericano in aula, ci sono state diverse occasioni in cui i giudici e gli altri avvocati e il personale gli chiedevano dove fosse il suo avvocato, presumendo che, essendo un afroamericano, dovesse essere l’imputato del caso. Le persone che facevano queste supposizioni non erano necessariamente razziste o con pregiudizi, ma c’era chiaramente un pregiudizio implicito al lavoro. Mentre condivideva questa storia, le lacrime gli scorrevano sul viso. Un altro mio amico ispanico ha condiviso la sua esperienza in tribunale 15 anni fa, quando un giudice gli ha chiesto se parlava inglese (semplicemente a causa del suo cognome). Indipendentemente dall’intento dietro queste domande, il dolore era palpabile per entrambi questi individui.

È possibile superare i nostri pregiudizi impliciti?

Come possiamo riconoscere e interrompere i nostri pregiudizi? Per prima cosa, dobbiamo essere disposti ad ammettere che abbiamo dei pregiudizi. Più ci convinciamo di essere imparziali, più abbiamo un punto cieco quando si tratta di riconoscere i nostri pregiudizi impliciti. Un ottimo punto di partenza sono i test di associazione implicita di Harvard (Project Implicit). Si tratta di test on-line che sono progettati per misurare i pregiudizi impliciti in circa 28 categorie diverse. Anche se i risultati possono essere scioccanti all’inizio, la scienza suggerisce che il test è assolutamente valido.

Dobbiamo anche riconoscere che il vecchio adagio, “fidati del tuo istinto”, può non impedirci di riconoscere i pregiudizi impliciti. Dobbiamo concentrarci su come formiamo le opinioni sulle persone. A volte significa chiedersi se le nostre opinioni sarebbero le stesse se la persona fosse di un’altra razza, sesso, religione o vestita in modo diverso. In altre parole, la nostra opinione sarebbe la stessa se l’individuo facesse parte di un gruppo diverso? Gli studi suggeriscono che siamo più a rischio di prendere una decisione che è il risultato di un pregiudizio implicito quando siamo stanchi, sotto stress e sotto pressione per prendere decisioni veloci. Quanti avvocati conosciamo che corrispondono a questa descrizione? Potremmo non essere in grado di controllare quanto dormiamo, o quanto stress proviamo, ma possiamo controllare quanto velocemente prendiamo decisioni che potrebbero essere il risultato di un pregiudizio implicito.

Anche se dobbiamo essere disposti a identificare e interrompere i nostri pregiudizi, dobbiamo anche riconoscere ed essere disposti a interrompere i pregiudizi negli altri. Questa è probabilmente la parte più difficile e più scomoda del superamento dei pregiudizi.

La sfida con gli altri è determinare quando dire qualcosa, come dirlo e a chi. Faccio ogni sforzo per non affrontare il pregiudizio di un altro di fronte ad altre persone. Cerco di trovare un posto per parlare in privato, e forse iniziare la conversazione con qualcosa come: “So che non volevi far sentire male me (o un’altra persona), ma ho bisogno di condividere con te l’effetto che hanno avuto quelle parole o azioni”. So che è più facile a dirsi che a farsi, ma se qualcuno non è reso consapevole di avere un particolare pregiudizio, continuerà solo a causare dolore a un altro individuo o gruppo di individui e potrebbe portare a problemi significativi per il datore di lavoro o l’organizzazione.

Infine, in termini di passi specifici che possiamo fare quando interrompiamo il pregiudizio, è importante ricordare che i pregiudizi si sviluppano in giovane età e sono spesso il risultato della nostra tendenza a circondarci di persone che sono più simili a noi. Infatti, la ricerca indica che tendiamo a percepire chiunque sia diverso da noi come una minaccia perché il nostro cervello ci dice di farlo. “La capacità di discernere ‘noi da loro’ è fondamentale nel cervello umano”, ha scritto David Amodio, professore associato di psicologia e scienze neurali alla New York University, nel suo documento del 2014, “The Neuroscience of Prejudice and Stereotyping”. Tuttavia, questo non significa che non possiamo iniziare a riconoscere e superare i nostri pregiudizi impliciti. Ecco alcuni suggerimenti:

  • Siate consapevoli dei vostri pensieri iniziali sulle persone e su cosa si basano veramente quei pensieri
  • Stare in sintonia con le persone intorno a voi e notare quanto spesso vi impegnate in conversazioni con persone che sono diverse da voi
  • Circondatevi di un mix diversificato di situazioni culturali e sociali e di individui
  • Condividete le vostre esperienze di pregiudizio con altri
  • Educate gli altri sugli elementi di un lavoro inclusivo, lavoro, scuola e comunità
  • Cercare i punti in comune che esistono indipendentemente dalla razza, religione, sesso, cultura, ecc.
  • Se vedi qualcosa, dì qualcosa, si spera in un modo che sia sensibile ai sentimenti di tutte le persone coinvolte
  • Non presumere cattive intenzioni
  • Rallenta il tuo processo decisionale

La realtà è che tutti noi diciamo o facciamo cose che vorremmo poter ritirare. Purtroppo, la tendenza è quella di far finta che non siano state dette, o che non siano accadute, o sperare che forse la persona non le abbia sentite. Ma è successo, l’abbiamo detto, e la persona l’ha sentito, quindi riconoscetelo, scusatevi, andate avanti E CAMBIATE. La mia esperienza è stata che la maggior parte delle persone apprezza veramente e può andare avanti quando qualcuno riconosce un passo falso e si scusa.

Infine, sfidando noi stessi a identificare e superare i nostri pregiudizi impliciti, e ad aiutare gli altri a riconoscere i loro pregiudizi, possiamo iniziare a gettare le basi per un ambiente di lavoro e personale armonioso e produttivo.

Karen Steinhauser è un avvocato praticante, giudice e professore aggiunto di diritto presso l’Università di Denver Sturm College of Law a Denver, Colorado. Presenta workshop e seminari ad avvocati e non avvocati, uffici governativi e aziende private nell’area dei pregiudizi impliciti/inconsci.

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