C’è qualcosa di strano in The Secret Garden. Il classico romanzo di Frances Hodgson Burnett, pubblicato quest’estate 100 anni fa, prende il tradizionale tropo della letteratura per bambini del protagonista orfano e lo stravolge. Mary Lennox non è una creatura di buon cuore, rassegnata, tagliata dalla stoffa di Oliver Twist o Cenerentola (o Anne Shirley, Pip, Jane Eyre o Heidi). Piuttosto è viziata, casalinga, cattiva e a volte violenta.

La incontriamo in India, nel mezzo di un’epidemia di colera che spazza via i suoi genitori inglesi e i loro domestici. Durante la crisi, Mary viene dimenticata. Viene poi ritrovata nella sua cameretta e spedita a Misselthwaite Manor, nella brughiera dello Yorkshire, per vivere con uno zio che non ha mai conosciuto. A Mary non mancano i suoi genitori morti, e dato che loro non la volevano, è difficile biasimarla per questo. Mentre i lettori potrebbero sentire i loro cuori addolcirsi per la situazione di Mary, la sua sgradevolezza – da non confondere con la malizia in stile Tom Sawyer – è fuori luogo. Traboccante di imperiosità coloniale, Mary dice del personale della casa in India: “Non sono persone – sono servi che ti devono salutare”. Fa i capricci quando incontra Martha, una serva dei Misselthwaite con un accento dello Yorkshire, chiamandola “figlia di un maiale”. Si lamenta del cibo e aspetta con ansia che qualcuno le metta le scarpe. L’egocentrismo di Mary sminuisce il sentimentalismo comune nei ritratti di bambini dell’epoca vittoriana. Rende anche Mary molto più interessante di, per esempio, Pollyanna, il personaggio del titolo del romanzo di Eleanor H. Porter del 1913.

Perché non ha nient’altro da fare, comincia a interrogarsi su un giardino chiuso a chiave nel terreno lasciato abbandonato per un decennio. (Non a caso, Mary ha 10 anni). Si avvicina sempre di più al giardino prima che, con l’aiuto di un pettirosso, scopra la chiave. Lentamente, inizia a interagire con le stagioni, la terra e i fiori – così come le storie delle persone che amano questo paesaggio, tra cui Ben, il custode, e Dickon, il fratello di Martha. Per Mary, non è un benefattore o un amore romantico a catalizzare la sua crescita. Piuttosto, impara a prendersi cura di se stessa, a sperimentare la solitudine solitaria nel paesaggio naturale. Fa compagnia agli eccentrici locali di tutto lo spettro sociale, e comincia a godere del movimento del suo corpo; la sua trasformazione inizia quando impara a saltare la corda.

Intanto, il modo in cui il libro affronta la disabilità e la vita degli “invalidi” è allo stesso tempo intrigante e preoccupante. La più notevole è la rappresentazione di Colin Craven, un cugino di Mary ancora più sgradevole di lei. Dopo che sua madre morì dandolo alla luce, suo padre, il padrone di Misselthwaite, lasciò suo figlio nascosto in casa. Cresce e diventa un ragazzo arrabbiato, che odia se stesso, che innervosisce la servitù e ha una paura nevrotica di diventare un gobbo. Mentre Mary è la protagonista, la sua storia è parallela a quella di Colin. Infatti, una delle caratteristiche più strane del libro è che sono i due personaggi più feriti e antipatici che fanno di più per curarsi a vicenda. La guida morale di adulti gentili non ha molto a che fare con questo.

Il giardino segreto è un catalizzatore per la guarigione nei personaggi che lo vedono, e con Colin l’effetto è letterale. Incapace di camminare quando lo incontriamo, scopre nel giardino di poter stare in piedi. Si esercita segretamente fino a quando è in grado di scioccare suo padre scendendo dalla sedia a rotelle e camminando. Con Colin, è evidente fin dall’inizio che la sua disabilità è psicologica, radicata in un’infanzia senza amore. Ma non è sorprendente che la nozione di cura di Burnett sia informata dalla Scienza Cristiana. La filosofia è chiara nel testo: “Quando nuovi pensieri belli cominciarono a spingere fuori i vecchi pensieri orribili, la vita cominciò a tornare, il suo sangue scorreva sano nelle sue vene e la forza si riversava in lui come un’inondazione”. Sulla pagina, la storia di Colin è ossessionante. Nel contesto di una letteratura più ampia che ha relativamente pochi personaggi complessi con disabilità, la diagnosi di “è tutto nella sua testa” sembra deludente.

La storia della ricezione del romanzo è strana quanto il testo. Mentre Il giardino segreto è ora catalogato come letteratura per bambini, fu originariamente pubblicato a puntate in una rivista per adulti prima di essere pubblicato nella sua interezza nel 1911. Commercializzato sia per giovani che per adulti, ebbe un successo tiepido e divenne poco più di una nota a piè di pagina nella prolifica carriera della Burnett; i suoi altri romanzi, come Una piccola principessa e Il piccolo Lord Fauntleroy, erano molto più popolari al momento della sua morte nel 1924. Ciò che probabilmente ha salvato il libro dall’inferno fuori stampa è stato l’aumento del 20° secolo nella letteratura per bambini e l’attenzione generale alla letteratura per bambini come un genere distinto. Questo, e il fatto che il copyright del libro è scaduto negli Stati Uniti nel 1987, e nella maggior parte degli altri posti nel 1995, aprendo la strada a un numero incalcolabile di edizioni abbreviate, non abbreviate e adattate.

Questa storia insolita, quindi, ha dimostrato di essere l’elemento più duraturo dell’eredità letteraria di Burnett. Forse questo non dovrebbe sorprenderci, visto quanto fosse in anticipo sui tempi. In The Secret Garden, la legittima eredità dell’orfana Mary è in definitiva se stessa e il mondo naturale, la capacità di dire la verità agli altri e di farsela restituire – di vivere una vita piena sia nel corpo che nell’immaginazione.

{{#ticker}}}

{{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}}

{{{/paragrafi}}{{highlightedText}}

{{#cta}}{{{text}}{{/cta}}
Ricordami a maggio

Metodi di pagamento accettati: Visa, Mastercard, American Express e PayPal

Ci metteremo in contatto per ricordarti di contribuire. Cerca un messaggio nella tua casella di posta elettronica a maggio 2021. Se hai domande su come contribuire, contattaci.

  • Condividi su Facebook
  • Condividi su Twitter
  • Condividi via Email
  • Condividi su LinkedIn
  • Condividi su Pinterest
  • Condividi su WhatsApp
  • Condividi su Messenger

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.