La madre di Marilyn Monroe, Gladys Pearl Baker, era una donna single che viveva con una schizofrenia paranoica quando ha dato alla luce la futura icona, e il loro rapporto è rimasto teso fino alla morte improvvisa della Monroe.

Quando Marilyn Monroe entrò per la prima volta sulla scena di Hollywood, affermò di non aver mai conosciuto sua madre, Gladys Pearl Monroe.

La starlette raccontò al pubblico di essere un’orfana che trascorse la sua infanzia rimbalzando tra diverse famiglie adottive, ma questo tragico racconto era solo parzialmente vero. Nel 1952, un giornalista di gossip scoprì che la madre di Marilyn Monroe era in realtà viva e lavorava in una casa di cura in una città fuori Los Angeles.

Gladys Pearl Monroe, che si faceva chiamare anche Gladys Pearl Baker, soffriva di schizofrenia paranoica e il suo rapporto con la Monroe era a dir poco teso. Nonostante questo, però, madre e figlia avevano un legame tale che la starlet si sentì obbligata a lasciarle una bella eredità dopo la sua morte improvvisa nel 1962.

Perché Marilyn Monroe ha mentito sul suo rapporto con la madre?

Gladys Pearl Baker sentì di dover rinunciare al suo bambino

Gladys Pearl Baker con in braccio la piccola Norma Jeane

Silver Screen Collection/Hulton Archive/Getty ImagesGladys Pearl Baker era una madre single alle prese con un lavoro poco remunerativo e una malattia mentale quando diede alla luce la futura icona.

Marilyn Monroe era senza dubbio una delle star più affascinanti di Hollywood, ma prima di diventare una celebrità, era solo una ragazza di nome Norma Jeane Mortenson della periferia di Los Angeles.

Nata in California nel 1926, la Monroe era la terza figlia di Gladys Pearl Baker che lavorava come tagliatrice di film in uno studio di montaggio di Hollywood. Gli altri due figli della Baker, Bernice e Robert, furono presi dall’ex marito violento John Newton Baker, che sposò quando lei aveva 15 anni e lui 24.

Baker aveva ottenuto la custodia esclusiva dei loro due figli durante il loro divorzio nel 1923, ma lui li rapì e li portò nella sua casa natale nel Kentucky. Baker sposò brevemente un uomo di nome Martin Edward Mortenson, ma si separarono alcuni mesi dopo. Non si sa se sia stato il padre di Marilyn Monroe.

In effetti, l’identità del padre della Monroe è ancora oggi sconosciuta, e non ha reso più facile il fatto che sua madre viveva con una schizofrenia paranoica non diagnosticata e riusciva a malapena a sbarcare il lunario con il suo lavoro a basso costo.

La madre di Marilyn Monroe, Gladys Pearl Baker

Silver Screen Collection/Hulton Archive/Getty Images “Monroe” è in realtà il nome da nubile di Gladys Pearl Baker.

A causa delle difficoltà della Baker, Monroe fu data in affidamento a una famiglia. Secondo l’autore J. Randy Taraborrelli in The Secret Life of Marilyn Monroe, la Baker visitò la figlia il più possibile. Una volta arrivò vicino a rapire la Monroe infilandola in un borsone e chiudendo la sua madre adottiva Ida Bolender in casa. Ma Bolender si liberò e sventò i piani della madre di Marilyn Monroe.

“La verità era che Gladys aveva un problema nel vedere Ida crescere sua figlia”, ha detto Mary Thomas-Strong, che conosceva la prima famiglia adottiva della Monroe. “Era una madre professionale, in un certo senso. Voleva fare a modo suo con Norma Jeane, ed era difficile per Gladys stare in disparte.”

Nel 1934, la Baker ebbe un esaurimento nervoso durante il quale avrebbe brandito un coltello urlando che qualcuno stava cercando di ucciderla. Fu ricoverata nell’ospedale statale di Norwalk, in California, e Monroe fu messa sotto la tutela di un’amica di sua madre, Grace McKee, che lavorava anche lei nell’industria cinematografica. Si presume che sia stata l’influenza della McKee a seminare in seguito le aspirazioni di Marilyn Monroe di diventare una star del cinema.

Ma con un marito e tre figli suoi, la McKee aveva le mani occupate. Convinse un giudice a concedere alla Monroe lo status di “mezza orfana”, che permise alla McKee di collocare la minore presso famiglie affidatarie sotto la sua tutela e di ricevere uno stipendio governativo per il benessere della Monroe.

“Zia Grace mi diceva cose che nessun altro mi avrebbe mai detto”, disse Marilyn Monroe della sua tutrice legale. “Mi sentivo completa come una pagnotta di pane che nessuno ha mangiato.”

Norma Jeane And Gladys Pearl Baker

Silver Screen Collection/Hulton Archive/Getty ImagesLa sposina Norma Jeane (all’estrema destra) consuma un pasto con la sua famiglia, che include sua madre Gladys Pearl Monroe (in primo piano).

Marilyn Monroe si spostò tra circa 10 diverse famiglie adottive e un orfanotrofio tra il 1935 e il 1942. È stata abusata sessualmente da bambina durante questo periodo. Uno dei suoi abusatori era il marito di McKee.

Dopo che McKee e la sua famiglia si trasferirono in West Virginia, la sedicenne Monroe rimase e sposò il suo vicino di casa, il ventunenne James Dougherty, ma il matrimonio andò in pezzi a causa delle ambizioni di Hollywood della Monroe.

Proprio mentre riacquistava la sua libertà dopo il divorzio, la madre di Marilyn Monroe fu rilasciata dall’Agnews State Hospital di San Jose. Il disfunzionale duo madre-figlia si trasferì per un breve periodo da un amico di famiglia, mentre la Monroe continuava a farsi un nome a Hollywood come modella in erba. Sfortunatamente, gli episodi psicotici della madre non fecero che peggiorare.

La vita segreta di Marilyn Monroe viene rivelata al pubblico

Marilyn Monroe con uno scialle di pelliccia

Michael Ochs Archives/Getty ImagesDopo essere diventata Marilyn Monroe di nome, i responsabili dello studio lavorarono anche per creare una nuova identità per la fiorente star.

Nel settembre 1946, Gladys Pearl Baker dichiarò che si sarebbe trasferita in Oregon per vivere con sua zia Dora. Ma la Baker non lo fece mai. Invece, sposò un uomo di nome John Stewart Eley, che segretamente aveva un’altra moglie e una famiglia nell’Idaho.

Secondo Taraborrelli, Monroe cercò di mettere in guardia la madre sulla seconda famiglia del marito, ma la Baker sospettò che, in realtà, sua figlia stesse cercando intenzionalmente di ferirla per vendicarsi della difficile infanzia che le aveva dato.

“Ecco quanto mi odia”, avrebbe detto la Baker a Grace McKee dopo che la notizia era stata trasmessa dalla Monroe. “Farà di tutto per rovinarmi la vita perché crede ancora che io abbia rovinato la sua”

A questo punto, l’aspirante attrice aveva cambiato il suo nome in “Marilyn Monroe” e firmato un promettente contratto con la 20th Century Fox. Ha recitato in una serie di film nei primi anni ’50, ma il suo grande successo è arrivato con la commedia del 1953 “I signori preferiscono le bionde”. La carriera della Monroe salì rapidamente alle stelle con altri film di successo come “La voglia dei sette anni” e “A qualcuno piace caldo”.

E mentre la popolarità della Monroe cresceva, il team di PR dello studio lavorò per nascondere il suo passato incasinato. Istruirono l’attrice a inventare una storia falsa sui suoi genitori in cui i suoi genitori erano morti e lei era rimasta orfana. La Monroe accettò e raramente parlò di sua madre con qualcuno al di fuori della sua famiglia allargata.

Gladys Pearl Baker

FacebookGladys Pearl Baker fu ricoverata al Rockhaven Sanitarium nel 1953, poco dopo la pubblicazione dell’articolo su di lei.

Ma quella bugia tornò a mordere la star nel 1952 quando un giornalista di gossip ricevette una soffiata che la madre di Marilyn Monroe era ancora viva e lavorava in una casa di cura a Eagle Rock, una città fuori Los Angeles. Nonostante la loro travagliata relazione, sua madre aveva orgogliosamente detto alla gente della casa di cura che la famosa attrice era sua figlia.

“La povera donna stava dicendo alla gente che era la madre di Marilyn Monroe, e nessuno le credeva”, ha detto Taraborrelli in un’intervista del 2015.

Baker ha subito un altro esaurimento psicotico poco dopo che la vera storia del passato della Monroe ha rotto la notizia, ed è stata nuovamente istituzionalizzata nel Rockhaven Sanitarium a La Crescenta. Da lì, scrisse spesso alla figlia supplicandola di farla uscire.

Marilyn Monroe e Gladys Pearl Monroe si riunirono mai?

Marilyn Monroe e la famiglia

Vintage Actors/TwitterMonroe con la sorellastra Bernice Baker (a sinistra) e sua madre (al centro). Mentre le sorelle andavano d’accordo, entrambe avevano un rapporto difficile con la madre.

Marilyn Monroe aveva visitato il Rockhaven Sanitarium prima di ricoverarvi sua madre, ma l’evento si rivelò troppo per lei. Secondo McKee, Monroe era così sconvolta dalla visita che dovette prendere dei sonniferi quella notte.

E nonostante la sua infanzia traumatica, Monroe mantenne un legame con la madre instabile anche quando divenne uno dei volti più riconoscibili del pianeta. Le mandava anche una paghetta mensile.

Anche se sembra che Marilyn Monroe sia rimasta in qualche modo in contatto con sua madre, il loro rapporto fu comunque teso fino alla tragica morte della Monroe nell’agosto 1962. Le circostanze incerte della sua morte fecero nascere molte teorie cospirative secondo le quali la star si era suicidata. In effetti, all’inizio fu considerato un “probabile suicidio”

Se fosse stato vero, non sarebbe stata la prima volta che la bomba ha cercato di togliersi la vita. Marilyn Monroe stessa ha subito un breve soggiorno in un reparto psichiatrico quando è stata ricoverata nel reparto Payne-Whitney del New York Hospital dopo aver tentato il suicidio nel 1960. La Monroe scrisse del traumatico soggiorno:

“Non c’era empatia al Payne-Whitney – ha avuto un effetto molto brutto – mi hanno chiesto dopo avermi messo in una ‘cella’ (intendo blocchi di cemento e tutto il resto) per pazienti depressi molto disturbati (solo che io sentivo di essere in una specie di prigione per un crimine che non avevo commesso). La disumanità lì l’ho trovata arcaica.”

Prima della sua morte, Monroe era sospettata di vivere con gli stessi problemi di salute mentale di sua madre. Quelli più vicini a lei hanno visto paralleli tra il comportamento irregolare della star e la malattia di sua madre, il che ha portato molti a ipotizzare che possa aver ereditato la condizione di sua madre, anche se non ha mai ricevuto una diagnosi ufficiale.

Il libro di Taraborrelli è stato adattato in un film TV con lo stesso titolo nel 2015. Il film, interpretato da Kelli Garner come Marilyn Monroe e Susan Sarandon come sua madre, è stato proiettato con recensioni tiepide.

Un anno dopo la morte della figlia, Baker fuggì da Rockhaven arrampicandosi dalla finestra di un piccolo armadio e calandosi a terra con una corda che aveva ricavato da due uniformi. Il giorno dopo, è stata trovata all’interno di una chiesa a circa 15 miglia dall’istituto. Disse alla polizia che era scappata per praticare il suo “insegnamento della Scienza Cristiana” prima che la ritenessero non pericolosa e la riportassero a Rochhaven.

Gladys Pearl Baker morì di insufficienza cardiaca nel 1984.

Sembra che l’allontanamento di Marilyn Monroe dalla madre sia stato un altro aspetto straziante della vita tumultuosa dell’attrice, ma la defunta starlette tentò di riconciliarsi con lei. Alla sua morte, la Monroe lasciò alla Baker un’eredità di 5.000 dollari all’anno che doveva essere prelevata da un fondo fiduciario di 100.000 dollari.

Anche se instabile, sembrava che il loro rapporto non potesse essere spezzato.

Ora che hai imparato a conoscere il burrascoso rapporto di Marilyn Monroe con sua madre Gladys Pearl Baker, leggi alcune delle più memorabili citazioni dell’icona di Hollywood. Poi, guarda queste foto di Marilyn Monroe.

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